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Pourriez-vous battre un T.rex dans une course?


Jurassic Park est maintenant 24 ans, cela pourrait bien être plus ancien que certains de nos lecteurs, qui sait. L'une de ses scènes les plus emblématiques voit certains des héros du film Elle Sattler (Laura Dern), Ian Malcolm (Jeff Goldblum) et, bien sûr, Muldoon (Bob Peck) fuir pour sauver leur vie dans un Jeep Wrangler d'un T.rex en maraude. On s'est toujours demandé si c'était le AMC 4,0 litres option moteur. Mais est-ce que cela aurait pu arriver?

Une nouvelle étude de l'Université de Manchester semble suggérer qu'elle est loin d'être exacte. Cela n'en surprendra probablement pas beaucoup, Hollywood n'est pas réputé comme source d'informations scientifiques. Les Velociraptors avaient plus de deux fois la taille des vrais par exemple. Et où étaient les plumes? Désolé, le paléontologue intérieur se déchaîne.

[Source de l'image: Université de Manchester]

Préparer le décor

Tout d'abord, si vous n'êtes pas familier avec ce débat, nous venons d'ouvrir une boîte de vers (ou est-ce la boîte de Pandore, on ne sait plus). Quoi qu'il en soit, la plupart de nos lecteurs connaissent probablement la scène, mais sinon, nous l'avons inclus ici pour votre divertissement.

Comme nous pouvons le voir, le film suggère qu'un Tyrannosaurus rex adulte pourrait suivre, même gagner du terrain et attraper, une Jeep en accélération, au moins pendant un certain temps. Pour abandonner seulement une fois qu'il a atteint sa limite d'endurance, ou s'est-il blessé à la jambe sur cette branche d'arbre? C'était seulement en colère après tout, n'a-t-il pas mangé une chèvre, des morceaux de voiture et un avocat sur les toilettes plusieurs heures auparavant? Qui sait, désolé, c'est de la fiction de toute façon.

Maintenant, comme un aparté intéressant, oui nous remplissons, la ligne "nous devons aller plus vite" apparaît également dans Independence Day, également déclaré par Jeff Goldblum. Et aussi, le rugissement du T.rex était en fait un enregistrement ralenti d'un bébé éléphant. OK devenir trop geek, désolé.

T. rex pourrait-il fonctionner?

Bien que la dernière étude ajoute un corps d'analyse supplémentaire à une école de pensée, il s'agit d'un débat de longue date parmi les paléontologues. Pour résumer, il y a essentiellement deux camps, oui il y en a toujours. Un camp a toujours soutenu que T. rex était un prédateur actif qui traquait et pourchassait activement ses proies. L'autre est que T. rex, du moins en tant qu'adulte, était beaucoup plus un charognard, enfin un intimidateur, qui se nourrissait de carcasses ou chassait de plus petits prédateurs pour réclamer leur prix.

L'étude récente semble suggérer cette dernière théorie. Il faut cependant garder à l'esprit qu'en réalité, T. rex était probablement un mélange des deux. Ce n'est pas une situation entre les deux. Aujourd'hui, de nombreux prédateurs ne sont pas "assez fiers" faute d'une meilleure phrase, pour profiter d'un repas facile.

Aucun paléontologue sérieux ou amateur de T. rex ne serait en désaccord sur le fait qu'il est possible qu'il ait pu chasser des proies plus lentes. Mais en même temps, il ne laisserait pas passer l'occasion de "ramasser des restes" en se déplaçant sur son territoire.

La nouvelle étude

Le nouvel article, publié dans Peerj, suggère que le T.rex aurait probablement atteint des vitesses allant jusqu'à 18 kilomètres par heure ou 5 mètres par seconde. Les estimations les plus élevées, étendent cependant cela à environ 8 mètres par seconde. En utilisant les estimations de la nouvelle étude, cela pourrait facilement vous donner une course passionnante à pied, vous pourriez même gagner. À titre de comparaison, Usain Bolt peut courir à environ 45 km / h plus de 100 mètres, ce est à propos de 12,5 m / s. Clairement, moins que suffisant pour vous attraper dans un véhicule en accélération.

