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Des chercheurs découvrent le secret des roches mouvantes de la vallée de la mort


Les roches en mouvement de Death Valley, en Californie, ont longtemps perplexe les géologues et fasciné le grand public pendant des décennies. Certaines théories assez farfelues ont été proposées au fil des ans pour tenter d'expliquer ce phénomène très étrange. Enfin, après des années de recherche et un kit de haute technologie, les chercheurs de la Scripps Institution of Oceanography ont enfin découvert la vraie raison derrière les pierres rampantes.

Nous allons jeter un coup d'oeil.

L'une des mystérieuses roches rampantes [Source de l'image: Tahoenathan / Wikimedia Commons]

Déplacement des roches

Depuis le début des années 1900, les visiteurs de Death Valley ont réfléchi aux roches en mouvement et à la façon dont ils semblaient glisser d'eux-mêmes. La zone en question est un lac complètement asséché, ou playa, gravé de traces dans le sillage de nombreuses roches désormais sédentaires. Comme vous pouvez l'imaginer, cela s'est avéré un peu difficile à déchiffrer, les roches ne bougent tout simplement pas d'elles-mêmes sur une surface plane. Pour compliquer les choses, la région est assez inhospitalière et il était presque impossible de les voir en action, jusqu'à présent.

Les traces semblaient suggérer que les roches se déplaçaient, bien que très lentement et étrangement erratiques. Dans les deux cas, ils ne pouvaient pas être observés à moins que vous ne vouliez vous asseoir dans le désert pendant des années. Une équipe de chercheurs a décidé de résoudre ce problème une fois pour toutes. Ils ont utilisé des caméras à intervalles et un suivi GPS pour capturer ces embêtantes roches en action. Grâce au dévouement de l'équipe, nous pouvons enfin, enfin, dissiper tout mystère autour des pierres à voile de Death Valley.

Le phénomène a été remarqué pour la première fois en 1915 lorsque la zone a été explorée au cours d'études d'exploration des ressources naturelles. Les pierres en mouvement ont rapidement attiré l'attention des géologues et ont été publiées dans diverses publications géologiques, suscitant rapidement l'imagination de tous ceux qui les liraient.

Où sont-ils dans Death Valley?

La maison des roches mobiles en question s'appelle le Racetrack Playa dans le parc national de Death Valley, en Californie. Les Playas, au cas où vous ne le sauriez pas, sont des lacs desséchés qui contenaient autrefois de l'eau qui s'est depuis complètement évaporée, laissant un lit de lac complètement sec. Cela se produit lorsque le taux d'évaporation dépasse l'approvisionnement en eau du lac de reconstitution. Cela signifie que le lac perdra toujours sa bataille contre l'évaporation et restera toujours sec pendant la majeure partie de son existence.

[Source de l'image: Océanographie Scripps / YouTube]

Le Racetrack Playa est un exemple parmi de nombreuses playas à travers le monde. Il est situé 1,132 mètres au-dessus du niveau de la mer et est 4,5 kilomètres long et 2,1 kilomètres large. Le lac n'est pas toujours sec. Lors de fortes pluies ou de la fonte des neiges, il se remplit, bien que temporairement. Une fois que les pluies se sont calmées, l'exposition au soleil brûlant évapore inévitablement toutes les eaux peu profondes laissant un sol sec fissuré, hexagonal et mosaïqué.

Les playas ne sont pas uniques à cette partie du monde. Mais ce qui rend celui-ci spécial, c'est la présence des pierres errantes autrefois mystérieuses. Le sol playa a une grande collection de dolomite (un type de calcaire) et de syénite (similaire au granit) qui peut peser de quelques centaines de grammes à des centaines de kilogrammes. Certaines de ces pierres semblaient capables de se déplacer sans intervention humaine ou animale, laissant derrière elles des «hippodromes» ou des sentiers révélateurs. Ces pistes sont souvent autour 100 mètres long et sont généralement inférieurs à 2,5 centimètres Profond. Les pierres en mouvement en question ont tendance à se situer entre 15 à 46 centimètres de diamètre.

Comment ces roches pourraient-elles bouger?

