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Une nouvelle étude montre que la Lune avait l'habitude d'avoir une atmosphère


Les scientifiques ont découvert que la lune terrestre avait une atmosphère il y a environ trois à quatre milliards d’années. David Kring, de l'Universities Space Research Association (USRA) explique ce que cela signifie: «Ce travail change radicalement notre vision de la Lune d'un corps rocheux sans air à celui qui était autrefois entouré par une atmosphère plus répandue que celle qui entoure Mars aujourd'hui. "

L'atmosphère existait à une époque où les éruptions volcaniques de la lune émettaient des gaz trop rapidement pour qu'ils soient absorbés dans l'espace. Les scientifiques ont fait la découverte en analysant des échantillons de roches lunaires rapportées par les astronautes des missions Apollo. L'analyse a montré que les coulées de lave de la lune contenaient du monoxyde de carbone et d'autres composants gazeux, du soufre et même les bases de l'eau.

Les échantillons ont été utilisés pour calculer la quantité de gaz qui montait de la lave et s'accumulait dans l'atmosphère temporaire. L'analyse a montré que l'activité volcanique était à son apogée il y a environ 3,5 milliards d'années. L'atmosphère a duré environ 70 millions d'années avant de se perdre à nouveau. Pendant le temps où la lune avait cette atmosphère, elle était également en orbite beaucoup plus près de la Terre. La lune aurait semblé beaucoup plus grande s'il y avait eu quelqu'un sur terre pour en être témoin.

L'avenir de l'exploration spatiale

La nouvelle compréhension de l'histoire atmosphérique de notre lune a des conséquences sur l'exploration spatiale future prévue. La compréhension plus nuancée de notre lune suggère qu'il reste des particules volatiles de l'atmosphère de la lune qui peuvent être piégées à la surface de la lune dans ses zones froides et ombragées. Si cela est vrai, cela pourrait signifier qu'il existe une source potentielle de glace qui pourrait ensuite être utilisée pour soutenir la vie humaine, l'agriculture et d'autres besoins.

La lune n'a actuellement aucune atmosphère. Il ne possède pas un champ magnétique suffisamment puissant pour maintenir une atmosphère autour de lui. Toute atmosphère qui parviendrait à s'accumuler serait emportée très rapidement par les vents solaires. La Terre, par contre, possède une atmosphère qui lui permet de maintenir les températures nécessaires à notre survie. Sans notre atmosphère, les températures sur terre seraient en dessous de zéro.

Les prochains astronautes qui devraient atterrir sur la lune pourraient faire partie du Google Lunar XPRIZE. La compétition internationale a été annoncée lors du Wired Nextfest le 13 septembre 2007, offrant plus de 30 millions de dollars de prix à une équipe qui peut faire atterrir un robot sur la Lune, parcourir plus de 500 mètres et transmettre des images et des vidéos haute définition. Des prix supplémentaires sont offerts pour des tâches supplémentaires que les équipes peuvent accomplir, telles que la collecte d'échantillons de roches, la photographie de preuves d'Apollo ou la récupération de preuves de sources d'eau potentielles. Il y a actuellement plusieurs équipes encore en lice pour le prix, elles ont jusqu'au milieu de l'année prochaine pour terminer leurs missions. Un autre prix supplémentaire sera décerné à l'équipe qui peut prouver qu'elle a fait des progrès significatifs dans la promotion de la diversité dans les domaines STEM.


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