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La vraie raison pour laquelle les panneaux d'arrêt sont rouges et octogonaux


Il y a des objets de la culture matérielle ou du monde autour de nous que nous tenons simplement pour acquis. Ils sont devenus si profondément enracinés qu’il devient difficile d’imaginer une époque où ils n’existaient pas. C'est encore plus vrai dans les villes, où le paysage urbain semble évoluer à un rythme insondable. Combien d'entre nous voient un pont ajouté ou un bâtiment démoli, et après 2 jours, 2 mois, voire 2 ans, ne peuvent pas se souvenir clairement de ce qu'il y avait avant?

Un exemple de ceci est le panneau d'arrêt emblématique. En rouge vif avec sa forme octogonale classique - ou est-il devenu classique? -, c'est un symbole internationalement reconnu mais quelles sont ses origines? Un regard sur l'histoire révèle que la forme et la couleur ne faisaient pas partie du design original. Cela faisait partie d'une histoire plus longue qui avait commencé de nombreuses années auparavant avec un citoyen inquiet qui souhaitait voir une réforme de la circulation.

William Phelps Eno, le pionnier à qui on attribue le mérite d'avoir inventé le concept original du panneau d'arrêt et de préconiser son utilisation généralisée dans les premières années de l'automobile.

Le tournant du XXe siècle étant une sorte de «nouveau monde courageux» en termes de véhicules, peu d’attention avait été accordée à la manière dont les voitures partageraient l’espace avec les piétons, les chevaux ou les vélos. «Non seulement les rues à cette époque étaient complètement dégoûtantes et sales, mais il y avait des chevaux et des vélos, et c'était complètement chaotique», a déclaré Eno à l'époque.

Bien qu'Eno ait sans aucun doute utilisé son influence dans la société en tant que fils d'une famille aisée de la Nouvelle-Angleterre, il était motivé par un fort devoir civique de créer la notion de responsabilité individuelle dans l'esprit des conducteurs. «C'était un nouveau concept et il a vraiment introduit l'idée que vous deviez faire attention aux autres», a déclaré Joshua Schank, PDG de Eno Center for Transportation, basé à Washington, DC, à propos de l'idée d'Eno, ajoutant:

«La théorie est que les gens porteront plus d'attention aux piétons et aux autres véhicules et ralentiront dans les zones piétonnes s'il n'y a pas de panneaux, car ils ne sauront pas quoi faire», dit Schank. "Cela ne serait pas possible si [Eno] n'avait pas introduit le panneau d'arrêt pour la première fois."

Il s'est concentré sur la ville de New York, même à cette époque une métropole indisciplinée, aidant la ville au cours des prochaines décennies à développer, d'abord ses «règles de la route» en 1909, et dans la décennie suivante, un manuel des règlements de la circulation de la police, le premier du genre à exister.

La forme et la couleur

Grâce à l’élan suscité par les efforts d’Eno, différents États ont commencé à emboîter le pas avec de petits signes et signaux. La forme a commencé à évoluer en 1923 dans le cadre d'un programme d'ingénieurs de la Mississippi Valley Association of State Highway Departments qui a classé les formes par degré de prudence, du cercle pour les passages à niveau aux rectangles et aux carrés. L'octogone, à leur avis, était juste sous le cercle.

La couleur viendrait beaucoup plus tard après de nombreux essais de combinaison signe-lettre, le panneau d'arrêt moderne tel que nous le connaissons aujourd'hui n'étant dévoilé qu'en 1954, ironiquement après la mort d'Eno.

«Le rouge a toujours été associé à l'arrêt», déclare Gene Hawkins, professeur de génie civil à l'Université Texas A&M, ajoutant à propos des problèmes de couleur: «Le problème était qu'ils ne pouvaient pas produire un matériau réfléchissant en rouge qui durerait. Il n’était tout simplement pas durable jusqu’à ce que les entreprises proposent un produit à la fin des années 40, au début des années 50. »

Eno, qui porte maintenant le titre de «père de la sécurité routière», n'a jamais conduit une seule fois de sa vie, mais il était déterminé à faire la différence.


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