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Ce robot belge pourrait être l'avenir de la cueillette des fraises de supermarché


Ce robot pourrait révolutionner l'industrie de la fraise.

La Californie souffre d'une pénurie de cueilleurs de fraises en raison de lois strictes en matière d'immigration et d'un manque de travailleurs locaux. Mais ce problème difficile à résoudre est de trouver une solution dans l'emplacement improbable de la Belgique. Une société belge de recherche et développement développe un robot très doux qui peut cueillir délicatement les fraises directement de la brousse et les placer doucement dans un panier. En utilisant la vision industrielle, la machine peut identifier les fraises mûres et en utilisant une «main» imprimée en 3D, récolter le fruit parfait. Sa vision peut également estimer quand le fruit non mûr mûrira.

La société, Octonion, pense que cette machine sera l'avenir de la cueillette de fraises non seulement en Californie, mais dans d'autres régions de cueillette de baies confrontées à des crises de travailleurs. PDG d'Octonion, Tom Coen fait la lumière sur le problème.

«La main-d’œuvre agricole, à ce stade, n’est pas durable, en ce sens que ce sont souvent les gens qui viennent de loin - quelques milliers de kilomètres - qui font ce travail, et après la saison, ils reviennent, ou les gens arrivent comme immigrants et font ce genre de travail pour commencer, puis passer à d'autres emplois meilleurs.

Bien que la machine ne soit pas aussi rapide qu'un humain, elle est économiquement rentable car le coût par baie est similaire à celui d'un vrai travailleur. Coen déclare: "Nous sommes un peu plus lents, mais nous sommes déjà économiquement rentables car le coût par baie est similaire." La machine est conçue pour répondre aux conditions de travail strictes que doivent respecter les cueilleurs de fraises. Les fruits ne peuvent pas être mis dans le panier avec la tige attachée au cas où ils blesseraient d'autres fruits et comme le fruit est souvent cueilli directement dans les conteneurs dans lesquels il sera vendu, plus de rouge que de vert devrait être visible sur le fruit immédiatement vu. La machine peut répondre à toutes ces exigences tout en fonctionnant à un coût global raisonnable.

L'industrie de la fraise s'éloigne des méthodes traditionnelles de production au champ pour un système où les fruits sont cultivés dans des plateaux, appelés «dessus de table». Cette méthode permet de cultiver les fruits dans des serres et est bien meilleure pour l'introduction de robots ainsi que pour la population en diminution de l'industrie des travailleurs humains qui n'ont pas besoin de se pencher sur les fruits à faible croissance. La méthode de table présente d'autres avantages pour les producteurs, car elle peut augmenter considérablement le rendement tout en réduisant simultanément les besoins en eau.

La méthode de la table fait partie de l'évolution vers des systèmes agricoles plus verticaux où la nourriture est cultivée dans des empreintes de plus en plus petites. Coen pense que le passage à l'agriculture verticale continuera de s'intensifier à mesure que l'attention se porte sur des méthodes d'agriculture plus vertes et plus écologiques et que les consommateurs exigent davantage d'aliments cultivés localement. Coen dit: «Quelque 80% de la production de fraises aux États-Unis provient de Californie, ce qui signifie que si vous mangez une fraise à New York, elle est dans un camion depuis environ deux jours. Donc, à la fois écologiquement et économiquement, ce n’est pas vraiment bien. » Le robot est proche de la fin de ses tests dans son patch à la fraise dans le laboratoire et sera bientôt dans les vrais champs. Ses inventeurs cherchent également à étendre le répertoire de cueillette des robots à d'autres légumes cultivés en serre comme les poivrons, les tomates et les concombres.

Le robot est proche de la fin de ses tests dans son patch à la fraise dans le laboratoire et sera bientôt dans les vrais champs. Ses inventeurs cherchent également à étendre le répertoire de cueillette des robots à d'autres légumes cultivés en serre comme les poivrons, les tomates et les concombres.


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