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Cet exosuit futuriste est développé pour donner des `` super pouvoirs '' aux employés du magasin


Les visions futuristes et les besoins des employés ont conduit Lowe's, une entreprise de rénovation et d'électroménager, à trouver un moyen d'innover les conditions de travail de leur chaîne de magasins. En collaboration avec Virginia Tech, Lowe's a conçu et développé un nouvel exosuit robotique portable équipé d'une technologie d'assistance au levage pour aider les employés de la vente au détail dans leurs travaux physiquement exigeants.

[Source de l'image: Virginia Tech]

Les agents du Lowe's Innovation Lab travaillent avec des écrivains de science-fiction pour conceptualiser un avenir technologique très avancé pour l'entreprise. Les écrivains utilisent la narration comme source d'inspiration pour des initiatives révolutionnaires et innovantes. En conséquence, la collaboration a formulé un avenir où l'utilisation de technologies de pointe pourrait donner des super pouvoirs aux employés et maximiser leurs performances. Afin de concrétiser ce concept, les laboratoires d'innovation de Lowe ont fait équipe avec Alan Asbeck, expert en robotique et professeur adjoint au département de génie mécanique de Virginia Tech, pour concevoir un prototype d'exosuit.

La conception collaborative entre l'entreprise industrielle et l'institution a abouti à un exosuit portable léger qui renforce l'utilisateur pour améliorer sa forme de levage appropriée et lui permettre de soulever et de déplacer des objets plus facilement.

[Source de l'image:Virginia Tech]

Conçu pour absorber l'énergie d'un utilisateur et la lui restituer, l'exosuit permettrait aux employés d'exercer moins de force pour effectuer des mouvements spécifiques. La fibre de carbone dans les jambes et le dos de la combinaison fonctionne comme un arc tendu conçu pour tirer une flèche permettant à l'utilisateur de se relever beaucoup plus facilement depuis une position accroupie. Cette technologie transforme les travaux de levage lourds, comme le transport d'un sac de béton ou le déplacement d'une cuve de peinture de cinq gallons, en une tâche plus légère et plus facile.

[Source de l'image: Virginia Tech]

Kyle Nel, directeur exécutif de Lowe's Innovation Labs, a exprimé l'inquiétude de l'entreprise au sujet de ses employés qui travaillent dur.

«Nos employés veillent à ce que nos magasins soient toujours prêts pour les clients. Pour les soutenir, nous avons trouvé une occasion unique de collaborer avec Virginia Tech pour développer l'une des premières applications de vente au détail pour les exosuits robotiques d'assistance».

[Source de l'image:Virginia Tech]

La disponibilité du domaine d'application de cette technologie s'avère être un grand avantage pour l'équipe de chercheurs de Virginia Tech en tant que chef de la recherche, Alan Asbeck, a ceci à dire.

«Au cours des deux dernières années, les aides techniques humaines sont devenues un domaine d'intérêt. Mais notre technologie est différente, non seulement en raison des éléments souples et flexibles de la combinaison, mais parce que nous mettons le prototype dans un environnement réel pour un période de temps prolongée".

[Source de l'image: Virginia Tech]

Pour l'instant, les quatre premiers exosuits sont utilisés par l'équipe de stockage du magasin de Christiansburg en Virginie. L'équipe de recherche travaillera avec Lowe's pour évaluer les impacts physiques de la combinaison sur les utilisateurs. Selon Asbeck, Virginia Tech cherche également à trouver des applications supplémentaires de sa technologie.

"Mon objectif pour le premier jour est de faire en sorte que cela fonctionne pour Lowe's. Au-delà de cela, ma principale préoccupation est de toujours faire entrer la recherche dans le monde réel et d'être aussi utile que possible à la société."

D'autre part, Lowe's mènera un programme d'engagement des employés pour mieux comprendre l'impact de l'exosuit sur l'expérience de travail.

Sources: Lowe's, Virginia Tech

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