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La nouvelle fusée prend 1500 photos du soleil en seulement 5 minutes


Les éruptions solaires sont l'une des pièces les plus importantes de notre système solaire étudiées par les chercheurs. Bien qu'ils ne menacent pas nos vies comme le disent certains extrémistes, ils nous donnent un aperçu clé de l'activité de notre soleil. Les chercheurs de la NASA viennent de lancer une nouvelle façon de capturer les données solaires. La fusée de la mission RAISE prendra 1500 photos du soleil en seulement cinq minutes.

[Source de l'image: Amir Caspi / Joy Ng NASA Goddard Space Flight Center]

Pour un public qui peut prendre des centaines de selfies en quelques secondes, la technologie de la fusée peut ne pas sembler aussi impressionnante. Cependant, ces instantanés haute fréquence ne sont pas seulement avancés - ils sont nécessaires étant donné la surface changeante du soleil.

L'expérience du spectrographe d'imagerie à acquisition rapide (RAISE en abrégé) fonctionne avec des missions préexistantes de la NASA. L'Observatoire de la dynamique solaire de la NASA et l'Observatoire des relations solaires terrestres rassemblent tous deux d'énormes quantités de données sur l'activité solaire. Mais aucun d'entre eux n'a jamais utilisé une technologie comme RAISE.

«Les processus dynamiques se produisent à toutes les échelles de temps», a déclaré Don Hassler, chercheur principal pour la mission RAISE au Southwest Research Institute de Boulder, Colorado. «Avec RAISE, nous lirons une image tous les deux dixièmes de seconde, ce qui nous permettra d'étudier des processus et des changements très rapides sur le soleil. C'est environ cinq à dix fois plus rapide que les instruments comparables sur d'autres missions de fusées ou satellites. "

RAISE subit un test d'équilibre des rotations [Source de l'image: Amir Caspi / Joy Ng NASA Goddard Space Flight Center]

La fusée suit une trajectoire parabolique de courte durée. Il dure au maximum 20 minutes en vol. Environ cinq de ces minutes sont consacrées à la collecte d'images solaires. RAISE doit aller au-dessus de l'atmosphère terrestre car la lumière ultraviolette extrême ne pénètre pas dans notre atmosphère.

Ces images sont combinées dans un spectrogramme. Les spectrogrammes trient la lumière du soleil en ses différentes longueurs d'onde. Les données sont déployées au sol via des parachutes de charge utile. L'équipe de la NASA peut alors examiner l'intensité de la lumière à chaque longueur d'onde pour déterminer le mouvement de l'énergie solaire. Ils peuvent également l'utiliser pour annoncer des éruptions solaires massives.

"RAISE repousse les limites des observations à haute cadence, et cela est un défi", a déclaré Hassler. "Mais c'est exactement à cela que sert le programme de fusées-sondes de la NASA."

Le dernier vol de RAISE, le 5 mai, marque le troisième vol officiel, mais le vol avec la technologie la plus mise à jour sur la fusée.

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