Dr. William Sellers, l'auteur principal a expliqué dans une déclaration "La capacité de fonctionnement deT. rex et d'autres dinosaures géants similaires ont été intensément débattus parmi les paléontologues pendant des décennies ». "Cependant, différentes études utilisant des méthodologies différentes ont produit une très large gamme d'estimations de vitesse de pointe et nous disons qu'il est nécessaire de développer des techniques qui peuvent améliorer ces prévisions." il a continué.

L'équipe du Dr Sellers a combiné deux techniques biomécaniques distinctes pour essayer de comprendre comment l'animal aurait pu bouger dans la vie. L'analyse dynamique multi-corps et l'analyse du stress squelettique ont été utilisées pour leur étude. Leurs résultats semblent confirmer de nombreux arguments antérieurs selon lesquels s'il avait essayé de courir, il aurait brisé les os de ses jambes.

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Bâtons et des pierres peuvent casser mes os

Le raisonnement principal des conclusions de l'étude est purement mécanique. En ingénierie, il est bien connu que la contrainte sur un objet augmente de manière exponentielle à mesure que sa taille augmente. Un bon exemple serait un humain et un insecte par exemple. Prenons une fourmi, à titre d'exemple, elles ont tendance à transporter beaucoup de choses qui, selon nos normes, sont énormes.

Nous, les humains, pouvons soulever, au mieux, peut-être deux fois notre propre poids corporel. Au-delà de cela, nos ligaments, nos muscles et nos os échoueraient. Une fourmi, en comparaison, peut se soulever 40 fois son propre poids corporel tout en ne montrant aucun effet secondaire négatif pour ce faire. Cela s'explique par le fait que le poids augmente de façon exponentielle par rapport à la longueur et à la taille. Ou la puissance de trois, essentiellement.

Compte tenu de cela, et de la masse et de la taille massives d'un T. rex complètement développé, il est très peu probable que son cadre squelettique puisse de manière réaliste résister à la physique de base des contraintes impliquées lors d'une tentative de course. Un autre point, spécifique à la scène, pourrait également être que l'impact avec la branche aurait probablement paralysé notre puissant prédateur.

Sue, est l'un des squelettes de T.rex les plus complets trouvés à ce jour [Source de l'image: Wikimedia Commons]

Le jury est toujours dehors

Aussi convaincante que soit cette étude, il ne faut pas oublier qu'il s'agit d'un sujet très émotif pour les fans et les scientifiques. Une simple réflexion latérale donnera lieu à des questions pertinentes. D'une part, T.rex n'aurait pas évolué pour devenir si grand s'il n'avait pas été bénéfique d'une manière ou d'une autre. De plus, il doit avoir eu suffisamment de succès en tant que carnivore pour manger suffisamment de viande pour devenir aussi gros.

Qu'il s'agisse d'un prédateur actif ou d'un charognard très imposant, nous ne connaîtrons peut-être jamais la réponse. La logique exigerait une enquête plus approfondie. Par exemple, si T. rex était une bête lourde, à quelle vitesse sa proie pouvait-elle se déplacer? Peut-être était-ce assez rapide ou même plus rapide? Peut-être était-ce un fantastique prédateur d'embuscade et attaqué avant que sa proie ne puisse atteindre sa pleine vitesse? Encore une fois, nous nous excusons, c'est un domaine en constante évolution. Si nous avons culminé votre intérêt, vous êtes maintenant engagé dans des années de hauts et de bas. Prendre plaisir.

OK pour revenir sur le sujet, excusant le fait que les dinosaures ont disparu (ou sont-ils?) Depuis plus 65 millions d'années, mais quelle est la précision de la science et de la biomécanique? Jetons un coup d'oeil rapide.

Sources: Université de Manchester, CarCrushing, DinoBuzz

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