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Le MIT développe un drone à essence qui peut rester en l'air pendant cinq jours


Les ingénieurs du MIT ont développé et construit un véhicule aérien non piloté, ou UAV, qui devrait fournir un service de télécommunications temporaire dans les zones touchées par des catastrophes et des calamités. La technologie UAV est considérée comme peu coûteuse et est capable de voler et de fournir des services pendant plusieurs jours.

[Source de l'image: Sally Chapman / MIT]

Le drone développé par le MIT

Ce n'est pas la première fois que la technologie des drones est exploitée à cette fin. Google a également développé et testé un système qui fournit une couverture de télécommunications temporaire dans les zones reculées et sinistrées. Le drone développé par le MIT est considérablement peu coûteux par rapport à ses drones contemporains et peut planer plus longtemps. Les ingénieurs étaient responsables de la conception complète de la technologie UAV, de la conception à ses phases de test. Ils ont conçu le drone avec une envergure de 24 pieds qui ressemble beaucoup à un planeur mince.

[Source de l'image: Veronica Padron / MIT]

Le drone personnalisé peut transporter environ 10 à 20 livres d'équipement de télécommunications alors qu'il vole à une altitude de 15,000 pieds. Il est alimenté par un 5 chevaux moteur à essence capable de le maintenir en l'air pendant plus de cinq jours. Selon les développeurs, c'est plus long que les avions autonomes à essence typiques.

Ce n'est pas électrique

L'équipe d'ingénieurs et d'étudiants qui a construit la technologie UAV pensait initialement qu'en utilisant l'énergie solaire, le véhicule pouvait voler indéfiniment. Cependant, une fois qu'ils ont étudié le problème sous différents angles techniques, l'équipe a constaté que l'alimentation du drone avec de l'énergie solaire n'était pas une conception efficace, du moins pour une couverture d'urgence de longue durée.

R. John Hansman, le chef de l'équipe, et le professeur T. Wilson d'aéronautique et d'astronautique au MIT ont expliqué comment le concept d'énergie solaire ne fonctionnerait pas dans le cadre de leur projet.

«Un véhicule solaire fonctionnerait très bien pendant la saison estivale, mais en hiver, en particulier si vous êtes loin de l'équateur, les nuits sont plus longues et il n'y a pas autant de soleil pendant la journée. Vous devez donc transporter plus de batteries, ce qui ajoute Pour la mission de secours en cas de catastrophe, cela ne pourrait répondre qu'aux catastrophes qui se produisent en été, à basse latitude. Cela ne fonctionne tout simplement pas ".

[Source de l'image: Veronica Padron / MIT]

La technologie UAV

Warren Hoburg, professeur assistant Boeing d'aéronautique et d'astronautique du MIT et collègue chef de l'équipe d'ingénierie, a développé un outil logiciel appelé GPkit. Ce logiciel est capable de modéliser les problèmes et de déterminer les paramètres spécifiques du véhicule, conformément aux exigences particulières de la mission. Le logiciel a permis à l'équipe d'étudier à la fois quelque 200 contraintes et modèles physiques. Ils ont ensuite pu associer toutes les fonctionnalités souhaitables pour créer une conception optimale de drone. Selon Hansman, le logiciel développé par Hoburg aide considérablement à la construction d'un avion.

«Pour chacun de ces centaines de paramètres, si vous en changiez l’un, dans quelle mesure cela influencerait-il les performances de l’avion? Si vous changez un peu le moteur, cela fera une grande différence. Et si vous changez d’envergure, cela se verra-t-il un effet. Cela vous donne toutes les informations dont vous avez besoin pour dessiner l'avion ".

Utilisation du drone pour diverses missions

Outre l'utilisation de la technologie UAV pour fournir une couverture télécom aux zones touchées par des catastrophes et des calamités, il peut également être utilisé pour des missions environnementales.

"Ces véhicules pourraient être utilisés non seulement pour les secours en cas de catastrophe, mais aussi pour d'autres missions, telles que la surveillance de l'environnement. Vous voudrez peut-être surveiller les incendies de forêt ou l'écoulement d'une rivière", a déclaré Hansman.

L'un des problèmes opérationnels que l'équipe doit prendre en compte est le nombre de personnes nécessaires pour surveiller le drone lorsqu'il est déployé pendant une longue période.

Via MIT

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