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La Terre commence à manquer de sable


Lorsque la plupart d'entre nous pensent à des ressources limitées, on pense généralement aux combustibles fossiles, aux arbres ou aux réserves d'eau douce. Mais pouvons-nous maintenant ajouter le sable à la liste? Eh bien, selon les scientifiques, nos réserves de sable sont non seulement épuisées, mais cela se produit à un rythme alarmant. Certes, nous sommes tous conscients de l’augmentation de la population mondiale et de ses effets sur la demande croissante de ressources.

Cependant, afin de traiter correctement le problème, nous devrons tous élargir notre concept non seulement de la signification de l'épuisement des réserves minérales, mais également des diverses industries qui dépendent de l'extraction du sable pour soutenir la production. La pierre concassée, le gravier et le sable sont les éléments les plus cruciaux impliqués.

Le sable extrait des rivières, des plages et des fonds marins est utilisé dans trois domaines principaux: à des fins de construction, y compris le béton et l'asphalte, le verre, l'électronique et la fracturation hydraulique pour la récupération du gaz et du pétrole de schiste. De plus, l'extraction de cette ressource est relativement plus facile que d'autres méthodes traditionnelles telles que l'exploitation minière. À cela s'ajoute l'idée fausse selon laquelle le sable est une ressource abondante et inépuisable.

L'érosion des berges et la dégradation des rivières sont les effets les plus immédiats de l'extraction du sable. Un autre problème est la dimension politique - dans de nombreux pays en développement, le sable est de plus en plus exploité illégalement par des groupes puissants soutenus par des entreprises internationales - certains ont commencé à les appeler `` la mafia du sable '' - les forces de l'ordre locales sont donc souvent impuissantes à intervenir . Cette année encore, il y a eu une histoire controversée impliquant un gendarme local qui tentait d’intervenir dans l’exploitation illégale de sable le long des rives de la rivière Yamuna en Inde, qui s’est soldée par la mort.

Dans un rapport publié dans le Science journal, les effets environnementaux de l'extraction excessive de sable sont mis à nu:

«L'expansion urbaine rapide est le principal moteur de l'appropriation croissante du sable ... Le sable et la rareté sont un problème émergent qui a des implications sociopolitiques, économiques et environnementales majeures ... [Par exemple] Au Sri Lanka, l'extraction extensive de sable a exacerbé les impacts du tsunami de 2004 dans l'océan Indien ... Les profits élevés générés par le commerce du sable mènent souvent à des conflits sociaux et politiques, y compris la violence, l'extraction et le commerce illicites rampants et des tensions politiques entre les nations.

Exploitation minière ou buste?

L'impact environnemental mis à part, si nous acceptons la réalité que le sable est une ressource limitée, les industries qui dépendent fortement de la ressource seront également bientôt affectées.

Selon un rapport historique publié par le Club de Rome évaluant l'épuisement des minéraux et son effet sur la production:

"L'extraction devient de plus en plus difficile à mesure que les minerais faciles sont épuisés. Il faut plus d'énergie pour maintenir les taux de production passés, et il en faut encore plus pour les augmenter", poursuivant avec un avertissement clair et très sévère, "La production de nombreuses matières premières minérales semble être au bord du déclin… nous sommes peut-être en train de traverser un cycle d'un siècle qui mènera à la disparition de l'exploitation minière telle que nous la connaissons."

Comme l'épuisement du sable est alimenté par les profits, il n'y a pas eu beaucoup d'efforts à grande échelle de la part du gouvernement; cependant, les communautés locales ont commencé à riposter avec de nouvelles initiatives qui impliquent de faire pression sur les décideurs pour qu'ils adoptent des positions plus fermes. L'exploitation du sable, comme le changement climatique, est un problème qui exigera que le public s'éduque lui-même et un effort sans faille pour agir.


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