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Aerojet Rocketdyne fait passer l'impression 3D pour les moteurs de fusée au niveau supérieur


Aerojet Rocketdyne, un fabricant californien de propulsion de fusées et de missiles, a annoncé des essais réussis au feu à chaud de sa chambre de poussée imprimée en 3D pour le moteur RL10. Selon la société, le RL10 est le premier moteur de fusée à étage supérieur du pays depuis plus de 50 ans. Le composant a été fabriqué en cuivre à l'aide de la fusion sélective au laser (SLM, communément appelée impression 3D) pour la première fois.

[Source de l'image:Aerojet Rocketdyne]

«Nous pensons qu'il s'agit de la plus grande chambre de poussée en alliage de cuivre jamais construite avec une impression 3D et testée avec succès», a déclaré Jeff Haynes, directeur du programme de fabrication additive. "Produire des composants de qualité aérospatiale avec la fabrication additive est un défi. Les produire avec un alliage de cuivre à haute conductivité thermique à l'aide de la technologie SLM est encore plus difficile. L'infusion de cette technologie dans des moteurs de fusée à grande échelle est vraiment transformatrice car elle ouvre de nouvelles possibilités de conception pour nos ingénieurs et ouvre la voie à une nouvelle génération de moteurs-fusées à bas prix. "

Aerojet Rocketdyne RL10? Qu'est-ce que c'est exactement?

La page Web d'Aerojet Rocketdyne pour le moteur-fusée RL10 décrit clairement son héritage: le moteur-fusée RL10 a joué un rôle central en plaçant des satellites de tous types sur l'orbite terrestre, y compris ceux à des fins militaires, gouvernementales et commerciales. Il a aidé à envoyer des engins spatiaux d'exploration vers d'autres planètes, notamment le vaisseau spatial Voyager 1 de la NASA, le premier à atteindre l'espace interstellaire, et New Horizons, le plus rapide à quitter l'orbite terrestre.

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Pourquoi cette grande nouvelle?

Aerojet Rocketdyne est engagé dans les technologies de fabrication additive depuis deux décennies et s'efforce de répondre aux exigences de qualité dans les applications aérospatiales et de défense. Après un investissement considérable en efforts et en argent, ils commencent maintenant à intégrer la technologie dans la production réelle. Cela sera bénéfique pour plusieurs raisons:

Coût Des économies
La fabrication additive est nettement plus rapide et nécessite moins de main-d'œuvre que la fabrication traditionnelle, qui est soustractive

Gain de temps
L'impression 3D est capable de réduire plusieurs fois les calendriers de production, de sorte que la même unité peut être produite des centaines de fois par rapport à la fabrication traditionnelle

La flexibilité
La fabrication additive a moins de contraintes sur la taille et la forme des matériaux fabriqués, par conséquent elle apporte une nouvelle liberté à l'étape de la conception

Plus précisément, avec la chambre de poussée en cuivre RL10 imprimée en 3D, la nouvelle conception de la chambre réduit le temps de fabrication de plusieurs mois à un peu moins d'un mois et le nombre de pièces de 90% à seulement deux. Avec l'impression 3D, vient également la possibilité de concevoir et de créer des fonctionnalités avancées qui permettent un meilleur transfert de chaleur.

Aerojet Rocketdyne voit clairement ces avantages et applique également la technologie d'impression 3D à ses autres produits. Certains d'entre eux sont le moteur RS-25, un moteur d'appoint de fusée et le moteur AR1 Booster, une solution de propulsion abordable.

[Source de l'image:Aerojet Rocketdyne]

Alors, pourquoi le Hoopla autour de l'impression 3D?

L'impression 3D existe depuis les années 1980, mais pour le Joe moyen, cela n'a vraiment commencé à avoir de l'importance que ces dernières années. Les gens du monde entier ont élargi le champ de ses applications. Du chocolat, aux prothèses, aux organes humains réels, la technologie révolutionne en effet non seulement la fabrication, mais la vie quotidienne.

Avec plus d'adoption et des progrès technologiques, il n'y a qu'une seule façon pour la technologie de progresser: vers le haut. Alors que l'adoption de la technologie d'impression 3D se fait de plus en plus dans les domaines de la fabrication, de la construction, de la médecine et de plusieurs autres domaines, les coûts continueront de diminuer et les applications deviendront encore plus larges.

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Écrit par Sudeep Kaur Bansi


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