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Cet utérus artificiel vient de donner naissance à un mouton, les humains pourraient être les prochains


Les chercheurs ont mis au point un utérus artificiel pour soutenir la vie des bébés prématurés. Cet utérus vient de réussir pour la première fois dans les tests sur les animaux. Cette avancée pourrait radicalement transformer la vie de millions de prématurés dans le monde.

Les utérus ne ressemblent à rien de trop spectaculaire. Ils ressemblent plus à des sacs en plastique surdimensionnés avec des tubes et des fluides qu'à des tubes Huxleyan de science-fiction. Cependant, huit de ces biobags utérins externes contenaient un agneau fœtal. Au cours de la croissance, les agneaux se sont développés à mesure que leur cerveau, leurs poumons et d'autres organes vitaux grandissaient. Ils ont fait pousser de la laine. Ils bougeaient même et tremblaient. Quelques-uns des agneaux ont maintenant atteint l'âge adulte.

L'équipe de l'hôpital pour enfants de Philadelphie espère éventuellement utiliser cette technologie chez l'homme. La période moyenne de gestation pour un bébé humain est de 40 semaines. Cependant, aux États-Unis seulement, plus 30 000 bébés naissent chaque année à moins de 26 semaines. Ceux qui ont entre 22 et 23 semaines n'ont qu'un 50 pourcent chance de survie - et cela suppose que les bébés reçoivent tous les traitements médicaux disponibles. La prématurité reste la principale cause de décès chez les nouveau-nés.

Alors, comment fonctionnent ces Biobags? Les agneaux ont été placés dans les utérus artificiels après avoir été retirés par césarienne à ce qui équivaut à 23 semaines pour un bébé humain. (C'est environ 100 jours pour un agneau.) Les agneaux ont été scellés dans l'utérus. Ils se sont ensuite reliés à un échangeur de gaz par le cordon ombilical, qui a donné à leur sang de l'oxygène et des nutriments comme s'ils étaient encore in utero. Cela a aidé l'équipe à surmonter ce qu'elle identifie comme son plus grand obstacle.

"L'insuffisance respiratoire représente le problème le plus courant et le plus difficile, car les échanges gazeux chez les nouveau-nés gravement prématurés sont altérés par l'immaturité structurelle et fonctionnelle des poumons", ont-ils écrit dans l'étude.

[Source de l'image: Flake et al. via Communications de la nature]

Les agneaux étaient dans un liquide amniotique spécial contenant des produits chimiques conçus pour favoriser la croissance. Dans ces sacs à température contrôlée, les agneaux ont très certainement grandi.

Cependant, l'équipe de recherche s'empresse de souligner que l'utérus externe ne remplace pas la mère. Alan Flake, chirurgien fœtal à l'hôpital pour enfants de Philadelphie, a déclaré: "C'est de la science-fiction complète de penser que vous pouvez prendre un embryon et le faire passer par le processus de développement précoce et le mettre sur notre machine sans que la mère ne soit l'élément critique. . "

Cependant, Flake a déclaré que les Biobags servent de ponts cruciaux entre l'utérus et le monde - en particulier pour les bébés prématurés entre 23 et 28 semaines.

«Si nous pouvons soutenir la croissance et la maturation des organes pendant seulement quelques semaines, nous pouvons considérablement améliorer les résultats des bébés extrêmement prématurés», a-t-il déclaré dans une interview avec leGardien.

L'étude a attiré l'attention internationale, notamment la néonatologiste Elizabeth Rogers, codirectrice du programme de suivi des soins intensifs pour les pépinières de l'hôpital pour enfants UCSF Benioff. Rogers n'a pas participé à l'étude. Cependant, elle a déclaré que la technologie pourrait aider les parents à prendre des décisions sur l'avenir des bébés prématurés.

"L'une des choses non dites dans l'accouchement prématuré extrême est qu'il y a des familles qui disent: 'Si j'avais su que le résultat pour mon bébé pourrait être aussi mauvais, je n'aurais pas choisi de lui faire subir tout'", a-t-elle déclaré dans un entretien avec le Bord.

[Source de l'image: Flake et al. via Communications de la nature]

Bien qu'aucune mère ne veuille jamais avoir besoin du Biobag, cette technologie pourrait aider à améliorer les soins prématurés en général. Il fournit également toujours un filet de sécurité pour donner à un enfant prématuré toutes les chances qu'il peut avoir de survivre. Ce fait ne cesse d'étonner Flake alors que lui et son équipe poursuivent leurs recherches.

«Je suis toujours époustouflé, chaque fois que je regarde nos agneaux», dit-il. "Je pense que c'est juste une chose incroyable de rester assis là et de regarder le fœtus sur ce support agir comme s'il agit normalement dans l'utérus ... C'est une entreprise vraiment impressionnante de pouvoir continuer une gestation normale en dehors de la mère."

L'étude a été publiée dans la revueCommunications de la nature. Pour en savoir plus sur l'équipe de recherche derrière le projet, consultez cette session de questions et réponses ci-dessous:

Source de l'image en vedette: Jacoplane via Wikipedia Creative Commons Licensing

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