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La Chine cultive du riz à l'eau salée avec un rendement qui pourrait nourrir plus de 200 millions de personnes


Des scientifiques chinois ont réussi à cultiver une souche particulière de riz tolérant à l'eau salée, produisant un rendement qui a dépassé leurs attentes par trois.

Le plan prévoyait la plantation de plus de 200 sortes de riz au Centre de recherche et de développement sur le riz tolérant aux sels salins et alcalins à Qingdao. La mer Jaune voisine a fourni l'eau riche en sel qui a d'abord été pompée, puis diluée et détournée vers les vastes rizières.

Les prévisions de production étaient modestes de 4,5 tonnes par hectare de rendement; cependant, un rendement étonnant de 6,5 à 9,3 par hectare a été obtenu dans 4 variétés. Le chercheur principal Yuan Longping, affectueusement surnommé le «père du riz hybride» du pays, a rendu compte des résultats avec optimisme. Les entreprises locales considèrent ces résultats comme le feu vert pour accélérer la récolte et l'importation du grain.

L'équipe de recherche avait formé un partenariat avec la technologie biologique locale Yuan Ce, qui a abouti à la vente du riz sous le nom de «Yuan Mi», un nom approprié pour les scientifiques à l'origine de sa culture. Le prix, cependant, est une question épineuse. Le coût moyen par kilogramme est de 50 yuans (7,50 dollars) - environ huit fois le coût moyen de 1 kg de riz sur le marché - et il est vendu en emballages allant de 1 à 10 kilos de sacs. Cela ne semble pas très dissuasif, puisque six tonnes ont été consommées par les clients depuis août.

Le riz d'eau de mer semble posséder une texture et une saveur uniques différentes, ce qui signifie qu'il sera un favori des consommateurs, à la fois sur les marchés nationaux et internationaux. Il pourrait également y avoir d'autres avantages, selon le professeur Huang Shiwen, chef de l'équipe de recherche sur la maladie du riz à l'Institut national chinois de recherche sur le riz basé à Hangzhou, Zhejiang.

Il est un fervent partisan de l'utilisation de la nanotechnologie pour lutter contre certains des agents pathogènes courants qui causent les maladies du riz (comme la brûlure de la gaine, le souffle et la brûlure bactérienne de la panicule du riz et la maladie de la pourriture de l'épillet du riz). Il dit à propos du riz d'eau de mer:

«Pour survivre dans un environnement difficile, ces espèces doivent posséder des gènes« purs et durs »qui peuvent leur permettre de mieux résister à l’attaque de certaines maladies ou insectes, en particulier ceux qui surviennent à la racine ou à la tige inférieure.»

Cette nouvelle fait partie d'un changement plus large des priorités de l'industrie du riz et des méthodes de culture en Chine. Cette année, par exemple, le pays a accepté d'autoriser les importations de riz en provenance des États-Unis - sans aucun doute son principal concurrent sur le marché mondial - la première fois qu'un tel accord est conclu.

Bien que l'accord commercial produise des échanges commerciaux relativement modestes au début, l'impact symbolique est plus important. Pour donner une idée de l'ampleur de la consommation, la présidente d'USA Rice, Betsy Ward, a déclaré dans un communiqué que la Chine consomme l'équivalent de la totalité de la récolte de riz américaine tous les 13 jours:

«Nous avons attendu une décennie que le protocole soit signé et nos membres sont impatients de répondre à la demande des consommateurs chinois en riz américain sûr et de haute qualité.»


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