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Cet appareil à ultrasons abordable pour iPhone a aidé un médecin à détecter son propre cancer


Plus tôt cette année, le chirurgien vasculaire John Martin testait régulièrement un prototype et a découvert quelque chose qui changeait la vie. Martin travaillait avec un appareil à ultrasons de poche approuvé par la FDA et développé par Butterfly Network, une start-up basée à Guilford, Connecticut. Il a récemment rejoint l'entreprise en tant que directeur médical.

Le chirurgien avait ressenti une sensation inconfortable d'épaisseur dans sa gorge, alors il fit courir la sonde électrique de la taille d'un rasoir avec son cou. L'appareil se connecte à un smartphone sur lequel apparaissent des images en noir et gris, ressemblant à l'imagerie vue sur un échographe standard.

Martin a rapidement repéré une masse sombre de trois centimètres.

«J'étais suffisamment médecin pour savoir que j'avais des ennuis», a-t-il dit à Examen de la technologie MIT. Il s'avère que c'était un cancer épidermoïde. Les carcinomes épidermoïdes sont une forme mortelle de cancer; bien que traitable, il peut métastaser en une maladie terminale.

Le petit appareil utilisé par Martin pour détecter ce carcinome - le Butterfly iQ - est le premier appareil à ultrasons à semi-conducteurs sur le marché américain. La société a été fondée en 2011 par Jonathan Rothberg, un entrepreneur spécialisé dans l'adaptation de la technologie des semi-conducteurs à la biologie. Ses réalisations précédentes incluent l'invention d'une méthode de séquençage d'ADN sur une puce.

Butterfly a recueilli jusqu'à présent 100 millions de dollars pour financer le développement de ce produit et prévoit de le vendre pour 1 999 dollars. C'est un prix bien inférieur à celui de son concurrent, le scanner portable Philips appelé Lumify qui coûte 6000 $.

Habituellement, une échographie ou un sonogramme utilise des ondes sonores à haute fréquence pour créer une image de nos organes internes. Dans la plupart des cas, les ondes sonores sont générées à l'aide d'un cristal vibrant ou de «transducteurs ultrasonores capacitifs micro-usinés». Butterfly iQ utilise 9 000 petits tambours gravés sur une puce semi-conductrice, qui est produite dans une usine de fabrication de semi-conducteurs.

Cette technique est finalement un moyen moins coûteux de fabriquer le produit et le rend plus polyvalent.

"Maintenant, nous pensons que c'est un achat individuel", a déclaré Martin. "Cela vous donne la possibilité de tout faire au chevet du lit: vous pouvez le sortir de votre poche et scanner tout le corps."

La manipulation d'un appareil à ultrasons était généralement reléguée aux techniciens ou aux professionnels de la santé, avec Butterfly iQ qui pourrait changer. La pratique de la numérisation des patients est devenue plus courante dans les salles d'urgence et fait souvent partie d'un examen de routine, au lieu de coller un patient dans un appareil à rayons X pour vérifier les organes internes. L’introduction d’un appareil personnel accessible comme Butterfly pourrait mettre un rayon dans les revenus d’un hôpital.

Malgré ce recul, Martin et l'équipe Butterfly voient un avenir pour cet appareil dans diverses applications, comme dans les ambulances, dans les zones reculées ou à domicile. Les parents pourraient diagnostiquer une fracture chez leur enfant avant de se rendre à l'hôpital.

"Dans le 20e siècle, vous aviez une machine, un opérateur, et le patient est venu à la machine dans une suite », explique David Bahner, un médecin d'urgence qui a pu essayer l'iQ à Forbes. «Au 21e siècle, vous avez une machine, plusieurs opérateurs, et la machine va au chevet du patient. Donc, si cela allait encore plus loin. Un seul appareil, avec une seule personne, et vous pouvez l'emporter partout où vous allez. C'est assez excitant. "

Via: Revue technologique du MIT, Forbes.


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