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Des images satellite d'espionnage déclassifiées aident à la découverte d'une ville ancienne en Irak


Le col Darband-i Rania depuis le nord-est du British Museum

Une ville ancienne fondée il y a plus de deux millénaires par Alexandre le Grand vient d'être redécouverte en Irak. La ville connue sous le nom de Galatga Darband a été redécouverte par des archéologues irakiens et britanniques qui examinaient des images satellites américaines déclassifiées.

Des images satellites prises par une organisation de renseignement militaire américaine dans les années 1960 ont été rendues publiques en 1996 et ont donné la première indication que la ville pouvait exister. Des archéologues irakiens et britanniques dirigés par des experts du British Museum ont suivi l'intuition en utilisant des drones pour survoler la zone suspectée. Ces images ont révélé des divinités gréco-romaines et des tuiles en terre cuite, avec des indices que d'autres bâtiments importants pourraient être enterrés sur le site. Le chef d'équipe du projet de redécouverte en Irak, John MacGinnis, a déclaré aux médias: «Le drone a fourni d'excellentes informations. C’est le début, mais nous pensons que c’était une ville animée sur une route allant de l’Irak à l’Iran. Vous pouvez imaginer des gens fournissant du vin aux soldats de passage.

Bien que les détails exacts de la ville ne soient pas encore connus, on pense que la ville a été fondée peu de temps après qu'Alexandre le Grand a traversé cette région en 331 avant JC tout en poursuivant Darius III de Perse.

En janvier 2016, un programme de formation financé par les Britanniques a été lancé pour fournir des compétences supplémentaires aux archéologues irakiens qui travaillent pour protéger l'histoire physique de la ville pendant le conflit le plus récent. Le programme de formation envoie des archéologues d'Irak à Londres pour un cours de formation de trois mois au British Museum qui se concentre sur la formation à l'utilisation de l'imagerie satellitaire et de la cartographie numérique, ainsi que sur les outils de documentation des bâtiments et des monuments. Au bout de trois mois, les archéologues rentrent chez eux accompagnés d'un archéologue britannique qui les supervise ensuite pour appliquer leurs nouvelles compétences dans leur pays d'origine. C'est au cours de cette partie du programme que la ville de Galatga Darband a été découverte.

L'un des principaux objectifs du programme de formation a été la ville de Mossoul. Mossoul est une grande ville irakienne située à 400 km au nord de Bagdad sur la rive ouest du Tigre. La ville a été occupée par l'État islamique jusqu'en juillet de cette année, lorsque les forces gouvernementales irakiennes ont repris la ville. La victoire a été proclamée par le gouvernement le 10 juillet, bien que de violents combats dans la ville entre le gouvernement et les forces de l'EI continuent de se produire.

Le patrimoine culturel de l’Iraq a beaucoup souffert au cours des deux dernières décennies

Les sites archéologiques de Mossoul et de ses environs ont été fortement ciblés par les militants islamistes. De nombreux sites du patrimoine culturel inestimable ont été détruits après que les combattants de l'EI les ont dénoncés comme non islamiques. L'EI a publié des vidéos de leurs combattants détruisant des statues avec de la dynamite. Des bâtiments anciens ont également été détruits lors des combats car ils étaient utilisés comme bases militaires et refuges de fortune. Le patrimoine culturel de l’Iraq a beaucoup souffert au cours des deux dernières décennies. En 2003, à la fin de l'invasion américaine, plus de 500 000 objets ont été volés au musée irakien. Les efforts déployés dans le monde entier pour récupérer les artefacts manquants ont permis de récupérer environ 5 400 articles. Près de 700 d'entre eux ont été récupérés aux États-Unis et en Grande-Bretagne.


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