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SpaceX perd une fusée Falcon 9 pour le bien d'un satellite massif


SpaceX a eu un autre lancement réussi, et celui-ci ne ressemblait certainement à aucun autre. Le neuvième lancement de la société cette année a porté le satellite Inmarsat-5 Flight 4. Le poids de la charge utile s'élève à 13 500 livres.

Cependant, ce succès s'accompagne d'un sacrifice relativement `` petit '' pour SpaceX. La société n'a ni récupéré ni tenté de faire atterrir ce Falcon 9. Le poids de la charge utile s'élève à 13 500 livres. Ainsi, chaque once de carburant devait travailler pour amener la charge utile de la taille d'un bus en toute sécurité à sa destination. Il ne restait plus de carburant pour ramener la fusée à un quai d'atterrissage SpaceX. Le Falcon 9 de 230 pieds de haut avait besoin de 1,7 million de livres de poussée de décollage pour amener le satellite I5F4 à destination à plus de 22 000 miles au-dessus de la surface de la Terre.

[Source de l'image SpaceX via Flickr]

John Insprucker, le principal ingénieur d'intégration de SpaceX, a parlé aux téléspectateurs tout au long de l'événement en direct.Il a souligné le manque de jambes d'atterrissage ou de griffon sur la fusée. Il a également noté la structure de service rotative sur la plateforme 39A - un vestige de l'ère de la navette spatiale. SpaceX a reçu l'autorisation de démolir la structure afin de faire de la place pour ses équipements.

[Source de l'imageSpaceX via Flickr]

Ce n'était pas seulement des enjeux importants pour SpaceX. Inmarsat attendait également avec impatience le lancement. C'est la quatrième fois que la société basée à Londres envoie une fusée en orbite. Cependant, c'est la première fois que la société s'associe à SpaceX.

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«Je suis sûr que nous allons avoir un spectacle vraiment, vraiment excitant (lundi)», a déclaré le PDG d’Inmarsat, Rupert Pearce. «Tout le monde chez Inmarsat, SpaceX et Boeing est vraiment très enthousiasmé par ce lancement. C’est très important pour nous chez Inmarsat, car nous l’appelons la fin du début de l’ère Global Xpress.

Nous sommes sur le terrain au LC-39A! Voici un excellent lancement @SpaceX & @BoeingDefense! REGARDEZ l'action ici: https://t.co/lnukmgrmF8pic.twitter.com/bCNzxZT4Bx

- Inmarsat (@InmarsatGlobal) 15 mai 2017

Et à en juger par les mises à jour constantes et passionnantes du fil Twitter de l'entreprise, Inmarsat a certainement atteint son objectif.

Déploiement satellite! # I5F4 est sorti et vole haut sur son chemin vers l'orbite géostationnaire! Bon voyage ? ? ? pic.twitter.com/bEpVx3iVf5

- Inmarsat (@InmarsatGlobal) 15 mai 2017

L'I5F4 restera en orbite géostationnaire, et c'est le quatrième satellite du projet d'Inmarsat visant à rendre le haut débit mobile à haut débit. La technologie repose sur le spectre de la bande Ka et couvrira finalement le monde entier avec son service Global Xpress.

Le déploiement réussi du vol 4 d'Inmarsat-5 sur une orbite de transfert géostationnaire est confirmé.

- SpaceX (@SpaceX) 15 mai 2017

Pearce a déclaré à BBC News que ce nouveau satellite servirait de réserve en cas de défaillance de l'un des précédents. Il a déclaré qu'il exploitait également de nouvelles opportunités financières pour les satellites et les fusées réutilisables.

[Source de l'imageSpaceX via Flickr]

"On pourrait dire que c'est un peu un 'couteau suisse' pour nous, et c'est une bonne position dans laquelle se trouver", a-t-il déclaré. "J'espère que nous deviendrons plus clairs sur les premières applications commerciales du satellite vers la fin de l'été."

Au total, les trois étapes de séparation n'ont duré que 32 minutes après le décollage. Il y avait des cris de joie soulagés de la part de l'équipe SpaceX peu de temps après chaque séparation réussie.

"Nous avons eu de bonnes orbites, une bonne séparation, que demander de plus", a déclaré Inspruker après la séparation finale.

Cela pourrait signifier un partenariat supplémentaire entre Inmarsat et SpaceX - à condition qu'ils ne bâclent pas un autre lancement ou atterrissage de fusée. Pearce a ditnouvelles de la BBC il a été intrigué par les coûts réduits promis avec les fusées réutilisables:

"Pour le moment, nous n'installons pas de satellites en nombre suffisant pour être relativement optimistes quant à la perte d'un. Mais je suis très encouragé par ce que j'ai vu ces derniers mois, et une fois que nous avons le sentiment que les fusées rénovées sont essentiellement les mêmes en tant que nouvelles fusées - nous monterons à bord et prolongerons notre relation avec SpaceX. "

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