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Une nouvelle étude suggère que l'acupuncture peut remapper le cerveau pour soulager la douleur chronique


L'acupuncture est un traitement médical qui consiste à insérer des aiguilles très fines dans le corps à des endroits très spécifiques. Les broches sont laissées en place pendant des durées variables. L'acupuncture est associée au traitement de la douleur, des migraines, de la tension musculaire et de la récupération des blessures.

La procédure est née en Chine il y a plusieurs milliers d'années et joue toujours un rôle essentiel dans la médecine chinoise. Les médecins qui se conforment à un style de pensée occidental ont développé l'acupuncture en mettant l'accent sur l'anatomie humaine. L’acupuncture gagne en popularité et s’adapte à de nombreux traitements médicaux «normalisés».

La procédure a encore de nombreux critiques qui rejettent la pratique comme une méthode de traitement archaïque qui repose sur la superstition plutôt que sur des faits concrets. Il y a eu des recherches cliniques sur l'utilisation du traitement de la douleur chronique par acupuncture. Mais comme de nombreuses études sur le traitement de la douleur chronique, beaucoup d'entre elles ont trouvé qu'il était difficile d'obtenir des résultats clairs car il était extrêmement difficile d'établir une base de référence pour la douleur. Chaque personne ressent la douleur de manière très différente et il est donc très difficile de définir des indicateurs mesurables.

Mais une étude qui a pu déterminer des résultats objectifs était une enquête récente sur le traitement du syndrome du canal carpien (CTS). Il s'agit d'un trouble douloureux neuropathique causé par une pression sur le nerf médian de votre poignet. Les niveaux de douleur d'un patient peuvent être validés en mesurant la conduction électrique à travers le nerf médian. L'étude a également examiné la façon dont le cerveau des patients réagissait à la douleur du CTS.

Les scanners cérébraux d'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) des patients sélectionnés ont montré que lorsque des doigts particuliers étaient manipulés, cela augmentait la pression sur le nerf méridien (et donc la douleur associée à la CTS), les scintigraphies cérébrales montraient des zones du cerveau floues. Pour faire simple, une partie du cerveau, connue sous le nom de cortex somatosensoriel primaire, est «remappée» par le CTS. Les scans montrent cela comme un patch flou lorsque le nerf est affecté.

Au cours de l'expérience clinique, les patients souffrant de CTS ont été divisés en deux groupes. Le premier groupe a reçu un véritable traitement d'acupuncture, le second groupe a reçu une acupuncture simulée. L'acupuncture fictive est une méthode clinique d'acupuncture où les aiguilles d'acupuncture ont été émoussées, ce qui les rend incapables de percer le corps de manière adéquate pour donner de «vrais» effets d'acupuncture. Tous les patients de l'étude ont signalé une amélioration des symptômes de CTS (c'est-à-dire qu'ils ont ressenti moins de douleur ou d'inconfort). À ce stade, il serait facile de dire que l'acupuncture est donc effectivement inutile car le simulacre et la véritable procédure ont renvoyé les mêmes résultats. Cependant, les patients qui ont reçu la véritable acupuncture connaissent une amélioration à long terme de leur santé, contrairement aux patients factices. La même partie du cerveau a été ré-scannée après le traitement d'acupuncture et montre que la re-cartographie de S1 immédiatement après le traitement était liée à une meilleure réduction des symptômes à long terme.

Les chercheurs ont conclu que cette étude est un bon exemple de la façon dont l'acupuncture fonctionne non seulement dans une réponse corporelle et mentale (c'est-à-dire que les patients se sentent mieux), mais elle a également des effets neurologiques avérés. Bien qu'il reste encore de nombreuses questions auxquelles il faut répondre sur les façons dont l'acupuncture soulage réellement la douleur, cette étude est la première de nombreuses étapes passionnantes pour utiliser l'acupuncture comme moyen fiable de traiter la douleur chronique.


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