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Prix ​​Nobel de médecine décerné pour la découverte de la façon dont nos cellules suivent le temps


Un groupe de chercheurs américains en biologie a remporté le prix Nobel de médecine pour avoir détaillé exactement comment fonctionne «l'horloge» du corps.

Le comité Nobel a récompensé Jeffrey C Hall, Michael Rosbash et Michael W Young pour avoir expliqué «comment les plantes, les animaux et les humains adaptent leur rythme biologique afin qu'il soit synchronisé avec les révolutions de la Terre». En bref, les hommes ont compris exactement comment les molécules du corps fonctionnent pendant les rythmes circadiens.

Chez l'homme, les rythmes circadiens régulent lorsque nous dormons, mangeons, libérons des hormones et augmentons / abaissons notre tension artérielle. Le décalage horaire, l'insomnie, le travail tardif et les nuits blanches peuvent perturber nos cycles naturels. D'innombrables études ont été faites sur la façon de «réinitialiser» le rythme naturel d'un corps, mais aucune n'a effectivement détaillé ce que fait notre horloge biologique au niveau moléculaire.

L'étude de ces rythmes a commencé en 1729 lorsqu'un astronome français a noté qu'une plante ouvrait et fermait ses feuilles sur une période cyclique de 24 heures. Il a noté que la fleur s'ouvrait encore même lorsque la plante restait dans l'obscurité perpétuelle.

Environ 250 ans plus tard, le changement biologique a finalement obtenu un nom. Une étude dans les années 1960 a examiné la drosophile de la mouche des fruits. Cette étude a cartographié les gènes de la mouche, découvrant que le même gène était responsable de l'allongement et du raccourcissement du rythme circadien de la mouche. Hall, Rosbash et Young ont entrepris d'étudier et finalement de cloner le gène «période».

Les chercheurs ont été choqués de recevoir l'appel qu'ils avaient gagné.

Robash a dit le gardien qu'il a répondu par "Vous vous moquez de moi." Hall a donné une réaction similaire. "J'ai dit, 'est-ce une farce?'"

Hall et Rosbash ont collaboré à leur travail, tandis que Young a travaillé sur une étude indépendante. C'était devenu une course pour voir qui pouvait publier ses études en premier. Les deux équipes ont rendu compte de leurs résultats en 1984. Désormais, les trois hommes reçoivent la plus haute distinction de la communauté scientifique.

"C'était une compétition très désagréable au début des années 80, même si nous nous sommes installés. Je pense qu'il est possible que nous ayons commencé à agir davantage comme des adultes parce que nous avons vieilli", a déclaré Hall.

Hall et Rosbash ont poursuivi leurs études sur le gène, découvrant qu'il va monter et descendre tout au long de la journée. Young a trouvé un autre gène qu'il a surnommé «intemporel», qui a contribué à alimenter les découvertes de Hall et Rosbash.

Dans leurs conclusions, le comité Nobel a déclaré que les équipes "ont identifié des composants protéiques supplémentaires de cette machinerie, exposant le mécanisme régissant le mouvement d'horlogerie autonome à l'intérieur de la cellule. Nous reconnaissons maintenant que les horloges biologiques fonctionnent selon les mêmes principes dans les cellules d'autres organismes multicellulaires, y compris les humains. "

Les recherches du trio complètent les recherches antérieures sur l'activité cellulaire. Sir Paul Nurse a partagé le prix Nobel en 2001 et se spécialise dans le cycle cellulaire. Il a dit que l'étude des rythmes circadiens aide tout le monde à comprendre comment fonctionnent tous les êtres vivants.

«Chaque organisme vivant sur cette planète réagit au soleil», a-t-il déclaré. «Tous les comportements végétaux et animaux sont déterminés par le cycle lumière-obscurité. Nous sur cette planète sommes esclaves du soleil. L'horloge circadienne est ancrée dans nos mécanismes de travail, notre métabolisme, elle est intégrée partout, c'est un vrai cœur de compréhension la vie."

Le prix Nobel de physiologie et de médecine de l'année dernière a été décerné à Yoshinori Ohsumi et à ses travaux sur l'autophagie cellulaire - comment les cellules se «mangent».


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