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L'homme qui a conçu le symbole emblématique des retombées nucléaires meurt à 95 ans


Pendant la guerre froide aux États-Unis, une conception incarnait les sombres possibilités si la guerre froide se réchauffait. Le design jaune et noir signifiant un abri anti-retombées nucléaire reste l'un des designs les plus emblématiques jamais créés, et tout cela grâce à Robert Blakeley.

Blakeley est décédé le 25 octobre dans sa communauté de personnes âgées à Jacksonville, en Floride. Il avait 95 ans. Selon sa fille Dot Carver, Blakeley est décédé des suites d'une infection bactérienne.

Son histoire et sa carrière étaient très liées à l'image, mais il n'avait pas prévu que ce soit le cas. Blakeley a servi en tant que responsable de la logistique au sein du Corps des ingénieurs de l'armée. Il a été surpris lorsqu'il a été sollicité pour créer un panneau d'abri que des millions de personnes pourraient potentiellement utiliser dans des situations remplies de dangers.

Les abris nucléaires ont été créés pendant les premières années du président John F. Kennedy en 1961. Kennedy voulait améliorer la sûreté nucléaire au-delà de dire aux gens de «se cacher et de se cacher» derrière des bureaux en bois.

«Tout ce que nous avons développé», a déclaré Blakeley à l'écrivain Bill Geerhart pour un article de 2011 sur le blog de la guerre froide Conelrad Adjacent, «il devrait être utilisable au centre-ville de New York, à Manhattan, lorsque toutes les lumières sont éteintes et que les gens sont dans la rue. et je ne sais pas où aller. "

Cette hypothèse semblait incroyablement plausible à Blakeley, comme c'était le cas pour la plupart des Américains à l'époque. Il y avait eu une «impasse» entre les États-Unis et l'Union soviétique. Le magazine Life a même publié un article de couverture expliquant ce qu'il faut faire en cas de guerre nucléaire. (L'histoire a suggéré que plus de 90% de la population pourrait être sauvée si elle utilisait les abris anti-bombes appropriés.)

C'est dans ces circonstances que Blakeley ferait son signe emblématique. Blakeley a servi dans les Marines pendant la Seconde Guerre mondiale et la guerre de Corée. Il n’était pas étranger aux conflits mondiaux extrêmement stressants et volatils. Cependant, il y avait un problème majeur - il ne connaissait rien au graphisme.

Il en savait assez sur les chemins de fer pour imaginer des modèles qu'il avait vus tout au long de son passé. Il a également demandé l'aide de la société de design Blair Inc.. Le travail de Blair a aidé Blakeley à concentrer ses efforts sur une conception facilement reproductible qui pourrait facilement diriger les gens vers un abri.

En fin de compte, le premier projet majeur qu'il a soumis au gouvernement américain est celui qui est resté. Il est non seulement devenu populaire auprès du grand public; c'est l'un des rares modèles qui s'est cimenté dans la culture populaire américaine. Plus particulièrement, il a été utilisé sur la pochette de l'album "Bringing it All Back Home" de Bob Dylan.

Quand ses enfants étaient jeunes, il a dit à Conelrad Adjacent, «nous descendions la rue et l'un des enfants disait: 'Hé, papa, il y a un de tes signes.' Mais tu sais, à part ça, c'est juste comme beaucoup d'autres choses qui arrivent dans la vie. Ce n’est qu’une de ces choses routinières. Je ne sais pas si j’ai déjà eu l’occasion de dire à qui que ce soit que j’y étais impliqué parce que je ne pense pas que cela ait jamais été au premier rang de mes priorités. »

Et oui, Blakeley avait l'intention de mettre un jour dans son propre abri anti-retombées dans la cour, selon sa fille. Cependant, il a finalement décidé de laisser ses pommiers continuer à y pousser.


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