Général

Opération Camouflage: cacher une usine aéronautique entière sous une fausse subdivision


La production massive de véhicules de l'armée de l'air pendant la Seconde Guerre mondiale a donné naissance à une machine dotée d'une force sans précédent. Plus choquant encore, les avions ont enfin la capacité de mener la guerre autour de la planète beaucoup plus rapidement, avec plus de puissance et avec un effet plus dévastateur que jamais. L'importance de tromper les renseignements ennemis de l'axe sur les emplacements des usines d'avions des forces alliées est devenue plus forte que jamais. Même aux États-Unis, à des milliers de kilomètres de la plupart des menaces militaires, de grandes mesures ont été prises pour dissimuler les opérations de leurs usines d'avions militaires; C'est ainsi qu'est née l'opération Camouflage - un plan visant à dissimuler une usine aéronautique entière sous une fausse subdivision.

L'usine aéronautique de Lockheed Burbank complètement déguisée. [Source de l'image: Lockheed Martin]

Pearl Harbor

Jusqu'en 1941, les États-Unis sont restés relativement indemnes d'une attaque contre leur patrie - jusqu'au sort de Peal Harbour.

Le 7 décembre 1941, les forces japonaises atteignent les États-Unis, déclenchant l'une des pires attaques sur le sol américain. Au large de la côte ouest des États-Unis à Hawaï, les Japonais ont lancé une attaque dévastatrice tuant plus de 2000 soldats. Les bombardements et les avions d'attaque ont anéanti Pearl Harbor.

Pour la première fois de la guerre, la bataille a eu lieu sur les marches de la côte ouest de l'Amérique du Nord. La nouvelle de l'attaque s'est rapidement répandue à travers le pays. Les ordres ont plu pour que chaque avion opérationnel se précipite dans les airs.

"Certains ont volé vers l'ouest pour protéger la nation contre une éventuelle attaque japonaise sur la côte. D'autres ont été guidés vers l'intérieur des terres pour se protéger contre les redoutables descentes de mitraillage. Et d'autres encore ont patrouillé dans le ciel pour donner à la nation un sentiment de sécurité en temps de crise", a déclaré Lockheed. explique dans un récit historique

Il est devenu clair que les États-Unis avaient besoin d'opérations plus étendues pour accélérer la production d'avions militaires.

Trois jours après l'attaque de Pearl Harbor, les responsables de Lockheed se sont réunis à l'usine d'avions de Burbank pour discuter des méthodes permettant d'augmenter la production d'avions et d'améliorer les techniques de dissimulation.

Le colonel John F. Ohmer s'est joint à la mission, ordonnant une révision des installations militaires afin de dissimuler l'usine de l'air par tous les moyens possibles.

Sur la côte ouest de la Californie, l'armée américaine a rapidement commencé à ériger des barricades autour de l'une des usines de fabrication d'avions les plus grandes et les plus importantes d'Amérique: l'usine d'avions de Lockheed Burbank. La mission: déguiser toute l'usine de fabrication d'avions de Burbank.

Le plan impliquait de déguiser l'usine entière pour qu'elle ressemble à une banlieue californienne ordinaire.

Usine aéronautique de Lockheed Burbank [Source de l'image: Lockheed Martin]

Pas une banlieue américaine ordinaire

Pendant la bataille d'Angleterre, les forces britanniques ont réussi à déguiser de nombreuses installations. En Europe, Ohmer a enquêté sur les techniques et a d'urgence incité les États-Unis à emboîter le pas et à dissimuler les opérations militaires. L'idée a été ridiculisée car la plupart des gens pensaient que la guerre ne pourrait jamais atteindre l'Amérique par avion.

Cependant, suite à l'attaque de Pearl Harbor, les responsables militaires américains ont rapidement changé d'avis. Les craintes se sont multipliées alors que les gens s'inquiétaient d'une attaque contre leur patrie. Après le coup dévastateur subi par Pearl Harbor, le plan d'Ohmer a été reconsidéré.

Peu de temps après, l'armée américaine a décidé de relancer le plan de dissimulation d'Ohmer. Les principales installations militaires devaient être déguisées et camouflées, y compris l'usine de Lockheed Burbank.

La grande illusion a commencé à prendre le contrôle de l'usine de Burbank, la transformant d'une usine d'avions depuis le sol, en une banlieue familiale depuis les airs.

Déguiser une usine aéronautique

Peu de temps après, au début de 1942, l'opération Camouflage était pleinement opérationnelle. L'usine est rapidement passée d'une usine d'avions militaires à un quartier familial apparent.

«Les aérodromes et les parkings étaient peints en vert et tapissés de plantes pour les faire ressembler à des champs de luzerne. L'usine principale était recouverte d'un auvent de grillage, de filets et de toiles peintes pour se fondre dans l'herbe environnante. Et de faux arbres ont été érigés avec des plumes de poulet peintes à la bombe pour les feuilles, certaines peintes en vert pour représenter une nouvelle croissance et d'autres en marron pour représenter des taches en décomposition », selon le compte rendu de Lockheed.

Usine aéronautique de Lockheed Burbank [Source de l'image: Lockheed Martin]

L'usine incorporait un réseau avancé de passerelles souterraines dissimulées par un filet camouflé. De nouveaux abris anti-bombes et des canons antiaériens massifs ont été installés pour protéger l'usine d'une autre attaque.

Les ouvriers ont continué leur travail normal, construisant et réparant des avions. Pendant leurs pauses, cependant, les travailleurs ont continué l'illusion en «retournant à leurs bungalows en toile de jute pour enlever le linge qu'ils avaient placé sur les cordes à linge plus tôt dans la journée», selon Lockheed.

Opération Camouflage: un grand succès

Une fois l'opération terminée, Ohmer a pris son envol pour voir à quel point leur mascarade avait fonctionné.

"Ohmer a décidé de tester le travail de son équipe en faisant effectuer un vol de reconnaissance à un général du Département de la guerre à 5 000 pieds. Il a demandé à son invité d'identifier l'usine, mais tout ce que le général a dit qu'il pouvait voir était la banlieue après la banlieue californienne", explique Lockheed.

Caché du ciel[Source de l'image: Lockheed Martin]

Heureusement, les civils et les militaires sont restés pour la plupart indemnes sur les terres américaines pour le reste de la guerre. Bien qu'il n'y ait plus eu d'attaques sur le sol américain, l'opération Camouflage reste l'une des opérations de dissimulation les plus étendues et les plus réussies. Se cacher et une usine aéronautique entière sous un faux quartier de banlieue est certainement un véritable témoignage des capacités d'ingénierie de camouflage de l'armée américaine.

ViaLockheed Martin

VOIR AUSSI: À la découverte des porte-avions sous-marins japonais de classe I-400 de la Seconde Guerre mondiale

Écrit par Maverick Baker


Voir la vidéo: Extraction dun corps étranger à laide dune sonde urinaire (Mai 2021).