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Comment les avions atterrissent sur les porte-avions à courte piste


Piloter un avion n'est pas la tâche la plus simple, mais atterrir sur le pont d'envol d'un porte-avions est l'une des tâches les plus difficiles qu'un pilote naval ait jamais à accomplir. La plupart des decks sont seulement autour 150 mètres de long et assez étroit. Pour les débarquements traditionnels, c'est beaucoup plus court que ce qui serait normalement nécessaire. Surtout pour les chasseurs à réaction à grande vitesse. Alors, comment les pilotes atterrissent-ils sur des porte-avions?

La compétence des pilotes est un facteur important, mais quelle technologie est utilisée pour les aider? La plupart des avions sont équipés de crochets de queue qui accrochent des fils d'arrêt sur le pont d'envol. Cela semble assez simple, mais comment fonctionnent-ils exactement? Jetons un coup d'oeil rapide.

[Source de l'image: Wikimedia Commons]

Approche

Atterrir sur des porte-avions peut sembler routinier aujourd'hui, mais c'est loin d'être facile. Le pilote doit aligner l'avion et s'approcher du navire sous l'angle droit. Mais avant tout cela, l'atterrissage a tendance à commencer avec des avions en vol "empilés" dans un énorme vol ovale autour du porte-avions. Tout cela est coordonné par le centre de contrôle du trafic aérien du navire. Ces derniers décident de l'ordre d'atterrissage des avions en attente, généralement en fonction de leurs niveaux de carburant respectifs. Ceux fonctionnant aux fumées sont évidemment prioritaires. Une fois donné l'autorisation d'atterrir, le pilote commence à faire son approche.

Les officiers des signaux d'atterrissage (LSO) aident à guider l'avion via la communication radio ainsi que l'éclairage sur le pont du porte-avions. Toutes ces mesures sont combinées pour s'assurer que le pilote est dans la bonne direction d'approche et dans l'angle «d'attaque». S'ils sont désactivés, le LSO peut les corriger ou les «agiter» pour abandonner et réessayer.

Le pilote s'inspire également du système d'atterrissage optique de la lentille de Fresnel, ou «lentille». Ceux-ci se composent d'une série de lumières et de lentilles de Fresnel montées sur des stabilisateurs gyroscopiques. Ils concentrent la lumière en faisceaux étroits qui sont dirigés dans l'air sous des angles variables.

Les pilotes verront ces feux à l'approche et en fonction de leur angle d'attaque, ils verront des couleurs différentes. S'ils sont sur la bonne approche, ils verront un feu orange aligné avec une rangée de feux verts, appelés «boulettes de viande». Si le voyant orange apparaît au-dessus des voyants verts, l'angle est trop élevé et doit être corrigé et vice versa. Les feux rouges indiqueront immédiatement au pilote qu'il est bien trop bas. Ces systèmes n'ont rien de nouveau, voici une vidéo d'information de l'époque de la guerre froide.

Frapper le pont

Comme mentionné précédemment, l'avion a un crochet arrière qui est déployé avant l'atterrissage. Il s'agit d'un élément essentiel pour pouvoir atterrir sur des porte-avions. Dès que l'avion touche le sol, le pilote pousse les moteurs à pleine puissance pour arrêter l'avion. Cela peut sembler contre-intuitif, mais s'ils ne parviennent pas à accrocher un fil, ils devront être en mesure de reprendre l'air assez nets. La piste d'atterrissage est également en légère élévation, environ 14 degrés, au reste du navire. Cela permet à un avion à l'atterrissage en panne de décoller à nouveau sans s'écraser contre d'autres avions sur le pont.

Les aéronefs à l'atterrissage sont retirés de la piste d'atterrissage et soit stockés sous les ponts, soit enchaînés sur le côté du pont. Les avions inactifs sont toujours stockés en toute sécurité pour éviter les problèmes lorsque les vagues font rouler le navire.

De toute évidence, le crochet de queue a besoin de quelque chose à accrocher. Entrez les fils d'arrêt (pendentif bien croisé du pont). Ces câbles sont fabriqués à partir d'acier robuste à haute résistance tissé ensemble et ont tendance à être autour35 mm d'épaisseur. Ces câbles sont connectés à un ensemble de vérins hydrauliques sous le pont. Le principe est vraiment assez simple. Lorsque le crochet de queue accroche un fil, le fil est tiré avec le crochet et le rabot. Les vérins hydrauliques absorbent d'énormes quantités d'énergie pour ralentir considérablement l'avion à l'atterrissage, pour finalement se reposer. Étonnamment, ces fils sont capables d'arrêter un 25 000 kg avion voyageant à 240 km / h en moins de 2 secondes ou à peu près 96 mètres. Sensationnel.

Tirer!

Habituellement, il y a plusieurs configurations de câbles et de cylindres au début de la piste d'atterrissage. Ils ont tendance à être espacés 15 mètres à part pour donner au pilote une zone de toucher des roues aussi grande que possible. Apparemment, le pilote a tendance à viser le troisième fil car c'est le plus sûr et le plus facile à accrocher. Viser le premier fil pourrait amener l'avion trop près de l'arrière du pont. S'ils arrivent trop bas, ils risquent de s'écraser sur la poupe du navire.

Le parafoudre proprement dit est composé de deux parties. Le pendentif en croix (les fils) qui se connecte au câblage, aux engrenages et aux cylindres du sous-pont. Le pendentif cross deck se connecte à 335 mètres câbles qui vont du pont au moteur à engrenages d'arrêt. Chaque câble de pont supérieur a un moteur à engrenages, de sorte que chaque porte-avions aura un nombre variable de configurations. Une fois le câble tiré, une tige métallique presse un piston dans un cylindre rempli de fluide hydraulique. Cela force alors le fluide à travers une vanne qui mesure le débit en fonction de la masse et de la vitesse de l'avion.

Une fois que le fluide a passé la valve, il entre dans un autre cylindre appelé «accumulateur». Ici, un piston sépare l'air du fluide entrant. Lorsque l'accumulateur se remplit de liquide, le piston comprime l'air à environ 650 psi. À ce stade, la vanne se ferme automatiquement et empêche une compression supplémentaire de l'air. Cela à son tour arrête ou arrête le câble et arrête l'avion en le laissant atterrir sur les porte-avions. Neat non?

Le dernier mot

De façon amusante, les escadrons ont tendance à avoir des systèmes de classement, des «panneaux Greenie», qu'ils utilisent pour marquer les pilotes à leur atterrissage. D'une manière générale, il est acceptable d'accrochant le deuxième ou le quatrième fil, mais attraper le troisième fil de manière cohérente est la marque d'un bon pilote.

Alors voilà. C'est ainsi que les avions atterrissent sur les porte-avions. Eh bien, il faut une combinaison de compétences et d'ingénierie bien sûr. Un mélange de formation, d'instructions visuelles et audio, de crochets et de câbles et de systèmes hydrauliques se conjuguent pour ralentir en toute sécurité un avion en mouvement rapide. Incroyable vraiment.

Sources:Air et SpaceMag, Quora, Gizmodo

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