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Les dents fossiles qui pourraient `` réécrire l'histoire '' établissent une théorie impensable


Des scientifiques allemands ont découvert d'anciens fossiles de dents vieux de 9,7 millions d'années, un nombre qui ne correspond pas à la chronologie de l'existence humaine.

La partie la plus étrange de ce mystère dentaire est le fait que l'un de ces fossiles dentaires est similaire à celui trouvé chez notre ancêtre le plus primitif, l'hominin. Le problème est que les dents d'hominidés beaucoup plus jeunes n'ont jamais été trouvées qu'en Afrique alors que cette dernière découverte provient d'Europe. Les dents ont été localisées en 2016 près de la ville allemande d'Epplesheim dans ce qui était autrefois un lit du Rhin.

Ce n'est que récemment que les chercheurs ont décidé de publier les résultats dans une pré-impression, après un an de confusion concernant le développement.

«Ce n'est pas seulement la première fois que quelque chose de ce genre est découvert ici depuis plus de 80 ans, mais c'est quelque chose de complètement nouveau, quelque chose auparavant inconnu de la science», a déclaré le paléontologue Herbert Lutz du Musée d'histoire naturelle de Mayence en Allemagne à ResearchGate.

La région d'Eppelsheim est synonyme de découvertes de fossiles, l'une des dents; une première molaire supérieure droite est similaire à d'autres fossiles trouvés dans la région. Cependant, l'autre dent, une canine supérieure gauche, a un contour et une forme comparables aux dents d'un Australopithecus afarensis, une espèce d'hominidés célèbre associée à l'ancien squelette appelé Lucy, dont la découverte a été responsable de la réécriture de l'histoire de l'humanité. Sa découverte a comblé une lacune importante dans le développement de l'humanité.

C'est pourquoi cette découverte récente est si surprenante, Lucy a été estimée à 3,2 millions d'années, beaucoup plus jeune que les fossiles de dents d'Epplesheim. De plus, nos premiers ancêtres n’ont commencé leur migration hors d’Afrique vers l’Europe et l’Asie que depuis environ 100 000 ans.

Alors est-ce que quelqu'un vient de laisser tomber des dents anciennes en Allemagne? Lutz et son équipe pensent que cette espèce particulière pourrait être liée à des hominidés plus jeunes trouvés en Afrique.

«Il y a aussi le phénomène de convergence lorsque la pression évolutive provoque le développement de la même caractéristique à plusieurs endroits. Maintenant, la question est de savoir si c’est possible. Il y a quelques milliers de kilomètres entre les espèces en Afrique de l'Est et ici en Europe centrale, et des millions d'années. Est-il possible que cette caractéristique étrangement similaire se soit développée deux fois, complètement indépendamment l'une de l'autre? Nous voilà donc perplexes », a-t-il déclaré à ResearchGate.

Les enquêtes sur les fouilles sont toujours en cours, et malgré les aspects extraordinaires de cette histoire, beaucoup doutent de sa nature altérant l'histoire.

"Je pense que c'est beaucoup de bruit pour rien", a déclaré le paléoanthropologue Bence Viola de l'Université de Toronto au Canada au National Geographic. «La deuxième dent (la molaire), qui, disent-ils, vient clairement du même individu, n'est absolument pas un hominidé, [et] je dirais également pas un hominoïde.

Il est possible que les dents appartenaient à un groupe éloigné appelé pliopithécoïdes, ce que Lutz et ses collègues reconnaissent dans leur article. Rien ne peut être confirmé tant que les dents ne sont pas soumises à une série de tests qui pourraient révéler, l'âge, les préférences alimentaires et s'il y a, en fait, une raison de célébrer une autre pièce ajoutée au puzzle de notre existence.


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