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Camp Century: la mystérieuse base de la guerre froide de l'armée américaine enterrée sous la glace


Avez-vous déjà entendu parler de "Camp Century"? Croyez-le ou non pendant la guerre froide, l'Amérique a commencé la construction d'un centre de recherche à propulsion nucléaire sous la glace du Groenland! La base a été occupée entre 1959 et 1966 sous la mission apparente de Army Polar Research and Development. Bien que ce fût la raison officielle de sa construction, le site peut avoir eu des objectifs plus sombres ...

Alors, sans plus tarder, découvrons la base de glace secrète du Groenland des États-Unis dans les années 1960!

Où est-ce?

Le site de la base a été choisi en 1959 à propos de 1290 kilomètres du pôle Nord. La zone était autour 1880 mètres au-dessus du niveau de la mer sur un plateau plat avec des températures de -20 degrés centigrades avec des températures record de -70 degrés et des vitesses de vent de 125 mi / h! Ça a dû être un cauchemar! La région a une chute de neige annuelle d'environ 1,2 mètres.

La construction de la base était sous le commandement d'un colonel John H Kerkering. La construction a commencé en juin 1959 et l'ensemble de l'installation a été achevé en octobre 1960. L'ensemble du projet a coûté environ 8 millions de dollars dollars qui comprenaient la centrale nucléaire portable. Un vol, nous pensons que vous serez d'accord.

Comment a-t-il été construit?

La plupart de la base a été construite en utilisant le matériau le plus abondant à portée de main, la neige! L'ensemble de l'installation a utilisé une technique de creusement de tranchées «cut and cover» pour la construction. De longues tranchées de glace ont été creusées à l'aide de "Peter Plows" de fabrication suisse qui sont en fait des fraiseuses à neige rotatives géantes! Avec deux opérateurs par machine, ils pouvaient passer 1200 verges cubes de neige en une heure! La plus grande tranchée, qui mesure environ 330 mètres long et 8 mètres large par 8,5 mètres high a été surnommé la «rue principale».

Après l'excavation, les vingt et une tranchées ont été recouvertes de toitures cintrées en acier ondulé qui ont ensuite été recouvertes de neige. Dans les tranchées / tunnels, des bâtiments préfabriqués en bois et des chercheurs vivants ont été érigés. Chacune de ces structures était chauffée électriquement et contenait des espaces communs et des quartiers privés pour le personnel. Pour empêcher les structures enneigées de fondre, plusieurs mètres d'espace aérien entouraient chaque structure. L'accumulation de chaleur dans l'ensemble de l'installation a été encore atténuée par des «puits d'air» qui ont été creusés dans les planchers de la tranchée pour introduire de l'air plus frais. Même avec toutes ces précautions, les murs et le toit nécessitaient une coupe constante pour lutter contre la déformation de la neige.

L'établissement était une véritable maison loin de chez soi avec des quartiers d'habitation, des cuisines et des réfectoires, des toilettes et des douches, des laboratoires, des échanges de poste et même un salon de coiffure pour ne citer que quelques-unes des installations sur place.

Disposition du camp Century [Source de l'image: Wikimedia Commons]

Publication assez hostile

Century Camp était doté de personnel toute l'année et avait une population, au maximum, d'environ 200 pendant les mois d'été. Le camp avait cependant sa propre mascotte. Un Husky sibérien appelé "Mukluk". La base était approvisionnée par voie aérienne depuis la base aérienne de Thulé et à seulement cent cinquante miles à l'ouest de celle-ci.

L'eau douce n'était cependant pas vraiment un problème sur le site. Être entouré de neige et tout ça. La base a utilisé un «puits Rodriguez» pour pomper la tige profondément dans un puits de glace pour fournir un approvisionnement constant en eau douce!

Études scientifiques

Les études au «Camp Century» portaient principalement sur le forage de carottes de glace profonde. Le fond de la calotte glaciaire du Groenland a été atteint en 1961 par exemple. D'autres tentatives de carottage de glace profonde ont été faites, mais elles ont malheureusement échoué en raison du déplacement de la glace qui a brisé les exercices. Ces noyaux ont pu extraire 100 000 ans d'histoire climatique qui ne sera vraiment étudiée que des décennies plus tard! Les données des carottes ont été récemment étudiées pour des études paléoclimatiques ainsi que des impacts passés de météorites et de comètes!

D'autres études sur la base se sont concentrées sur des études météorologiques ainsi que sur les propriétés physiques de la calotte glaciaire elle-même. Il a également été utilisé, comme vous pouvez le deviner, pour étudier les effets de la vie et des combats dans des conditions arctiques.

Une raison plus sombre pour la base

Au moment de la construction du Camp Century, les bombardiers à longue portée et les ICBM étaient devenus une réalité. Il était probablement inévitable que les régions arctiques soient explorées pour des sites de missiles stratégiques. Selon certaines rumeurs, le Camp Century était un projet pilote pour un réseau ultérieur de sites de missiles proposés cachés sous la glace. Le projet portait le nom de code «Project Iceworm» et l'armée américaine avait l'ambition de construire un vaste réseau de tunnels armés de missiles ICBM «Iceman» sous la calotte glaciaire du Groenland.

Le projet a ensuite été annulé et apparemment, aucun missile n'a jamais été déployé à la base. Le Camp Century avait une durée de vie prévue d'environ dix ans s'il était correctement entretenu. Pendant son occupation, la base avait besoin de déneiger constante, environ 120 tonnes un mois et il était en proie au mouvement constant de la calotte glaciaire. La base a finalement été abandonnée en 1966. L'armée américaine a revisité la base en 1969 pour constater que la base était, plus ou moins, complètement ruinée. La plupart des structures à l'intérieur des tranchées ont été complètement détruites et écrasées. On pense qu'aujourd'hui, toute la structure a été totalement récupérée par la calotte glaciaire. Imaginez tous ces souvenirs militaires et épaves de bâtiments des années 1960 gelés en permanence pour que les générations futures les trouvent!

[Source de l'image: Wikimedia Commons]

Impact environnemental

Il y a eu des discussions récentes sur "Camp Century". Celles-ci ont tourné autour des préoccupations environnementales concernant le site. Outre de grandes quantités de matériaux de construction, il y aurait du carburant diesel et beaucoup de biphényles polychlorés laissés au camp. Il y a aussi une bonne quantité d'eaux grises et d'égouts et bien sûr des déchets radioactifs de faible activité là aussi.

Bien que la plupart de ces éléments soient maintenant enfermés dans la calotte glaciaire, on craint que le réchauffement et la fonte de la calotte glaciaire ne conduisent à une contamination environnementale potentielle à l'avenir. Des études prédisent que cela pourrait se produire dès 2100 et que toute la zone est en cours d'étude par la NASA.

Alors voilà, Camp Century! Cool hein? (sans jeu de mots). Qu'est-ce que tu en penses? A-t-il été construit pour des études purement scientifiques ou était-il destiné à être un site de missiles ICBM dès le départ? Nous ne saurons jamais vraiment. Nous accueillons vos commentaires ci-dessous.

Sources:Gombessa, Université du Colorado Boulder, DefenseTech

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