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La NASA colle 12 volontaires dans des lits inclinés pendant un mois entier


Les bénévoles peuvent avoir leur téléphone mais aucun visiteur. Ils doivent garder la tête inclinée à tout moment. DLR / NASA

Douze bénévoles passeront le mois suivant de leur vie au lit par amour de la science. Cependant, ce n'est pas une étude traditionnelle du sommeil de la NASA. Les lits de chaque volontaire seront inclinés vers le bas à un angle de six degrés. Et les volontaires doivent y rester tout le temps. Pas de pauses toilettes, pas de douche, pas de s'asseoir pour manger ou boire.

Ces volontaires font partie d'une étude de la NASA en partenariat avec les installations d'envihab de l'Institut de médecine aérospatiale de l'Agence spatiale allemande. L'étude est connue sous le nom de VaPER (VIIP and Psychological Envihab Research) et fait partie du programme Flight Analogs. Les analogues sont des situations que l'on aurait sur Terre mais qui produisent des effets sur le corps que l'on aurait dans l'espace - mentalement, émotionnellement et physiquement.

Pour ajouter à l'angle des lits, les participants respireront également de l'air contenant 0,5% de dioxyde de carbone. C'est un peu plus que les 0,04% qui composent l'air respirable sur Terre.

Dans son communiqué de presse, la NASA a noté que l'inclinaison de la tête consiste à imiter l'apesanteur de l'espace. Les fluides se déplacent vers la tête et les astronautes ont noté des problèmes de vision et des sensations de pression derrière les yeux. Ces 12 participants aideront la NASA à comprendre exactement ce qui arrive au corps pour causer de tels problèmes de vision.

«Le 2 octobre, ils ont admis les deux premiers sujets à commencer», a déclaré Lisa Spence, chef de projet Flight Analogs. "Le lendemain, deux autres sont arrivés. Ils continueront ainsi chaque jour jusqu'à ce qu'ils aient tous admis les 12."

Les participants viendront par équipes pour des tests de base de deux semaines. Cela permet au Flight Analogs Project de recueillir une idée générale des points de départ pour chaque participant.

Passer 30 jours confiné dans un lit peut sembler être l'occasion idéale de regarder autant de Netflix que possible. Cependant, la NASA encourage ses participants à poursuivre des aspirations plus élevées.

«Bien que très structurées, les journées des participants ne sont peut-être pas aussi ennuyeuses qu’il y paraît», indique le communiqué de presse. "Les participants sont encouragés à se fixer un objectif comme apprendre une nouvelle langue ou suivre un cours en ligne."

Cependant, si l'on décidait hypothétiquement de regarder l'intégralité de Netflix en un mois, elle n'aurait pas grand-chose à dire sur le type de collations qu'elle a eu.

"La pression artérielle, la fréquence cardiaque, l'absorption des nutriments, la dépense énergétique, la masse osseuse et même l'humeur des participants seront également surveillées", a déclaré la NASA. «Le régime alimentaire est strictement contrôlé, ce qui laisse peu de choix aux participants quant à quoi ou quand ils mangent.

Études antérieures sur le sommeil de la NASA

La NASA n'est pas étrangère aux tests uniques qui semblent incroyablement faciles. En 2014 et 2015, la NASA a mené des études sur le sommeil confinant les gens dans un lit pendant 70 jours. Andrew Iwanicki était l'un des participants à cette étude. Il a écrit sur son expérience pour VICE:

«Après avoir passé 70 jours incliné à un angle négatif de 6 degrés, j'avais perdu environ 20% de mon volume sanguin total. Le test debout simulait les effets sur les systèmes cardiovasculaires des astronautes lors de la rentrée des vaisseaux spatiaux sur Terre ou Mars. d'oublier tout cela parce que la plupart des études sur l'alitement de la NASA avaient été, malgré mes attentes, plutôt ennuyeuses. "

Intéressé à être un sujet de test de la NASA? Vous pouvez toujours postuler pour d'autres projets sur la route. Ces études peuvent inclure tout, des neurosciences aux os et aux minéraux en passant par la nutrition de base.


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