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Une épave de navire de guerre australienne découverte après un mystère de 74 ans


L'épave du SS Macumba, retrouvée après 74 ans. CSIROScope

Un navire porté disparu depuis 74 ans au large des côtes australiennes a été retrouvé. Le bateau, SS Macumba, a été attaqué en août 1943 par des avions japonais. Les avions ennemis ont réussi à cibler la salle des machines du navire, causant d'énormes dégâts. Trois marins ont été tués dans la bataille tandis que l'équipage restant a été secouru par une escorte. Le navire qui coulait a été abandonné et son lieu de repos exact était inconnu pendant 74 ans.

Le bateau a été découvert par des scientifiques du Commonwealth Scientific and Industrial Research (CSIRO) à bord du navire, le RV Investigator. L'équipe a fait la découverte en effectuant une étude du fond marin tôt mercredi matin. Le Northern Territory Tourism a capturé des aperçus de Macumba sur des caméras infrarouges et a montré le bateau presque entièrement intact. La recherche du bateau manquant était une collaboration entre le CSIRO et la commission du tourisme du territoire nordique.

Le CSIRO a publié une déclaration disant: "La recherche était importante pour tout le monde à bord de ce voyage et beaucoup d'yeux étaient soit rivés sur les moniteurs, soit scrutant l'horizon pour les signes de la vie marine qui indiquent souvent des caractéristiques sous l'eau. Nous avons découvert l'épave dans au milieu de la nuit après environ 10 heures de recherche, ce qui a eu de la chance car nous n'avions que quelques heures de plus disponibles pour la recherche. Nous avons également eu beaucoup de chance d'avoir une excellente équipe sur le sonar qui a remarqué des caractéristiques inhabituelles sur le fond marin près du bord de notre zone de recherche et a demandé au navire de faire un virage extra large en dehors de la zone de recherche. C'est là que nous l'avons trouvé! "

Le bateau abrite très probablement un écosystème sain et abondant maintenant, car il s'est transformé en un récif pour la faune locale. L'équipage a confirmé que l'épave abritait au moins des animaux marins passionnants lorsqu'il a lancé une caméra larguée par-dessus bord. La caméra a réussi à capturer des images d'un requin de récif traînant près de l'épave et semblant garder son territoire.

L'équipe va maintenant faire quelques recherches supplémentaires sur l'état de l'épave et envisager la meilleure façon d'avancer pour préserver cet important site naturel et historique.

Les régions du nord de l'Australie ont été attaquées à plusieurs reprises pendant la Seconde Guerre mondiale. La plus grande attaque a été organisée par le Japon en février 1942. Cette bataille, connue maintenant sous le nom de bombardement de Darwin, est toujours la plus grande attaque d’un pays étranger sur le territoire australien. Au cours de la bataille, 242 avions japonais ont attaqué la ville de Darwin dans le territoire du nord de l'Australie. Les avions ciblaient les principaux navires de la marine amarrés dans le port ainsi que d'autres endroits stratégiques. Le but de l'attaque était d'empêcher les Alliés d'utiliser Darwin comme base dans leur invasion du Timor et de Java. L'armée de l'air japonaise a infligé de graves dommages à Darwin avec peu de dégâts à leurs propres équipages. L'attaque féroce a réussi à détruire l'opération de transport de marchandises qui soutenait la guerre à Java, au Timor et aux Philippines. Près de la moitié de la population de Darwin a été évacuée pendant le raid.


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