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Les scientifiques trouvent le gène qui fait du chien le meilleur ami de l'homme


Nous avons tous entendu le dicton "les chiens sont le meilleur ami de l'homme", mais est-ce vraiment vrai? Les scientifiques de l'Université de Princeton pensent avoir enfin la preuve que les chiens ressemblent plus à de la famille qu'à des amis à fourrure. Une nouvelle étude décrit comment les gens et les chiens ont en fait une constitution génétique similaire. Il s'avère que nous partageons un chromosome similaire avec les bébés à fourrure qui dicte notre comportement social et notre interaction.

[Source de l'image: Pixabay]

Les chercheurs de l'Université de Princeton souhaitaient comprendre comment les chiens domestiques possédaient la capacité de communiquer et de socialiser avec les humains alors que les loups sauvages ne semblaient pas le faire. L'équipe de recherche interdisciplinaire a utilisé une combinaison de recherche comportementale et d'analyse génétique pour déterminer leurs résultats.

Chiens domestiques vs loups socialisés

L'étude a comparé 18 chiens domestiques et 10 loups capturés et humains socialisés. En comparant l'ADN des animaux, on a découvert que les chiens avaient une partie d'un chromosome qui manquait aux loups.

Cette section du chromosome contient du matériel génétique inhabituel qui est lié au désir d’un chien de compagnie et de contact humains. Co-auteur de l'étude, Bridgett VonHoldt explique: "Nous n'avons pas trouvé de gène social, mais plutôt une composante [génétique] importante qui façonne la personnalité animale et a aidé au processus de domestication d'un loup sauvage en chien apprivoisé."

Ce qui est intéressant dans cette étude, ce ne sont pas les différences entre les loups et les chiens domestiques, mais plutôt la ressemblance entre les chiens et les humains. Pour le dire simplement, le même gène qui rend les chiens domestiques rend les humains sociaux.

Les loups sont devenus domestiqués après avoir montré un désir d'être social

La recherche met également en lumière la façon dont les chiens ont pu être apprivoisés et vivre en paix avec les humains. La théorie la plus établie est que les chiens ont été sélectionnés parmi des meutes de loups à partir de leurs capacités cognitives. Mais cette nouvelle recherche suggère que les loups eux-mêmes ont peut-être cherché la compagnie humaine, ou du moins les humains ont encouragé le comportement social des loups qui montraient déjà un certain désir de contact humain.

«Si les premiers humains étaient entrés en contact avec un loup qui avait la personnalité de s’intéresser à eux, et ne vivaient et élevaient que ces« chiens primitifs », ils auraient exagéré le trait d’être social», déclare VonHoldt.

[Image Soure: Pixabay]

Le lien entre le chien et le propriétaire va au-delà de la tombe

Il y a eu des histoires extraordinaires de relations humaines et canines. Une histoire de loyauté éternelle entre le chien et le propriétaire s'est produite en Argentine. Après la mort de Miguel Guzman, son chien Capitan a disparu. On ne le retrouve que quelques jours plus tard, allongé près de la tombe de son ancien propriétaire. Ce qui est le plus étonnant dans cette histoire, c'est que le chien n'était jamais allé au cimetière auparavant et que le chien a en fait trouvé la bonne pierre tombale sans l'aide des humains. Capitan continue de visiter la tombe tous les jours à 18 heures pour rendre hommage à son propriétaire, même des années après sa mort.

[Source de l'image: Louellakillingerdm7651 / Wikimedia Commons]

D'autres histoires réconfortantes impliquent que des chiens sauvent la vie de leurs propriétaires en appelant à l'aide lorsque leurs propriétaires étaient incapables. Un chien du Michigan a aboyé constamment pendant près de 24 heures pour tenter de sonner l'alarme après que son propriétaire ait glissé sur la neige et soit devenu paralysé.

Sources: Université de Princeton, Huffington Post

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