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L'armée américaine lance un satellite d'espionnage top secret en orbite


Le dernier d'une série de satellites d'espionnage classifiés a été lancé dimanche matin par le National Reconnaissance Office (NRO) des États-Unis. Le satellite NROL-42 a été envoyé vers le ciel avec la force d'une fusée United Launch Alliance Atlas V depuis la base aérienne de Vandenberg en Californie. Bien qu'il ait été confirmé que le satellite avait été envoyé dans l'espace, aucun autre détail de sa mission n'est connu.

Le colonel de l'armée de l'air Gregory Wood, vice-commandant de la 30e Escadre spatiale à Vandenberg, a publié une déclaration avant le lancement disant: «Ce lancement est l'aboutissement de plusieurs mois de travail par United Launch Alliance, le Bureau national de reconnaissance et la 30e Escadre spatiale. Toute l'équipe Vandenberg est dédiée au succès de la mission et fière de jouer un rôle dans la fourniture de ces capacités à notre nation. »Il a poursuivi en disant:« Ce lancement est un excellent exemple du travail d'équipe de plusieurs organisations qui ont travaillé 24 heures sur 24 pour assurer la sûreté et la sécurité de la mission. Étant donné le dévouement des hommes et des femmes qui ont travaillé pour assurer la disponibilité du lanceur et de la charge utile, nous sommes sur la bonne voie pour un lancement réussi. "

La fusée Atlas V a fait partie de 15 missions de satellites NRO. Il a été lancé par United Launch Alliance qui est une collaboration entre Lockheed Martin et Boeing. Le NRO a été créé peu après le lancement de Spoutnik par l'Union soviétique, par Dwight D. Eisenhower. Il aurait été une organisation influente dans le rôle des États-Unis dans la course à l’espace des années 60. L’existence de la NRO a été gardée secrète du public jusqu’en 1992. Elle est considérée comme faisant partie des cinq grandes agences de renseignement américaines. Son siège est à proximité de l'aéroport international de Washington Dulles. Sa tâche principale est de concevoir, construire et exploiter des satellites de reconnaissance.

Le NRO a été au centre de plusieurs controverses. Au milieu des années 1990, il a été accusé d'avoir caché des millions de dollars de fonds non dépensés au gouvernement des États-Unis et en 2001, ils ont de nouveau été soumis à un examen public lorsque, par coïncidence étrange, le NRO prévoyait un exercice de formation pour son personnel qui impliquait l'écrasement d'un avion dans l'un de ses bâtiments. Les théories du complot liées à l'attaque terroriste à Manhattan affirment que c'est la preuve que l'attaque du World Trade Center était un travail interne organisé par le gouvernement américain.

Bien que la NRO soit la plus financée des agences de renseignement américaines, on pense qu'elle dispose d'une petite main-d'œuvre interne et s'appuie plutôt sur des sous-traitants militaires externes pour mener à bien ses missions. L'Atlas V est un exemple de ce modèle de fonctionnement. La fusée a également joué un rôle dans les missions d'autres grandes agences gouvernementales américaines. Il a assisté la NASA dans le lancement du rover Mars Curiosity. NRO a également utilisé des fusées SpaceX pour lancer des satellites top secrets dans l'espace. Ce lancement a également eu lieu depuis la base aérienne de Vandenberg.


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