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Des chercheurs détectent une autre onde gravitationnelle d'un trou noir


La conception de l'artiste montre la fusion de deux trous noirs similaires à ceux détectés par LIGO. LIGO / Caltech / MIT / État de Sonoma (Aurore Simonnet)

Les astronomes avec le Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory (LIGO) ont découvert un autre ensemble d'ondes gravitationnelles. Ces vagues sont des ondulations dans l'espace et le temps qui peuvent être «entendues» dans tout l'univers. Cependant, ce qui est unique avec cette découverte est que trois observatoires détecté les vagues.

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Les vagues sont causées par deux trous noirs qui ont fusionné à environ 1,7 milliard d'années-lumière. Ils ont une masse de 30,5 et 25,3 fois la masse du Soleil, selon le rapport complet publié dans la revue Physical Review Letters.

LIGO est géré conjointement par des chercheurs du MIT et de Caltech. L'équipe LIGO s'est associée à son homologue européen VIRGO. La découverte marque la première pour Virgo après que le système ait subi des améliorations majeures le mois dernier. C'est aussi le quatrième pour les observatoires du LIGO. Cependant, c'est la première fois que trois observatoires (LIGO gère deux sites) ont repéré les mêmes vagues.

«C'est merveilleux de voir un premier signal d'onde gravitationnelle dans notre tout nouveau détecteur Advanced Virgo deux semaines seulement après qu'il a officiellement commencé à prendre des données», a déclaré Jo van den Brand de Nikhef et VU University Amsterdam, porte-parole de la collaboration Virgo. "C'est une belle récompense après tout le travail effectué dans le cadre du projet Advanced Virgo pour mettre à niveau l'instrument au cours des six dernières années."

Cette nouvelle recherche pourrait être le début de la compréhension de certaines des œuvres finales d'Albert Einstein

Les premières théories d'Einstein (présentées pour la première fois au début des années 1900) combinaient l'espace et le temps en un seul continuum - «l'espace-temps». Les physiciens ont proposé que les objets déforment à la fois l'espace et le temps autour d'eux. Leurs mouvements créent des ondulations dans l'espace-temps comme les bateaux sur l'eau. Pour mieux comprendre l'impact des ondes gravitationnelles sur l'univers, consultez cette explication animée de MminutePhysics ci-dessous:

Les deux équipes trouvant les vagues signifie qu'il est possible pour d'autres astronomes de trouver la source des vagues avec d'autres télescopes.

"Nous sommes entrés dans une nouvelle phase de l'astronomie avec l'adhésion de la Vierge, appelée astronomie multi-messagers", a déclaré Bangalore Sathyaprakash, physicien à Penn State et à l'Université de Cardiff et membre de la collaboration LIGO.Le bord. "Cela donne vraiment une nouvelle direction à nos collègues."

Le fait de disposer de trois observatoires majeurs pour repérer les ondes signifie que les scientifiques peuvent localiser l'origine du signal. Cela conduira également à de nombreuses observations supplémentaires. LIGO a commencé à détecter ces ondes il y a plus d'un an et demi avec ses deux observatoires - l'un dans l'État de Washington et l'autre en Louisiane.

"Ce n'est que le début des observations avec le réseau activé par Virgo et LIGO travaillant ensemble", a déclaré David Shoemaker du MIT, porte-parole du LSC. "Avec le prochain cycle d'observation prévu pour l'automne 2018, nous pouvons nous attendre à de telles détections chaque semaine ou même plus souvent."

France Cordova, le directeur de la National Science Foundation, a déclaré qu'il avait de grands espoirs pour de nouvelles découvertes.

"Nous sommes ravis d'annoncer la première découverte réalisée en partenariat entre l'Observatoire des ondes gravitationnelles de la Vierge et la collaboration scientifique LIGO, la première fois qu'une détection d'ondes gravitationnelles était observée par ces observatoires, situés à des milliers de kilomètres l'un de l'autre", a-t-il déclaré déclaration. "C'est une étape passionnante dans l'effort scientifique international croissant pour percer les mystères extraordinaires de notre Univers."


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