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L'armée de l'air américaine attache un laser à haute énergie à l'hélicoptère d'attaque Apache AH-64


L'ère des armes laser est à nos portes. L'armée américaine, en partenariat avec Raytheon, a récemment dévoilé un hélicoptère d'attaque AH-64 Apache modifié avec une arme laser à haute énergie. L'hélicoptère Apache dispose d'un système laser entièrement intégré utilisé avec succès pour tirer sur plusieurs cibles.

[Source de l'image:Raytheon]

Raytheon a récemment publié une vidéo du système de l'arme en cours d'utilisation alors qu'il s'engageait et tirait sur plusieurs cibles au White Sands Missile Range. La société affirme que le test «marque la première fois qu'un système laser entièrement intégré s'est engagé avec succès et a tiré sur une cible depuis un aéronef à voilure tournante sur une grande variété de régimes de vol, d'altitudes et de vitesses de l'air».

Une équipe composée de spécialistes militaires et d'ingénieurs Raytheon a intégré le système de ciblage multi-spectral - un capteur infrarouge électro-optique avancé - avec un laser.

Le MTS suit les cibles et fournit au laser une conscience de la situation. Ensuite, le laser ajuste sa visée pour compenser le mouvement de l'hélicoptère et ajuster le laser.

«Notre objectif est de faire avancer l'avenir», déclare Art Morrish, vice-président des concepts et technologies avancés pour Raytheon Space et Airborne Systems. "Cette collecte de données montre que nous sommes sur la bonne voie."

Actuellement, peu d'informations ont été publiées sur la puissance du système. Malheureusement, la vidéo ne fournit pas non plus beaucoup d'informations.

Problèmes avec les lasers montés sur hélicoptère

Les hélicoptères sont réputés pour leurs vibrations extrêmes lorsqu'ils traversent l'air. Il est probable que les vibrations empêchent le laser de maintenir une visée précise sur une cible, ce qui réduit son efficacité.

Pour être efficace, le système d'arme laser doit maintenir un objectif constant pendant que le laser chauffe la cible.

Bien qu'il fonctionne bien sur les systèmes stationnaires, peut-être que le laser n'est pas encore assez puissant pour être une arme efficace à bord d'hélicoptères.

Bien entendu, augmenter la puissance est une option permettant de réduire le temps nécessaire au laser pour incinérer une cible. Cependant, il vient avec son propre ensemble de problèmes - le pouvoir.

Le laser est probablement alimenté par un grand banc de batteries ou un système de condensateurs. Il tire sa puissance du système de turbine de l'hélicoptère, réduisant légèrement la puissance de sortie du système de rotor. Si le laser consomme trop d'énergie, la charge peut prendre trop de temps. De plus, tirer trop de puissance peut réduire la puissance de l'hélicoptère au point d'en affecter les performances.

Technologie empruntée

Le système est similaire au LaWS (Laser Weapon System) dévoilé sur le destroyer USS Dewey.

La technologie utilise un laser haute puissance pour éliminer les menaces telles que les petits navires ou les véhicules aériens sans avoir besoin de balles.

Le système LaW utilise un faisceau infrarouge généré par un réseau laser à semi-conducteurs qui peut fondre rapidement à travers de l'acier fin et d'autres matériaux. À pleine puissance, le laser peut éliminer les drones en aussi peu que deux secondes.

Le laser peut également cibler des capteurs et faire exploser des explosifs à distance.

Des tests en 2014 ont révélé que le système laser est un moyen de défense réalisable sur les navires de la marine. Sans la nécessité de développer des dispositifs explosifs et de la main-d'œuvre pour tirer d'autres armes, le système laser est beaucoup plus rentable à utiliser.

Quant au système laser attaché à l'hélicoptère Apache, il reste encore à confirmer si le système est viable en tant que mécanisme de défense.

Sources:Raytheon, DéfenseActualités

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Écrit par Maverick Baker


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