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El Helicoide: un centre commercial drive-in qui s'est transformé en prison


D'un centre commercial drive-in au siège de la police secrète, El Helicoide, ou l'Helix, est un bâtiment qui a eu plus de vies qu'un chat. Situé dans le centre-sud de Caracas, au Venezuela, l'incroyable bâtiment est perché sur une colline entourée maintenant de bidonvilles. Son système de rampe étroitement enroulé est intact et un dôme incomparable, conçu par Buckminster Fuller, se trouve comme une couronne sur le sommet du bâtiment.

Cité comme le premier centre commercial drive-in au monde, El Helicoide était censé être le couronnement architectural des plans du dictateur vénézuélien, le général Marcos Pérez Jiménez, pour moderniser radicalement le pays, au lieu de cela, il est devenu un symbole de souffrance et de peur.

Un dictateur obsédé par la modernité

L'enthousiasme du dictateur vénézuélien de longue date pour l'architecture moderne a conduit à une frénésie internationale de jeunes architectes venus faire leur marque. Jorge («Yoyo») Romero Gutiérrez était un architecte vénézuélien désireux de faire partie du développement de sa ville locale et en 1955 a eu sa chance.

Il a été approché par le propriétaire d'une petite colline qui voulait y construire une série de petits développements résidentiels. L'architecte avait d'autres idées et avec son équipe a suggéré un plan plus grand qui proposait un centre commercial futuriste entouré de rampes. Les rampes permettraient aux voitures de se déplacer entre les espaces commerciaux et de se garer directement devant leur destination. Le centre commercial était censé avoir 300 magasins, un hôtel 5 étoiles, un cinéma, un bowling et une piscine.

[Source de l'image: Proyectohelicoide]

Une curiosité internationale

Les architectes ont travaillé sans relâche sur une maquette du bâtiment pour aider à visualiser leur rêve. La maquette a été inaugurée dans le bureau de l'architecte, en présence du dictateur Jiménez. Le modèle a été un succès, étant photographié et apparaissant dans des articles et des journaux internationaux du monde entier.

Le modèle a également été exposé plus tard dans l'exposition du MoMA de 1961 «Roads», ce qui a incité le poète chilien Pablo Neruda à le déclarer «l'une des créations les plus exquises à émerger de l'esprit d'un architecte».

De retour à Caracas, un effort était en cours pour vendre les espaces commerciaux qui seraient à l'intérieur du bâtiment. Une campagne de marketing inhabituelle a généré des porte-clés, des tasses et d'autres souvenirs El Helicoide.

[Source de l'image: Proyectohelicoide]

La démocratie condamne le projet

Le bâtiment était en voie d'achèvement lorsque la dictature de Pérez Jiménez a pris fin et le financement du projet a été perdu. Le nouveau gouvernement démocratique s'est distancé de l'ambitieux projet en raison de ses liens étroits avec l'ancien dirigeant. La construction sur le terrain du projet a été interrompue juste un an avant l'achèvement prévu. En 1975, le bâtiment est devenu la propriété du gouvernement et a été laissé vide et inachevé.

[Source de l'image: Roca Tarpeya via Flickr]

Les squatters ont emménagé dans le château concreet presque achevé en 1979, beaucoup ont été victimes d'un récent glissement de terrain. Ils occuperaient le bâtiment jusqu'en 1982, date à laquelle ils ont été expulsés de force avec un projet de conversion du bâtiment en musée d'histoire et d'anthropologie. Ce plan n'a jamais été réalisé et au lieu de cela, le bâtiment a été repris par la police du renseignement vénézuélien et transformé en 1984 en son quartier général.

Le bâtiment a commencé son chapitre le plus sombre alors que sa multitude de pièces est devenue des espaces de questionnement, de torture et plus encore. Le bâtiment continue d'être une prison. Un récent rapport d'ONG a identifié plus de 145 cas de torture et de traitements cruels et dégradants de prisonniers commis par le gouvernement vénézuélien entre janvier 2014 et juin 2016. Le voyage du bâtiment de l'idéal moderniste à un site d'horreur est fascinant. Pour plus d'informations sur le bâtiment, il existe un groupe indépendant qui a créé un site Web fantastique en 2014 dans le cadre d'une initiative visant à évaluer culturellement El Helicoide et son histoire troublée.

Sources:AmusingPlanet, Proyectohelicoide, FailedArchitecture

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Voir la vidéo: El Helicoide - The Shopping Mall That Became a Torture Prison (Mai 2021).