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L'aqueduc d'Eupalinos basé sur la géométrie grecque antique


L'aqueduc d'Eupalinos a été construit au 6ème siècle en Grèce et a été le premier tunnel à être construit en creusant aux deux extrémités par calcul géométrique. Le tunnel achevé s'étend sur un peu plus de 1000 mètres de long à 1 036 m et a servi d'aqueduc pour la ville de Samos, en Grèce.

L'homme dont le tunnel tire son homonyme, Eupalinos, était un ancien ingénieur chargé sous le tyran Polycrate de construire le tunnel pour approvisionner Samos en eau douce. Une partie de l'objectif était de fournir un canal souterrain qui serait autrement indétectable pour les ennemis comme source d'eau douce de Samos provenant des ruisseaux de montagne. Grâce à une géométrie et des mathématiques soignées, Eupalinos et ses équipes ont pu y parvenir.

[Source de l'image: Wikimédia]

L'aqueduc fini a été utilisé pendant de nombreux millénaires jusqu'à ce qu'il soit finalement perdu au Moyen Âge. À la fin des années 1800, le système de tunnels a été redécouvert et une grande partie des preuves de son ingénierie a ainsi été mise au jour.

Le tunnel recueillait l'eau d'une source située de l'autre côté d'une montagne par rapport à Samos. Les équipes ont d'abord couvert la source pour la dissimuler aux ennemis et ont commencé à planifier soigneusement la construction du tunnel. Les aqueducs précédents auraient été construits à partir d'une seule extrémité, mais étant donné l'urgence du projet et la vitesse souhaitée, l'objectif ambitieux de construire l'aqueduc à partir de deux extrémités a été mis en mouvement.

Pour diriger la source vers le début de l'aqueduc, les équipes ont créé un petit canal enfoui le long du flanc de la montagne près de la surface. Pour amener l'eau du début de l'aqueduc à l'autre côté de la montagne, un calcul minutieux était nécessaire.

[Source de l'image: Wikimédia]

Le côté sud du tunnel a été construit légèrement plus grand du côté opposé en raison du système rocheux plus stable présent lors de la construction. En termes de taille, le côté nord n'est assez grand que pour qu'une personne puisse passer par endroits. En termes de plan vertical, Eupalinos a utilisé des lignes pour maintenir le niveau et s'assurer que chaque tunnel commençait exactement à la même élévation. L'une des plus grandes craintes dans la construction était qu'une légère erreur au début des tunnels les empêcherait de se rencontrer.

Pour le plan horizontal, chaque tunnel avait une largeur de 1,8 mètre. Le point de rencontre attendu a été calculé, mais Eupalinos savait qu'il ne serait jamais en mesure d'être exact dans la mise en œuvre de ses mesures. Il a compris que même une erreur de seulement 2 mètres entraînerait une défaillance des tunnels. Pour éviter ce problème, dès que les tunnels étaient à portée de voix, à environ 12 mètres dans la roche donnée, il a effectué des changements de direction pour chaque équipe de fouille. L'équipe sud a effectué un virage d'environ 15 degrés vers la gauche et l'équipe nord a fait le même virage vers la droite. En procédant à cet ajustement, il s'est assuré que les tunnels se rejoindraient définitivement à un moment donné et les empêcheraient de continuer en parallèle.

De même, Eupalinos était préoccupé par le fait que les tunnels ne se rencontraient jamais dans le plan vertical. Lorsque les tunnels se sont rapprochés, il a agrandi les hauteurs pour permettre une plus grande probabilité de rencontre des tunnels. Au final, l'élévation réelle des tunnels n'était que de quelques décimètres. C'est l'un des plus grands exploits d'ingénierie de l'époque, compte tenu des outils disponibles.

Si vous souhaitez explorer cette ancienne merveille d'ingénierie, elle est ouverte au public dans la ville moderne de Pythagorio.


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