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Ces tunnels impressionnants ont été creusés par d'anciens paresseux géants


Les tunnels sont normalement des choses qui sont soit fabriquées par les humains, soit construites sur des milliers ou des millions d'années par le mouvement de l'eau. Cependant, dans une région spécifique d'Amérique du Sud, il existe des tunnels suffisamment grands pour que les humains puissent les traverser, même certains assez grands pour que les voitures puissent les traverser - mais ils n'étaient pas artificiels. Ils ont été creusés par des paresseux géants.

[Source de l'image: CPRM]

Les murs des tunnels sont couverts de marques de griffes géantes du sol au plafond. Les géologues appellent les tunnels des «paléoburrows», qui auraient été creusés par une espèce maintenant éteinte de paresseux géant.

Heinrich Frank, professeur à l'Université fédérale de Rio Grande au Brésil, a découvert les tunnels par hasard alors qu'il visitait un chantier de construction. Dans la petite ville de Novo Hamburgo au début des années 2000, les tunnels ont été découverts pour la première fois, ce qui a conduit à des années de recherche et de découverte de tunnels ultérieurs.

On savait peu de choses sur les tunnels creusés par les paresseux avant ce point et depuis leur découverte initiale, Frank et son équipe de chercheurs ont trouvé plus de 1500 tunnels dans la seule région de Rio Grande do Sul. La plupart des grands terriers s'étendent sur des centaines de mètres de long et se ramifient dans diverses autres directions. Le plus grand dont mesure 2000 pieds de long, 6 pieds de haut et varie de 3 à 5 pieds de large. Une fois calculé, cela signifie que 4000 tonnes métriques de terre a été creusée pour créer juste ce terrier.

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Une partie de ce qui permet aux terriers de devenir si grands est à quel point les générations de paresseux étaient dévouées à les creuser. Le plus grand terrier a probablement été construit sur plusieurs générations de paresseux travaillant en équipe pour l'agrandir.

Frank et d'autres chercheurs sont tout à fait d'accord pour dire que les terriers ont été creusés par un type de paresseux terrestre qui était aussi gros que les éléphants d'Afrique modernes qui vivaient jusqu'à il y a environ 10000 ans. En supposant que Frank ait raison, ces paresseux auraient été parmi les plus grands mammifères terrestres au monde. Il existe un autre groupe de chercheurs qui pensent que les terriers ont été créés par des tatous maintenant éteints qui auraient travaillé en équipe pour créer les grands terriers. Le débat peut se poursuivre sur l'animal qui a creusé les tunnels, mais le raisonnement réel derrière la construction des tunnels en premier lieu tente toujours d'être expliqué.

[Source de l'image: CPRM]

Les paléo-terriers sont étrangement distribués lorsque l'on considère leur géographie dans son ensemble. Ils n'ont été trouvés que dans les États du sud du Brésil, Rio Grande et Santa Catarina. Seuls quelques-uns des grands tunnels ont été découverts dans la partie nord du Brésil et même dans d'autres pays d'Amérique du Sud. Ces preuves suggèrent que le type de paresseux terrestres qui ont creusé ces terriers a été relégué à un emplacement géographique assez minuscule pendant presque toute leur vie.

D'autres scientifiques, comme Greg McDonald, un paléontologue, pensent que ce n'est pas parce que les terriers n'ont pas été trouvés dans d'autres régions qu'ils n'existent pas. McDonald déclare que des terriers dans d'autres endroits ont probablement été négligés et seront bientôt découverts.

Quoi que suggère le consensus des experts, ces terriers sont encore des merveilles de l'ingénierie animale ancienne. À bien des égards, on peut dire que les tunnels artificiels modernes imitent les tunnels des anciens paresseux.

Sources: MNNCPRM

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