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Le lien entre notre cerveau et notre système lymphatique pourrait aider les scientifiques à comprendre la maladie d'Alzheimer


Rendu 3D des lymphatiques duraux humains.

Une nouvelle étude a révélé que le système immunitaire du corps pourrait jouer un rôle clé dans des maladies telles que la sclérose en plaques et la maladie d'Alzheimer.

Des chercheurs de l’Institut national des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux ont étudié le cerveau des humains et des singes et découvert des vaisseaux lymphatiques (un composant essentiel du système immunitaire du corps) dans une membrane qui entoure le cerveau et le système nerveux.

Le système lymphatique est placé dans le corps tout comme le vaste réseau de nos veines et artères, cependant, au lieu du sang, ils transportent du liquide lymphatique qui contient à la fois des cellules immunitaires et des déchets.

À l'aide d'une IRM, l'équipe a injecté un colorant spécial dans la circulation sanguine de plusieurs volontaires humains et a regardé pour voir où il voyageait.

Ils ont examiné spécifiquement la dure-mère ou la membrane la plus externe qui protège à la fois le cerveau et le système nerveux.

Une partie du colorant s'échappait des vaisseaux sanguins de la dure-mère; ils pouvaient également voir que la substance qui avait fui était collectée par différents vaisseaux - c'est exactement ce qui se passe dans le système lymphatique.

"Cela nous a donné des preuves qu'il y a des vaisseaux ici qui se comportent différemment des vaisseaux sanguins, mais nous n'étions pas sûrs qu'il s'agissait de vaisseaux lymphatiques", a déclaré le Dr Daniel Reich, auteur de l'étude et chercheur principal au National Institut des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux.

Notamment, Reich et son équipe ont passé de nombreuses années à perfectionner cette technique de teinture pour confirmer la présence de ces vaisseaux.

Jusqu'à il y a quelques années, les scientifiques supposaient que le système immunitaire du cerveau et le processus d'élimination des déchets étaient des entités distinctes. Cette nouvelle preuve suggère le contraire.

La découverte de vaisseaux lymphatiques près de la surface du cerveau pourrait conduire à de multiples percées, y compris une meilleure compréhension de la maladie démyélinisante débilitante, la sclérose en plaques. Les chercheurs ont découvert la confirmation que la SEP pourrait être déclenchée par un problème du système immunitaire.

"La façon dont le système immunitaire interagit avec le cerveau est fondamentale pour la façon dont la sclérose en plaques se développe et comment nous traitons la sclérose en plaques". Actuellement, les seuls traitements de la SEP comprennent des médicaments qui visent à supprimer le système immunitaire.

Nettoyage de printemps du cerveau

Cette recherche s'ajoute à une étude historique publiée en 2013 qui a découvert que notre cerveau utilise le sommeil pour éliminer les déchets, même si on ne sait pas exactement comment il a fait cela.

Les résultats trouvés dans cette étude particulière suggèrent une raison principale pour laquelle les animaux et les humains dorment. Pendant le sommeil, le flux de liquide céphalo-rachidien dans le cerveau augmente considérablement, puis élimine les protéines nocives qui s'accumulent entre les cellules cérébrales pendant la journée.

Le Dr Maiken Nedergaard, professeur de neurochirurgie à l'Université de Rochester et auteur de l'étude en sciences, a comparé le processus à celui d'un lave-vaisselle.

Nedergaard a également trouvé une corrélation entre ce phénomène et la maladie d'Alzheimer. «N'est-il pas intéressant que la maladie d'Alzheimer et toutes les autres maladies associées à la démence soient liées à des troubles du sommeil», dit-elle.

Maintenant, avec cette nouvelle découverte concernant le système lymphatique, la compréhension de la destination de tous ces déchets est beaucoup plus claire. Cumulées, ces découvertes donnent un énorme coup de pouce à la recherche sur les maladies du cerveau.


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