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À quoi ressembleront les villes écologiques du futur?


Panneaux élégants scintillant au soleil; de grandes éoliennes à rotation paresseuse s'élevant au-dessus des plaines; électricité silencieuse circulant dans les moteurs de voiture. La durabilité a trouvé une place étrange dans notre monde, chevauchant une mince ligne entre l'aspect pratique et la science-fiction. Bien que les industries énergétiques enracinées aient bloqué notre rampe vers l'indépendance énergétique, de nouvelles innovations fascinantes émergent chaque année, nous entraînant inévitablement vers demain.

Mis à part la fantaisie, la durabilité est cool. Malheureusement, il a été relégué à un usage limité ou individuel jusqu'à présent; il n'y a pas de grandes villes alimentées principalement par des sources d'énergie durables. Cela finira par changer, et bon nombre d'entre nous sont curieux de voir quelle voie emprunteront les écocités futures. Le changement sera probablement une transition lente et peut prendre plusieurs décennies. Compte tenu de cela, il est probable qu'il y aura de nouvelles et fantastiques inventions d'ici là, et tout le reste n'est que spéculation.

Il y a trente ans, ils pensaient que nous aurions des voitures volantes. Je n'irai pas dans cette voie: si les villes du futur utilisent la moitié des capacités énergétiques durables dont nous disposons aujourd'hui - ou sont en train d'inventer - nous vivrons dans le futur.
Compte tenu de cela, voici quelques implémentations urbaines à surveiller:

1. Drones

Les petits avions automatisés reçoivent beaucoup de mauvaise presse pour leur utilisation dans des opérations militaires et paramilitaires à travers le monde. Cependant, l'utilisation personnelle des drones a explosé au cours de la dernière décennie, les gens utilisant des dépliants électriques pour la photographie, la vidéo et la pure joie de faire fonctionner une jolie machine grâce à la télécommande.

Voici le problème: les drones sont encore comparativement chers, peu fiables et inefficaces pour tout sauf les opérations financées par l'armée et les coups de pied personnels. La durée de vie de la batterie et la faible capacité de charge ont empêché l'utilisation des drones dans des environnements commerciaux, tout comme les coûts élevés d'achat et de réparation initiaux.

Pourtant, l'utilisation d'un drone personnel il y a quelques années aurait semblé être une chimère: une tonne d'améliorations en matière de conception, d'accessibilité et de fiabilité ont évolué en très peu de temps. Si cette tendance se poursuit, les drones pourraient commencer à être largement utilisés pour les rôles de livraison et de courrier dans les villes.

L'énergie électrique donne aux drones un avantage distinct sur les véhicules de livraison traditionnels, tout comme la capacité d'éviter les embouteillages et autres ralentissements. Attendez-vous à beaucoup plus de trafic aérien dans les années à venir.

2. Solaire

Le principal obstacle à la viabilité de l'énergie solaire est la capacité de stocker efficacement et durablement l'énergie produite. Dans la plupart des cas d'utilisation personnelle, le compteur électrique d'une maison fonctionnera pendant la nuit, puis s'épuisera le jour suivant lorsque l'énergie solaire pénètre dans le réseau.

Evidemment, dans la vie urbaine, les panneaux personnels ne sont pas possibles. Cela ne pose pas nécessairement un problème, car certaines villes ont commencé à s'approvisionner en énergie durable à partir de champs solaires et éoliens à des centaines de kilomètres.

Il est préférable de conserver l'énergie locale, car elle coûte moins cher et ne nécessite pas de passer par un intermédiaire. Produire de l'électricité dans les limites de la ville réduit considérablement le coût de l'électricité dans la ville. Attendez-vous à de nombreux autres panneaux solaires pavés dans et autour des villes.

3. Vent

L'utilisation de l'énergie éolienne a en fait conduit le solaire comme source d'énergie urbaine aux États-Unis. Des villes comme Georgetown au Texas ont fait des transitions vers une énergie entièrement durable, principalement grâce à des parcs éoliens. Le principal avantage de l'énergie éolienne est, bien entendu, sa relative cohérence par rapport au solaire. Si le stockage de l'énergie peut encore être délicat, les contributions à un réseau électrique par l'énergie éolienne sont constantes, de jour comme de nuit.

Le vent est cependant nettement désavantagé par rapport au solaire dans les villes. Alors que les panneaux solaires peuvent être placés n'importe où avec une ligne de vue directe vers le soleil, les turbines sont une impossibilité pratique dans l'étalement urbain.

L'utilisation de proxys pour la production d'énergie peut rendre le processus beaucoup plus facile et plus ordonné. Il est tout à fait possible que les villes deviennent comme les cités-États féodales du passé, au lieu de louer des terres entourant l'étalement métropolitain à des parcs éoliens.

4. Transport en commun

Le transport de marchandises est une chose, le transport en commun est tout à fait différent. Tout le monde déteste l'agitation et la circulation des rues des grandes villes, et le béguin des métros et des trains n'est guère mieux.

Certaines villes ont cherché à changer cela sur le plan écologique. Une métropole improbable dans le désert d'Arabie - ironiquement fondée sur les revenus pétroliers - a creusé de formidables tunnels souterrains et utilise une armada de voitures électriques pour transporter les gens vers différentes parties de la ville.

Les taxis classiques à essence semblent être laissés pour compte: certaines villes tentant d'atteindre zéro émission dans les prochaines années, il y a peu de place pour les véhicules à essence publics ou personnels. Les trains électriques et les métros resteront dans les parages - même s’étendront, dans certains cas - et il est tout à fait possible que le système de taxi passe simplement aux véhicules électriques.

Pour ma part, j'espère voir des véhicules électriques souterrains dans chaque ville.

5. Arbustes

Les villes vont devenir plus vertes. Au sens propre. La verdure - en particulier les arbres - est utilisée dans de nombreuses villes comme moyen de neutraliser les émissions de carbone. Les parcs publics ont le double objectif de réduire les niveaux de carbone atmosphérique et d'être esthétiquement agréables.
Les emplacements de certaines villes ne peuvent cependant pas supporter la verdure classique. Entretenir des plantes à fleurs vertes nécessite une énorme quantité d'eau, ce qui manque souvent aux villes du désert.

Il y a eu une poussée récente dans plusieurs de ces villes - en particulier à Los Angeles - pour mettre davantage l'accent sur les plantes cultivées localement. Les cactus, en particulier, ont commencé à apparaître - à la fois à l'intérieur et dans les jardins - et sont faussement excellents pour absorber le dioxyde de carbone pendant la journée et libérer de l'oxygène la nuit.

La ville du futur

Au cours des deux prochaines années, attendez-vous à voir beaucoup plus de trafic dans les airs et beaucoup moins dans les rues. L'accent mis sur l'énergie éolienne et solaire - en particulier si les villes texanes conservatrices montrent la voie - peut entraîner une plus grande abondance de parcs éoliens et solaires dans la grande région métropolitaine. Tout aussi probable, l'approvisionnement en énergie dans des zones rurales à des centaines de kilomètres pourrait signifier exactement le contraire.

Surtout, attendez-vous au vert. Les parcs urbains commenceront à s'étendre, ainsi que les zones boisées autour des villes. La réduction du carbone et l'énergie durable sont la voie de l'avenir. La question n'est pas de savoir si la révolution énergétique aura lieu, mais quand.


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