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Les archéologues découvrent une ville entière emportée par le tsunami il y a 1700 ans


Des chercheurs universitaires obtiennent des données sous l'eau AFP via YouTube

La ville de Néapolis a prospéré sous l'empire romain à peu près Il y a 1700 ans. Cependant, un tsunami géant a balayé la majeure partie de la ville, la submergeant complètement. Les archéologues sont récemment tombés sur une vaste collection de ruines, y compris un détail inattendu qui pourrait nous en dire plus sur la ville que n'importe quel document historique antérieur.

Au milieu des monuments engloutis, des pierres de rue et des pièces de construction se trouvaient des centaines de chars pour fabriquer du garum. Le garum était une sauce de poisson populaire utilisée à la fois par les Grecs et les Romains. Étant donné la grande quantité d'artefacts trouvés qui ont été utilisés pour créer du garum, les archéologues pensent maintenant que la sauce malodorante a joué un rôle majeur dans l'économie de Néapolis.

Une équipe de l'Université de Sassari en Italie s'est associée à des chercheurs de l'Institut national du patrimoine tunisien sur le projet. Ils célèbrent le succès de cette entreprise massive.

"C'est une découverte majeure", a déclaré le chef de l'équipe, Mounir Fantar, dans une interview à l'AFP.

"Cette découverte nous a permis d'établir avec certitude que Neapolis était un centre majeur de fabrication de garum et de poisson salé, probablement le plus grand centre du monde romain."

Au total, l'équipe a trouvé plus de 100 réservoirs utilisés pour produire du garum. Fantar et son équipe ont commencé à travailler en 2010, et leur site s'étendait sur plus de 20 hectares. Cependant, ce n'est que lorsque des conditions météorologiques favorables sont apparues que l'équipe a eu la chance de trouver la ville engloutie.

Les historiens ne connaissent pas grand-chose de la ville elle-même en raison des conflits politiques à l'époque des débuts de l'histoire. Les citoyens de Néapolis se rangèrent du côté de Carthage pendant la troisième guerre punique. Ainsi, lorsque Rome a pris le contrôle à la fin de la guerre, peu a été fait pour documenter la vie des traîtres perçus. Ce que nous savions de la ville provenait des archives du soldat romain Ammein Marcellin, et même alors, ses archives détaillaient le tsunami plutôt que les détails d'avant la dévastation.

"Nous recherchions le port et la prospection sous-marine nous a permis de reconnaître d'autres traces, et surtout d'avoir la certitude que Néapolis a subi ce tremblement de terre en 365 après JC", a déclaré Fantar à l'AFP.

Mais qu'en est-il de la substance réelle qui a révélé aux chercheurs qu'ils avaient effectivement trouvé Neapolis? Garum est fabriqué selon un processus très particulier. Des archives anciennes indiquent qu'il était fait d'intestins de poisson salés. Cette combinaison a créé une liqueur - ou le garum - et un sédiment appelé allex. Les cuisiniers concentrent ensuite le garum en une pâte très épaisse. Le garum a les mêmes acides aminés qui donnent à l'umami sa saveur. Le garum a même fait son chemin dans la cuisine arabe primitive pour ajouter de la saveur aux plats salés. Certains historiens culinaires suggèrent même que murri pourrait provenir du garum.

Contrairement à d'autres techniques de cuisson modernes, le garum était consommé par toutes les classes sociales. Cependant, les meilleures sauces étaient achetées à des prix extrêmement élevés. (Pour ceux qui lisent ceci aux États-Unis, pensez au garum comme à une sauce barbecue à base de poisson. Tout le monde a ses versions préférées, mais une bonne sauce barbecue peut être trouvée à différents prix.)

Et la popularité du garum est ce qui aurait donné à Neapolis un niveau de popularité surprenant, malgré la trahison de Rome par la ville.

Vous pouvez regarder une vidéo de l'équipe explorant les ruines sous-marines ci-dessous.


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