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Les astronomes découvrent une étoile semblable au soleil qui a englouti 15 planètes de masse terrestre


Une équipe d'astronomes de l'Université de Princeton a découvert des preuves d'une étoile dévorant la planète. Nommé Kronos, il a lentement tracé son chemin de destruction gastronomique à travers l'univers, absorbant 15 objets planétaires au cours de sa durée de vie de 4 milliards d'années.

Le nom astronomique fait référence au héros mythologique Titan, qui a dévoré ses propres enfants, Poséidon, Heides et ses trois filles. Les noms des deux premiers, bien sûr, sont des références à Neptune et Pluton, respectivement. Tout cela pour dire que le nom de Kronos semble bien mérité.

Commençons par les faits. Les «étoiles de type solaire» - Kronos et Krios - forment une paire binaire et reçoivent les désignations de HD 240430 et HD 240429. Pour mettre tout cela en perspective, elles sont à environ 350 années-lumière. Plus l'équipe s'est penchée sur eux, plus des questions importantes ont émergé et des découvertes ont eu lieu.

Les résultats sont apparus le mois dernier sous forme de brouillon papier, intitulé «KRONOS & KRIOS: PREUVES POUR L'ACCRÉTION D'UN SYSTÈME PLANÉTAIRE MASSIF ET ROCKY DANS UNE PAIRE D'ÉTOILES DE TYPE SOLAIRE. Au début de la recherche, l’équipe, dirigée par l’auteur de l’étude Semyeong Oh, s’intéressait simplement à la compilation de données sur la formation et le mouvement de la paire d’étoiles qui avaient été collectées à partir de Gaia, le vaisseau spatial de l’Agence spatiale européenne. Ils ont été encouragés par un collègue à pousser plus loin leurs recherches et à étudier les compositions chimiques.

À ce stade, la double tâche des chercheurs est devenue non seulement d'expliquer la composition de la paire, mais aussi d'essayer de rendre compte du comportement différent entre les deux étoiles. Le point le plus convaincant pour les astronomes était que Krios, la moitié la moins connue de la paire binaire, n'avait pas présenté le même comportement d'engloutissement de planète que Kronos.

Ils ont découvert que les deux avaient les mêmes niveaux d'éléments volatils, mais que Kronos a un nombre significativement plus élevé de minéraux formant des roches - aluminium, silicium, magnésium et fer, parmi eux.

Oh explique comment une analyse minutieuse de l'abondance chimique en relation avec la température de condensation - la température à laquelle les volatils deviennent des solides - a poussé la recherche dans une direction complètement différente:

«Tous les éléments qui constitueraient une planète rocheuse sont exactement les éléments qui sont améliorés sur Kronos, et les éléments volatils ne sont pas améliorés», a déclaré Oh, ajoutant, «ce qui fournit un argument fort pour un scénario d'engloutissement de la planète, à la place d'autre chose. Oh et son équipe ont conclu, par conséquent, que les planètes dévorées avaient servi de sorte de «complément alimentaire» riche en métaux pour Krios.

L'équipe n'a pas tardé à proposer une théorie derrière l'engloutissement planétaire qui s'était produit. Ils proposent que Kronos et Krios à un moment donné soient entrés en contact étroit avec une autre étoile, ce qui a perturbé l'alignement des planètes extérieures du système solaire interne. Ceci, à son tour, a modifié leur orbite et les a envoyés sur la trajectoire qui a conduit à leur disparition tragique. Le fait que les deux étoiles ne tournent en orbite que tous les 10000 ans environ pourrait expliquer pourquoi Krios n'a pas connu un destin similaire aux autres planètes.

Les chercheurs espèrent que leurs travaux dans ce domaine aideront à faire la lumière sur le fonctionnement interne d'autres systèmes solaires de la galaxie. Lorsque nous considérons cette réalité fascinante, nous sommes relativement chanceux. Le Soleil a peut-être ses défauts, mais la planète Terre, ainsi que les autres planètes de notre cou des bois, a été épargnée par un destin cruel.


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