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Comment et pourquoi l'âge de la viabilité des bébés ne cesse de rajeunir


Pour toute personne qui a déjà eu un bébé, vous comprenez probablement l'importance de dépasser 24 semaines de gestation. Les bébés nés après 24 semaines ont plus de 50% chances de survie qui augmentent régulièrement à mesure que la gestation se poursuit. Avant 24 semaines, cependant, les chances de survie d'un nourrisson sont nettement plus faibles.

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Actuellement, les plus jeunes enfants à la naissance à avoir survécu étaient de 21 semaines 5 jours et 21 semaines 6 jours. Le plus récent des deux plus jeunes enfants survivants est né en 2006 et ne pesait qu'un peu plus 283 grammes à la naissance. Quand il s'agit de savoir quels bébés survivent, cela dépend beaucoup du hasard ainsi que du médecin néonatal.

La vie hors de l'utérus

À mesure que la médecine a progressé et que les médecins sont devenus de plus en plus aptes à faciliter la vie en dehors de l'utérus à un âge aussi précoce, l'âge de la viabilité, ou l'âge auquel un enfant peut survivre, s'est lentement glissé de plus en plus tôt. Depuis une dizaine d'années, l'âge a oscillé autour d'un consensus général de 24 semaines de gestation. Auparavant, l'âge était de plus en plus élevé au fur et à mesure que l'on remontait dans l'histoire médicale.

Garder un bébé en vie avant 24 semaines, ou même juste autour de 24 semaines, a beaucoup à voir avec la technologie médicale dont nous disposons. Comme l'industrie médicale a développé une meilleure compréhension de l'infection et des soins néonatals intensifs, des environnements plus similaires aux utérus humains peuvent être créés dans les limites des murs de l'hôpital. Cela dit, pour la plupart des bébés prématurés qui naissent avant 24 semaines, leur taux de survie dépend beaucoup de la question de savoir si les médecins les traiteront.

Un âge de 24 semaines de viabilité signifie simplement que c'est le point après lequel la plupart des bébés survivront à la naissance. Cela ne veut pas dire que la survie n'est pas possible avant cet âge. Lorsqu'un bébé naît avant 24 semaines, un médecin peut déterminer si le traitement est bénéfique ou nuit au bien-être du bébé. Les risques de problèmes de développement et de retard mental sont élevés pour les enfants nés si jeunes, si souvent, les médecins peuvent déterminer que tenter de sauver un bébé prématuré pourrait causer plus de tort à leur vie que s'ils étaient autorisés à mourir ou à survivre seuls.

Cela dit, la décision n'est pas laissée aux seuls médecins. Les parents peuvent insister pour que les médecins essaient de sauver un bébé prématuré donné et, généralement, les médecins essaieront tant que ledit bébé aura fini 500 grammes. Une grande partie de la survie des bébés très prématurés est également due à l'équipement médical et aux connaissances médicales de l'hôpital où un enfant est né. Le transport d'un bébé né avant 24 semaines annule essentiellement toute chance de survie de l'enfant. Pour cette raison, une grande partie des bébés qui ont survécu précocement à travers l'histoire est due au fait qu'ils sont nés dans un hôpital capable de gérer de tels soins intensifs.

Alors que l'âge de la viabilité a stagné ces dernières années, de nouvelles avancées pourraient le ramener encore plus bas. Plus récemment, le développement d'un utérus artificiel permettant de faire pousser un bébé mouton avec succès pourrait s'avérer être une technologie intégrale pour la survie des futurs bébés. Une étude récente suggère que s'ils sont correctement traités, les bébés nés avant 24 semaines mais après 22 semaines survivront. Cela ne signifie pas que le taux de survie sera de 100%, mais plutôt qu'un traitement précis administré correctement, souvent avec de la chance, permettrait à un bébé de survivre.

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Le recul continu de l'âge de la viabilité signifie de grandes choses pour la préservation des enfants des gens. Des milliers de familles dans le monde ont maintenant des enfants en bonne santé grâce aux progrès de la technologie médicale qui ont abaissé l'âge de la viabilité.

L'autre aspect des progrès à l'ère de la viabilité conduit également à des questions difficiles dans le domaine politique et des droits de l'homme. Cela peut en surprendre beaucoup, mais il n'y a pas d'âge légal de viabilité en place pour l'avortement aux États-Unis. La limite est plutôt floue à la discrétion des médecins. De nouvelles études suggérant une viabilité avant 24 semaines poussent à ramener l'âge légal de l'avortement à 20 semaines de gestation. La question, bien que politiquement controversée et passionnante, continue d'être définie par l'âge de la viabilité a progressé en arrière en raison des progrès de la science et de la médecine.

À l'avenir, il semble que l'ère de la viabilité avancera à un rythme lent dans le futur, sauf toute percée énorme, comme un utérus artificiel. Sans technologie comme un utérus artificiel, il y aura une limite théorique à laquelle la vie d'un bébé prématuré ne sera pas viable sous surveillance médicale. Cette limite n’a cependant pas encore été définie.

Sources:Heure, NY Times, DPAS

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