James Crook, un prospecteur, a visité le site pour la première fois en 1915 et à nouveau en 1948. Les géologues Jum McAllister et Allen Agnew ont également cartographié la région. Il a été rapidement constaté que ce phénomène n'était pas isolé à l'Hippodrome Playa. La petite Bonnie Claire Playa du comté de Nye, dans le Nevada, semblait également avoir le même type de pierres en mouvement. En 1952, un garde forestier national a fait quelques mesures et plusieurs géologues ont proposé diverses hypothèses sur le phénomène.

Les théories incluaient une forme d'effet magnétique localisé. Cela a été rapidement écarté car les roches en question ne sont pas particulièrement ferreuses et ne montrent pas une sorte d'assemblage progressif vers une source. D'autres avaient suggéré que des vents forts pourraient déplacer les pierres une fois que le lit du lac était mouillé, agissant comme un lubrifiant. La proposition la plus probable était qu'un mélange de vent, de température et d'eau était les coupables.

C'est cette dernière hypothèse que l'équipe de recherche allait mettre à l'épreuve.

Pierre coulissante avec GPS [Source de l'image: Wikimedia Commons]

Suivi des pierres

Bien qu'il soit impossible de les regarder bouger, ils pourraient être suivis. Le mouvement ne semble se produire que tous les trois ans environ. L'équipe de recherche a tenté de construire un corral 1,7 mètres de diamètre autour de quelques roches sélectionnées. C'était pour voir si c'était quelque chose à voir avec des glaçons. Si c'est vrai, le corral devrait gêner ou empêcher les mouvements.

À leur grande surprise, certaines pierres ont pu «s'échapper» du corral et ne pas être gênées par les segments d'armature. Intéressant, et cela semblait suggérer que la glace déplaçant les pierres devait être plus petite que les espaces entre les barres d'armature. Leurs recherches se sont poursuivies dans les années 1990. À cette époque, l'interaction du vent et de la glace était devenue l'explication privilégiée.

En 2009, le développement de caméras time-lapse a permis aux chercheurs de capturer les événements d'inondation de playa. Les progrès technologiques ultérieurs ont permis à l'équipe d'ajouter des images déclenchées par le vent à son arsenal. Cela leur a permis de réduire considérablement le 2700 heures ou plus de temps de non-transit. La technologie GPS a ensuite été ajoutée en 2013 pour permettre aux chercheurs de surveiller plus de 6o roches. Cela a été associé à la photographie en accéléré pour voir ce qui se passait.

Leurs observations semblaient contredire la théorie précédente de l'interaction de vent fort et / ou de glace épaisse «flottant» ou «portant» les roches au-dessus du lit du lac.

Alors, quel est le secret derrière les roches en mouvement?

Grâce à la photographie accélérée, au suivi GPS et à une longue attente, l'équipe a finalement réussi à attraper les roches en mouvement en flagrant délit. Leurs images ont montré que lorsque le lac se remplit d'une couche d'eau peu profonde, il gèle autour des rochers lorsque la température est suffisamment froide. Pendant la journée, la chaleur du soleil fait fondre partiellement cette couche de glace qui se décompose ensuite en feuilles. Ces feuilles, entraînées par le vent, rasent littéralement les rochers autour du fond de la vallée. Une fois que toute la glace a fondu et que l'eau s'est évaporée, les pierres sont à nouveau laissées pour s'asseoir et attendre. La seule preuve, jusqu'à présent, de l'événement entier étant les traces mystérieuses dans leur sillage.

Ce qui est également étonnant, c'est que les roches se déplacent sans avoir besoin de vents très forts. Les barges de glace sont également étonnamment minces, parfois seulement l'épaisseur d'un plan de verre. Ces feuilles, avec les rochers, sont déplacées par le vent, parfois jusqu'à cinq mètres par minute. C'est incroyable 0,3 km / h. Il a même été démontré que certains des rochers se déplaçaient jusqu'à 224 mètres pendant les périodes d'observation. Incroyable pour une pierre.

Sources: SCRIPPS, FaitsC, Skeptoïde

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