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Le nouveau moteur aérospike linéaire d'ARCA est prêt à démarrer les tests


ARCA Space Corporation vient d'annoncer que son moteur aérospike linéaire est prêt à commencer les essais au sol. L’objectif final de ce moteur est de l’installer dans la fusée Demonstrator 3 de la société, conçue pour propulser le tout premier lanceur de satellite opérationnel à un étage en orbite (SSTO). Étonnamment, le nouveau moteur aérospike n'a pris que 60 jours à partir du moment de la fabrication.

«Le système effectuera une série de tests au sol qui qualifieront finalement le moteur pour le vol. Après les essais sur le terrain, le même moteur sera intégré dans la fusée Demonstrator 3 qui effectuera un vol spatial suborbital jusqu'à une altitude de 120 km au-dessus du désert du Nouveau-Mexique », a annoncé la société dans un communiqué de presse.

Les fusées à deux étages ont été utilisées pour les lancements spatiaux au cours des six dernières décennies, principalement parce qu'une telle approche fournit suffisamment de carburant pour soulever une grande charge utile tout en maintenant le poids. Les moteurs du premier étage ne fonctionnent généralement pas bien au niveau de la mer et sont donc défectueux à des altitudes plus élevées ou au-delà de l'atmosphère. Différents moteurs sont utilisés pour chaque étape du vol d’une fusée.

Du niveau de la mer à l'espace

Le moteur aérospike est unique en ce qu'il utilise de l'air pour remplacer un demi-moteur. Il fonctionne en coupant en deux la cloche d’un moteur de fusée. Une cloche de moteur dirige l'échappement d'un moteur de fusée dans une direction singulière. Cette cloche coupée en deux est ensuite placée dos à dos pour former une pointe effilée, qui ressemble un peu à un rasoir électrique. L'air agit comme les morceaux manquants de la cloche de la fusée, remplis de gaz chauds lorsqu'ils sortent de la chambre de combustion.

Au fur et à mesure que la fusée monte, l'air qui s'éclaircit libère sa prise ferme sur les gaz à mesure qu'ils se propagent, comme si la cloche avait soudainement augmenté de taille. Cela permet à l'aérospike de s'ajuster pendant le vol, se transformant comme par magie d'un moteur au niveau de la mer en un moteur prêt pour l'espace avec des taux d'expansion illimités, augmentant ainsi considérablement l'impulsion spécifique du moteur à haute altitude.

«Le moteur, avec une poussée au niveau de la mer de 4,2 tonnes, utilise du peroxyde d'hydrogène à 70% comme monopropulseur. Malgré un propulseur à faible consommation d'énergie, la fusée est capable d'atteindre l'espace grâce à l'utilisation d'un réservoir extrêmement léger et d'un moteur aérospike à haut rendement », déclare ARCA.

Après les essais, l’objectif est de développer un moteur fonctionnel pour la fusée Haas 2CA SSTO de la société spatiale qui effectuera son premier vol depuis l’installation de vol Wallops de la NASA l’année prochaine. La fusée fonctionnera principalement avec de petits satellites pour un coût de projet de 1 million de dollars par lancement.

Haas 2CA

Nommée d'après Conrad Haas, pionnier de la fusée médiévale autrichienne-roumaine du XVIe siècle, la fusée longue de 53 pieds peut lancer 100 kg (220 lb) de charge utile en orbite terrestre basse. Selon l'ARCA, Spaceworks a indiqué que 3000 petits satellites seraient lancés entre 2016 et 2022 pour une valeur marchande totale de 5,3 milliards de dollars au cours de la prochaine décennie.


Voir la vidéo: Flight of the Aerospike: Episode 22 - Engine Test Preparations (Mai 2021).