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La lumière est stockée comme son pour la première fois


Les scientifiques viennent de stocker des informations basées sur la lumière sur une puce informatique sous forme de fichier d'ondes sonores. L'équipe assimile l'exploit à la capture de la foudre comme du tonnerre. Cela pourrait signifier que le monde a juste fait quelques pas de géant vers les ordinateurs basés sur la lumière et le transfert de données à la vitesse de la lumière.

Pendant des décennies, les ingénieurs cherchant à mettre des informations légères sur une puce se sont trouvés frustrés par la vitesse de la lumière. Il y a eu des tentatives pour accélérer les puces pour traiter la lumière, mais rien ne semblait fonctionner. Des chercheurs de l'Université de Sydney en Australie ont réussi à réaliser l'improbable. Ils ont décidé plutôt que d'essayer d'accélérer le traitement d'une puce, ils pouvaient ralentir la lumière et la convertir en son.

«Les informations contenues dans notre puce sous forme acoustique se déplacent à une vitesse cinq ordres de grandeur plus lente que dans le domaine optique», a déclaré Birgit Stiller, responsable du projet. "C'est comme la différence entre le tonnerre et la foudre."

Stiller a travaillé avec l'auteur principal Moritz Merklein pour créer un retard, un écart créé en ralentissant la lumière en l'utilisant comme une onde sonore. Ce délai permet aux données d'être brièvement stockées juste assez longtemps pour que la puce puisse traiter et récupérer les informations.

En effet, cela pourrait signifier que les ordinateurs peuvent à la fois interpréter les données fournies par la lumière tout en obtenant ces informations à une vitesse suffisamment lente pour en faire quelque chose. Les entreprises technologiques se battent pour perfectionner cette technologie depuis près d'une décennie, mais se sont heurtées à de nombreux obstacles (en particulier à la vitesse de la lumière). Merklein, qui est également doctorant à l'Université de Sydney, a noté que son projet aurait pu aider à résoudre ces problèmes.

«Pour que [les ordinateurs basés sur la lumière] deviennent une réalité commerciale, les données photoniques sur la puce doivent être ralenties afin qu'elles puissent être traitées, acheminées, stockées et consultées», a déclaré Merklein.

Le co-auteur Benjamin Eggleton a déclaré: "Il s'agit d'une étape importante dans le domaine du traitement optique de l'information, car ce concept répond à toutes les exigences des systèmes de communication optique des générations actuelles et futures."

Pourquoi s'embêter avec des ordinateurs à base de lumière?

Les pensées d'Eggleton peuvent sembler un peu optimistes, mais il a parfaitement le droit de l'être. Les ordinateurs fonctionnant à la vitesse de la lumière en utilisant la puissance de la lumière pourraient révolutionner l'informatique. Les systèmes informatiques légers ont le potentiel de fonctionner 20 fois plus vite que l'ordinateur portable moyen du marché. Il augmente considérablement la bande passante. Ils n'exerceront pas de chaleur. Ils ne videront pas les systèmes de batterie. Ces avantages viennent du fait qu'ils transfèrent théoriquement des données via des photons plutôt que des électrons.

Actuellement, IBM et Intel sont deux des plus grands esprits d'entreprise dans le jeu de l'informatique basée sur la lumière. À l'heure actuelle, les scientifiques peuvent coder des informations sur des photos avec une relative facilité; c'est ainsi que fonctionnent les fibres optiques. Mais comme l'équipe australienne l'a découvert, obtenir ces informations sur une puce est beaucoup plus difficile.

Les avantages des ordinateurs basés sur la lumière semblent à la fois incroyablement pratiques et trop futuristes étant donné l'état actuel d'un ordinateur ordinaire. Les ordinateurs basés sur la lumière pourraient également améliorer les performances de l'intelligence artificielle. Au cours de l'été, des chercheurs du Massachusetts Institute of Technology ont développé un monde informatique théorique basé sur la lumière pour les technologies d'apprentissage en profondeur. Fondamentalement, l'équipe du MIT a compris que les données basées sur la lumière empêcheraient la surchauffe de la tête de nos robots IA.

Maintenant que les chercheurs ont réussi à «ralentir» la lumière suffisamment longtemps pour que nous puissions profiter des avantages de l'informatique basée sur la lumière, cela pourrait révolutionner la technologie quotidienne à portée de main.


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