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La DARPA et Boeing dévoilent la conception d'un nouvel avion spatial expérimental


Attention à SpaceX, il y a un concurrent confiant à l'horizon spatial. La Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) conçoit l'avion spatial expérimental XS-1, en collaboration avec la société Boeing, un avion spatial réutilisable et autonome destiné à voler vers le bord de l'espace.

[Source de l'image: DARPA]

Avion spatial de nouvelle génération

La DARPA a annoncé que la société Boeing était la société choisie pour fournir la conception avancée du programme de l'avion spatial expérimental XS-1 de l'Agence. Le programme a l'intention de construire et de piloter une nouvelle classe d'avions hypersoniques pour renforcer la sécurité nationale en offrant un accès à l'espace à court préavis et à faible coût.

Le responsable du programme de la DARPA, Jess Sponable, a exprimé l'enthousiasme de l'Agence pour l'avenir du programme. «Nous sommes très heureux des progrès de Boeing sur le XS-1 jusqu'à la phase 1 du programme et nous sommes impatients de poursuivre notre étroite collaboration dans cette progression nouvellement financée vers les phases 2 et 3 - fabrication et vol».

Ce programme très avancé vise à effectuer des lancements en orbite terrestre basse en quelques jours, contrairement aux méthodes actuelles qui demandent des mois voire des années de préparation pour lancer un seul satellite en orbite.

Le programme XS-1 de l'Agence sera un avion spatial autopiloté entièrement réutilisable qui décolle de la même manière qu'une fusée et vole à des vitesses hypersoniques. Il s'agira à peu près d'un véhicule de la taille d'un avion d'affaires sans propulseur externe et propulsé uniquement par des propulseurs cryogéniques autonomes. Sponable a révélé à quel point les avions de haute technologie de l'Agence sont différents et uniques des avions spatiaux et des avions actuels.

"Le XS-1 ne serait ni un avion traditionnel ni un lanceur conventionnel, mais plutôt une combinaison des deux, dans le but de réduire les coûts de lancement d'un facteur dix et de remplacer le temps d'attente frustrant d'aujourd'hui par le lancement à la demande".

Technologie XS-1

Le programme XS-1 a des objectifs raides comme les futures opérations commerciales qui ne coûtent que 5 millions de dollars ou moins chaque fois que l'avion spatial est lancé. Et pour y parvenir, le XS-1 doit être conçu avec une technologie et des systèmes de soutien appropriés pour exécuter les missions de manière économique. Un domaine que l'Agence et Boeing cherchent à améliorer est l'accessibilité des composants du sous-système calibrés comme des unités remplaçables en ligne. Ce système peut être utilisé pratiquement pour permettre une maintenance et des réparations immédiates.

XS-1 est également conçu avec des réservoirs de propulseur cryogénique composites avancés et légers, qui stockent l'oxygène liquide et les propulseurs d'hydrogène. Être capable de résister aux contraintes physiques du vol hypersonique suborbitaire et aux températures dépassant 2000 degrésFahrenheit, l'avion spatial avancé est conçu avec des ailes et des surfaces de contrôle métalliques composites hybrides.

La phase 2 du programme comprend la conception, la construction et les tests de la technologie de l'avion spatial et durera jusqu'en 2019. La troisième phase du XS-1 est prévue pour 2020 et comprend les objectifs suivants: voler 10 fois sur 10 jours consécutifs avec divers scénarios de vol, le premier est sans charges utiles à une vitesse de Mach 5, et les vols subséquents volant à une vitesse de Mach 10, puis démontrez une livraison de charge utile pesant entre 900 livres et 3000 livres en orbite terrestre basse.

L'avenir du programme XS-1 est articulé par Brad Tousley, directeur du Tactical Technology Office de la DARPA.

«Nous sommes ravis de voir cette capacité véritablement futuriste se rapprocher de la réalité. La démonstration d'un accès à l'espace de type avion, à la demande et de routine est importante pour répondre aux besoins critiques du ministère de la Défense et pourrait aider à ouvrir la porte à une gamme de solutions à venir. opportunités commerciales de génération ".

Visitez le site des avions spatiaux expérimentaux (XS-1) pour en savoir plus sur la technologie et les futures missions du programme de la DARPA.

ViaDARPA

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