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Cette voiture volante fera un voyage de 90 jours autour du globe


L'avenir est ici. Mark Jennings-Bates de PAL-V International prévoit de faire le tour du monde dans une voiture volante. PAL-V est une société néerlandaise créée en 2001 dans le but de créer un véhicule adapté à la fois à la route et au ciel.

L'équipe a fait de nombreuses itérations sur leur concept avant de faire une percée en 2005. Leur véhicule concept actuel s'appelle le Liberty. Il a une autonomie de 1315 km en mode conduite et de 499 km en vol. Cette autonomie relativement courte signifie que l'un des plus grands défis de l'expédition sera de gérer les niveaux de carburant. L’équipe a repoussé les limites de la gamme de carburant du Liberty lors de vols d’essai au-dessus du Groenland. Le pilote de ce test aurait dit à Jennings-Bates que la nécessité d'une surveillance constante du carburant et d'une partie du pilotage de la voiture est «l'expérience la plus angoissante que vous ayez jamais».

Jennings-Bates partira pour le voyage épique de San Francisco et reviendra à peu près au même endroit 90 jours plus tard. Bien que la société suggère que le voyage aller-retour pourrait être fait en aussi peu que 60 jours. Jennings-Bates sera accompagné d'un autre pilote dans un modèle Liberty similaire qui contiendra également une équipe de tournage qui documentera l'aventure record. La société n’a pas encore publié les dates exactes du voyage, mais des rapports internes suggèrent que les plans sont bien avancés.

Bien qu'il ait fallu beaucoup de temps à l'entreprise pour développer son véhicule concept, elle ne cesse de se renforcer. Jennings-Bates explique: «Nous venons d'innover deux produits plus anciens, de les assembler et de créer quelque chose de nouveau qui fonctionne selon les règles d'aujourd'hui.» Cette technologie respectueuse des règles est appelée «inclinaison DVC». Il permet une conduite sûre tout en permettant à la carrosserie du véhicule d'avoir un centre de gravité élevé et une forme aérodynamique fine nécessaire au vol.

Cette technologie a été associée à la technologie d'un autogire. Un autogire utilise un rotor non motorisé en autorotation pour développer la portance et une hélice motorisée pour fournir la poussée. En fusionnant ces deux technologies, PAL-V a pu créer un véhicule à la fois sûr à conduire et facile à piloter.

Le concept a été testé avec succès pour la première fois en 2012 et à partir de là, l'entreprise est passée en mode production. La liberté est disponible en précommande à un coût compris entre 399 000 $ et 599 000 $. Les premières commandes devraient être livrées dans le courant de 2018. PAL-V veut créer un véhicule qui a un large attrait et une grande applicabilité en le rendant très sûr et aussi très facile à apprendre à utiliser. Jennings-Bates décrit le Liberty en disant: «Bien qu'il ressemble à un hélicoptère, il est en fait beaucoup plus simple qu'un hélicoptère. Si vous parlez à un instructeur d'autogire, il vous dira souvent qu'il a des élèves qui peuvent voler en solo en 5 à 8 heures d'entraînement. "

Bien qu'il puisse être facile à apprendre, pour piloter le Liberty, l'opérateur devra tout de même avoir à la fois un permis de conduire et une licence de pilote. Cela peut s'avérer être un revers majeur dans la réalisation du rêve de l'entreprise de faire des voitures volantes un spectacle omniprésent dans les villes du monde entier.


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