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Le premier train de marchandises entièrement autonome au monde vient de terminer une course pilote de 100 km


Rio Tinto a annoncé sa victoire en réalisant le premier voyage ferroviaire lourd entièrement sans pilote dans la région de Pilbara en Australie. La région aride et peu peuplée du nord-ouest de l'Australie est une zone minière cruciale. La société minière de minerai de fer envisage de créer un réseau impliquant plusieurs trains de ce type dans la région vers la fin de 2018.

Le programme AutoHaul était le nom donné à la course pilote réussie, qui s'est terminée sans pilote. L'itinéraire du train, qui couvre près de 100 km, a commencé à Wombat Junction et s'est terminé à Paraburdoo.

Quelques faits sur l'exploitation du train:

• Le mode autonome a commencé au premier trimestre de cette année.

• La grande opération couvre 1700 km dans la région.

• Environ 200 locomotives ont la lourde tâche de transporter le précieux minerai recueilli de 16 mines aux quatre terminaux portuaires de Rio.

• Environ la moitié de la flotte mise en commun dispose actuellement de capacités en mode autonome, avec les conducteurs à bord.

• Un pourcentage impressionnant de 90% des tonnes de production de la flotte en commun bénéficierait du programme AutoHaul.

De nombreux membres de l'équipe de Rio Tinto pensent que les trains sans pilote seront la solution parfaite pour offrir des options de transport plus efficaces sur et autour des chantiers. Le voyage a été surveillé conjointement par eux et le Bureau du régulateur national de la sécurité ferroviaire au fur et à mesure qu'il se déroulait, certains depuis le centre des opérations de Rio Tinto, basé à l'aéroport de Perth, et d'autres sur le terrain également.

Malgré le succès du voyage, il faudra encore travailler pour satisfaire aux normes de sécurité et réglementaires établies par l'administration locale. Au sujet des nombreux avantages que le train apportera à Rio Tinto, ainsi que de son optimisme face aux objectifs de sécurité atteints, le directeur général de minerai de fer Chris Salisbury a partagé sa vision:

«Les gains d'AutoHaul sont déjà en cours de réalisation, notamment une variabilité réduite et une vitesse accrue sur le réseau, contribuant à réduire les temps de cycle moyens.»

«Rio Tinto est fier d'être un chef de file en matière d'innovation et de technologie autonome dans l'industrie minière mondiale, qui offre des avantages concurrentiels à long terme alors que nous construisons les mines du futur.

«De nouveaux rôles sont créés pour gérer nos futures opérations et nous préparons nos effectifs actuels à de nouvelles méthodes de travail afin de garantir qu'ils continuent de faire partie de notre industrie.»

Le vent du changement souffle-t-il à Pilbara?

Alors que le gouvernement chinois envisage des alternatives de matières premières, en particulier pour le minerai de fer, pour alimenter son élan de production rapide, il s'est tourné vers les grands pays en développement agricoles d'Afrique de l'Ouest et du Brésil pour répondre à ce besoin. De l'avis de plusieurs initiés de l'industrie, dans le domaine de l'extraction du minerai de fer, le Brésil pourrait être en mesure de devancer l'Australie.

Une autre réalité est l'effet que les locomotives sans pilote pourraient avoir sur l'équipe des opérateurs ferroviaires, environ 400: selon certaines estimations, elles sont les mieux rémunérées de leur profession au monde.

Néanmoins, il reste à voir quels types de problèmes de sécurité et de productivité plus importants seront satisfaits par les innovations, au-delà de celles qui répondent aux intérêts commerciaux internationaux.


Voir la vidéo: La passion des trains - Réseaux et signalisation n12 (Juin 2021).