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Un iceberg quatre fois plus grand que le Grand Londres dérive vers la mer depuis l'Antarctique


La banquise Larsen C de l'Antarctique et l'iceberg A68 Deimos Imaging

Un énorme morceau de glace qui s'est détaché de la banquise de Larsen en Antarctique en juillet a commencé à dériver vers la mer. De nouvelles images satellites montrent que l'énorme morceau de glace se déplace plus loin vers la mer après avoir finalement rompu avec l'Antarctique continental. L'iceberg mesure environ quatre fois la taille du Grand Londres.

Les scientifiques suivent la glace depuis que des fissures se sont formées dans la banquise en 2014. Le professeur Stef Lhermitte, de l'Université de Delft aux Pays-Bas, a partagé les dernières images satellite d'A68 sur Twitter. Il a déclaré: "Après un mouvement de va-et-vient initial, l'iceberg A68 de Larsen C semble maintenant dériver."

L'iceberg de #LarsenC # A68 continue de dériver dans les composites 16/9 contre 13/9 @ ESA_EO # sentinel1 pic.twitter.com/e8ncIv59v9

- Stef Lhermitte (@StefLhermitte) 16 septembre 2017

La lente dérive de l'iceberg # A68 de #LarsenC à partir des #MODIS et #VIIRS de @NASAEarth. Vérifiez la polynie (haute mer) lorsque la dérive commence. pic.twitter.com/DBtNH9o3Ys

- Stef Lhermitte (@StefLhermitte) 15 septembre 2017

Les scientifiques craignaient que la banquise ne se brise en petits morceaux de glace qu'il serait difficile de suivre par satellite. Si ces morceaux dérivaient dans les voies de navigation, ils pourraient s'avérer potentiellement dévastateurs pour une expédition efficace des marchandises. Il semble que l'iceberg dérive actuellement dans son ensemble. Lhermitte a partagé un graphique qui comparait la position d'A68 samedi à une autre image prise mercredi qui mettait en évidence le mouvement de la masse loin du plateau antarctique.

Alors que la raison exacte de la rupture de la banquise est inconnue, les scientifiques disent qu'il est «normal» que ces ruptures se produisent. Les bris de glace comme celui-ci sont connus sous le nom de «vêlage». Le Dr Natalie Robinson, physicienne marine au National Institute of Water and Atmospheric Research de Nouvelle-Zélande, a déclaré aux médias que cet événement était différent des autres effondrements de glace dans la région qui pourraient être dus au réchauffement des océans. Cela a été contredit par le professeur Nancy Bertler du Centre de recherche antarctique de l'Université Victoria de Wellington, qui a déclaré que le trou dans la couche d'ozone et le réchauffement climatique avaient contribué à la rupture soudaine de `` nombreuses plates-formes de glace '' dans le région «dont certaines existent depuis 10 000 ans ou plus».

Le morceau de glace à la dérive a été nommé iceberg A-68. Il mesure environ 5 800 kilomètres carrés (2 240 milles carrés). Le bloc de glace à la dérive pourrait rester intact flottant sur les mers pendant des années avant de se décomposer. De nouvelles images satellites montrent la glace en détail. Auparavant, les scientifiques avaient eu du mal à obtenir des images claires de l'A-68 car le mauvais temps pendant les mois d'hiver entravait la capacité des satellites à capturer des photographies. «Ces images sont frappantes - de loin les meilleures que j'ai vues depuis le vêlage», a déclaré Adrian Luckman, glaciologue à l'Université de Swansea et membre du programme de recherche antarctique Project Midas, aux médias en ligne.

Le mouvement de la glace ouvre de nouvelles opportunités passionnantes pour la recherche scientifique. Les grands événements de vêlage antérieurs ont conduit à la découverte de nouvelles espèces. Les scientifiques sont impatients de découvrir quel effet la perte de l'A-68 aura sur le reste du plateau de Larsen. Bien qu'ils ne sachent pas exactement vers où le A-68 dérivera, les scientifiques ont une idée basée sur des recherches antérieures et sur le mouvement des courants. Thomas Rackow et ses collègues de l'Institut Alfred Wegener, Helmholtz Center for Polar and Marine Research, poursuivent leurs recherches à long terme sur la glace. Iles Sandwich », a déclaré le Dr Rackow à BBC News. "Il sera très intéressant de voir si l'iceberg se déplacera comme prévu, comme une sorte de" vérification de la réalité "pour les modèles actuels et notre compréhension physique."


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