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Les scientifiques résolvent enfin le mystère du parchemin du Vatican vieux de 800 ans


G. Vendittozzi

La préservation d'artefacts anciens et de documents historiques est, et continuera d'être, un défi pour les scientifiques et les chercheurs. De plus, il existe toute une série de forces naturelles connues et inconnues qui contribuent aux taux de décomposition, ce qui ajoute un défi supplémentaire. Enfin, il est essentiel de comprendre quels matériaux ont servi de papier à une époque historique particulière. Compte tenu de tous ces facteurs, il en ressort une analyse complète qui répond aux comment et quand.

Un exemple au cours des deux dernières années était les efforts à grande échelle pour documenter et analyser un ensemble de rouleaux en Italie qui avait interagi avec le charbon de bois pendant des siècles après avoir été enterré sous les cendres de l'éruption du Vésuve en 79 après JC!

Pour une équipe de chercheurs en Italie, répondre à ces questions pour un papier parchemin des Archives secrètes du Vatican était le but de leurs efforts de recherche et de collecte de données. Le parchemin documente le cas de Laurentius Loricatus, un jeune homme en Italie, qui, après avoir tué un homme par accident, a vécu dans un isolement volontaire dans une grotte pendant 34 ans pour expier les péchés qu'il avait commis.

Étrangement, ce ne sont pas les origines du rouleau qui ont déconcerté les historiens, ni même l'établissement de la langue écrite sur le papier parchemin datant de 1244. Ce sont plutôt les taches violettes, appelées les «coupables» par le auteurs du rapport publié dans le Rapports scientifiques journal. La première question à laquelle il fallait répondre était de savoir comment ces mystérieuses taches violettes se sont formées.

Le rouleau est composé de peau de chèvre, le parchemin le plus accessible et le plus utilisé de l'époque, et les saumures de sel étaient couramment utilisées pour leur conservation. Les scientifiques pensent que les interactions entre le collagène existant dans le parchemin ont d'abord réagi avec le sel, puis avec l'humidité de l'air, et que les deux ensemble auraient pu créer ces taches violettes, qui sont essentiellement des bactéries.

L'air méditerranéen salé, tout en étant merveilleux pour les gens et la faune, est l'ennemi des conservateurs historiques. Un autre exemple est la Hagia Sofia d’Istanbul, où l’humidité et le sel ont été cités dans un rapport publié au cours des cinq dernières années comme deux des facteurs les plus critiques affectant les mosaïques fragiles.

Prenant de minuscules échantillons de la partie violette tachée ainsi que des parties intactes du papier, les chercheurs ont analysé l'ADN prélevé sur les échantillons. Leur découverte était que plus de 957 contre 407, respectivement, types de bactéries existaient. La professeure d'écologie de l'Université Tor Vergata, Luciana Migliore, a exprimé la découverte déroutante des microbes sur le papier: «J'ai trouvé des microbes marins ... D'où venaient-ils, dans un parchemin de chèvre écrit il y a huit cents ans? C'était absolument surprenant.

Bien que les réactions diffèrent sur le degré de conclusion des résultats de l'analyse effectuée sur les échantillons du parchemin, pour les recherches futures sur des documents présentant des défis similaires, les résultats sont une étape très importante, Migliore ajoutant: «Le plus important est l'application de de nouvelles techniques qui peuvent aider à comprendre le processus de ces documents anciens. " On se demande quels défis le papier que nous utilisons aujourd'hui peut présenter pour les historiens à l'avenir.


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