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Les images satellites montrent que les îles des Caraïbes sont devenues brunes par l'ouragan Irma


L'ouragan Irma a causé des dégâts catastrophiques dans l'Atlantique ce mois-ci, et en moins de deux semaines, la tempête - l'ouragan le plus fort jamais enregistré dans l'histoire de la région, a été rétrogradée de la catégorie 5 (avec des vents dépassant 295 km / h à la pic de sa puissance), car il a nivelé de nombreuses îles des Caraïbes en catégorie 4 avant de se poser sur la côte de Floride il y a quelques jours. Des pannes de courant massives et avant des dommages infrastructurels invisibles à la perte de vies humaines, la tempête a causé la majeure partie de ses dégâts du 6 au 7 septembre. D'après les informations provenant de toutes les sources, cependant, le pire est passé.

Parce que les nuages ​​d'orage obscurcissaient les vues de la région depuis l'espace, les scientifiques de la NASA ne s'étaient appuyés que sur des images partielles. Au cours des deux derniers jours, cependant, des images satellites d'une clarté alarmante émergent de la NASA, alors que l'attention s'est momentanément déplacée de l'examen des dommages au sol - que les médias locaux et internationaux ont couverts avec une humanité et une générosité incroyables - à vues de la Terre.

Nous avons essentiellement une comparaison côte à côte d'images de plusieurs îles prises le 25 août et les 8 et 10 septembre, révélant topographiquement l'impact des tempêtes. En vérité, il y a peu d'images existantes comme celles du mois dernier qui offrent un contraste aussi frappant. Les images en couleurs naturelles sont fournies par l'Operational Land Manager sur le satellite Landsat 8, Terra sur le spectroradiomètre d'imagerie à résolution moyenne (MODIS) et Aqua sur MODIS et comprennent des prises de vue de certaines des îles les plus durement touchées de la région. En regardant les images, il semble que des sections entières de certaines îles - en particulier Saint Thomas et Barbuda - aient été peintes en brun.

Les images satellites ne répondent bien sûr pas à certaines questions sur les raisons pour lesquelles certaines sections sont restées vertes. Une possibilité pourrait être que les zones vertes soient mieux protégées des vents, ou peut-être que la chance était de leur côté, ou que la dessiccation des feuilles aurait pu se produire en raison des grandes quantités d'eau salée entrant en contact avec les arbres et les plantes.

Toutes les îles ne semblaient pas avoir été affectées de la même manière: la végétation d'Antigua semble être relativement peu affectée par la tempête, ce qui montre encore une fois le caractère aléatoire frustrant du chemin de la tempête. Fait intéressant, il y a eu beaucoup d'écrits au cours de la semaine dernière sur l'impact en termes d'anxiété et d'anticipation que l'attente et la gestion de la réalité d'une tempête de cette ampleur peuvent avoir sur la psyché humaine. Le psychanalyste Mark Ruffalo précise: «Ce que font les psychologues, comme les météorologues, c'est utiliser certains modèles et instruments pour faire des suppositions éclairées sur des événements futurs. Mais tout comme le comportement des personnes ne peut être prédit, les ouragans, aussi, sont souvent au-delà de la portée d'une prédiction précise. en raison du grand nombre de variables en jeu. Un ouragan, comme une personne, peut choisir à la dernière seconde de faire quelque chose de différent, de changer de cap, de prendre une direction différente. "

Que l'on regarde cette tempête depuis le sol ou depuis l'espace, son impact sur des milliers de personnes et sur l'environnement sera étudié pendant de nombreuses années.


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