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Le Japon développe des turbines de capture de vagues uniques pour récolter de l'énergie


De fortes vagues déferlantes peuvent être trouvées le long des récifs coralliens. Cette maquette des turbines le long d'un récif pourrait être l'avenir de l'énergie houlomotrice du Japon.

Une équipe de chercheurs de l'Institut des sciences et technologies d'Okinawa vient de faire une innovation unique qui pourrait révolutionner l'énergie hydraulique. L'OIST a développé un système qui non seulement exploite l'énergie des vagues déferlantes, mais qui dissipe également l'impact des vagues et pourrait aider à sauver les côtes du monde entier.

L'énergie des vagues fournit aux zones côtières une énergie apparemment sans fin. D'Hawaï à Gibraltar en passant par la côte californienne, les scientifiques de l'environnement développent des moyens d'exploiter la puissance de l'eau. Cependant, cette puissance peut également être destructrice en ce qui concerne l'érosion par les vagues le long des zones côtières peuplées. Le professeur Tsumoru Shintake et l'unité de microscopie à ondes quantiques de l'OIST ont lancé le projet «Sea Horse» pour essayer de tirer parti de la puissance des vagues et réduire l'érosion globale le long de la côte japonaise.

Le projet a commencé avec des turbines immergées pour convertir l'énergie cinétique des courants naturels en électricité. Cette énergie est également acheminée par des câbles vers les zones intérieures. Shintake a remarqué un nombre considérable de tétrapodes le long de la côte. Les tétrapodes sont des structures triangulaires qui affaiblissent la force des vagues pour protéger un rivage de l'érosion.

«En particulier au Japon, si vous faites le tour de la plage, vous trouverez de nombreux tétrapodes», a expliqué le professeur Shintake. "Étonnamment, 30 pour cent du littoral du Japon continental est couvert de tétrapodes et de brise-vagues."

Ainsi, Shintake et son équipe ont décidé de mettre à niveau "Sea Horse" pour profiter des tétrapodes. Shintake a déclaré qu'en plaçant des turbines à côté ou attachées à un tétrapode, l'équipe ferait finalement plus de bien.

«En utilisant seulement 1 pour cent du littoral du Japon continental, on peut [générer] environ 10 gigawats [d'énergie], ce qui équivaut à 10 centrales nucléaires», a noté Shintake dans un communiqué de presse. "C'est énorme."

C'est ainsi qu'est né le projet Wave Energy Converter (WEC). Chaque turbine est positionnée pour faire l'expérience des conditions de vagues idéales à proximité des systèmes de récifs coralliens ou le long de tétrapodes préexistants pour générer de l'énergie. Ils sont ancrés à la mer avec des câbles d'amarrage. Les turbines «jetteront un coup d'œil» au-dessus du niveau de la mer à la bonne hauteur pour capter la majeure partie de l'énergie des vagues. Après plus de trois ans de tests et d'essais, l'équipe a terminé la première étape du projet. Ils se préparent pour l'installation de turbines miniatures d'un diamètre de 0,35 mètre pour une expérience commerciale.

Lames inspirées des nageoires de dauphin

L'équipe OIST a rendu les turbines capables de résister à presque toutes les forces imaginables, y compris lors de conditions météorologiques extrêmes comme les typhons. Les lames flexibles sont inspirées des nageoires de dauphin. La construction cartilagineuse signifie qu'ils sont capables de libérer le stress plutôt que de se briser sous la pression. Shintake compare l'arrière de la structure à une fleur.

"La tige d'une fleur se replie contre le vent", a-t-il dit, notant que les turbines se plieront également le long des axes d'ancrage. L'équipe a également signalé que les turbines avaient été conçues en tenant compte de la faune océanique. Les lames tournent à de telles vitesses pour donner à tout ce qui est coincé autour d'elles le temps de s'écarter.

Shintake a déclaré qu'il espérait que le projet lui survivrait et pourrait servir d'héritage à l'équipe.

"J'imagine la planète deux cents ans plus tard", a déclaré Shintake. "J'espère que ces [turbines] travailleront dur tranquillement et gentiment sur chaque plage sur laquelle elles ont été installées."


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