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Porto Rico annule son accord avec Whitefish Energy, le FBI enquête sur une éventuelle collusion


Les dégâts causés par l'ouragan Maria ont entraîné une perte de puissance de toute l'île de Porto Rico. Puissance de la région occidentale / Flickr

Au cours du week-end, les responsables portoricains ont annulé un contrat d'électricité avec Whitefish Energy. Le contrat, d'une valeur de 300 millions de dollars, a été entouré de controverses. Ces questions sans réponse ont conduit Porto Rico à chercher ailleurs.

"En raison des informations qui ont été révélées et de la nécessité de protéger l'intérêt public, en tant que gouverneur, je demande à l'autorité du pouvoir d'annuler immédiatement le contrat Whitefish", a déclaré le gouverneur du territoire, Ricardo Rosselló.

Actuellement, 80 pourcentdu continent manque toujours d'électricité.

Comme le Washington Posta rapporté, Whitefish Energy n'avait que deux employés à son nom lorsque l'ouragan Maria a frappé il y a 39 jours. Le fait qu'une petite entreprise du Montana remporte un contrat pour réparer l'île à plus de 3100 miles de distance a également attiré l'attention des responsables du gouvernement américain. L'Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA) s'est également demandé si 300 millions de dollars pour les travaux auraient été raisonnables.

Whitefish a exprimé sa déception dans un communiqué. L'entreprise a expliqué qu'elle avait été choisie en raison de la facilité d'évolutivité de sa structure. Ils ont noté que le refus du contrat signifiait seulement que les citoyens de Porto Rico resteraient sans électricité encore plus longtemps.

"La décision initiale de PREPA de faire venir Whitefish Energy à Porto Rico n'a fait qu'accélérer les réparations, et sans cette action, les équipages se rendraient tout juste sur l'île pour commencer le processus de reconstruction du système et de restauration de l'alimentation. », A déclaré la déclaration de Whitefish.

Whitefish a ajouté 350 travailleurs, 2500 tonnes d'équipement et cinq hélicoptères pour le seul projet, le Washington Post signalé.

Liens douteux

Plusieurs représentants du gouvernement ont rapidement noté que Whitefish avait des liens avec les principaux dirigeants. L'entreprise est originaire de la même ville que le secrétaire à l'Intérieur Ryan Zinke. Le PDG de Whitefish Andrew Techmanski connaît également le secrétaire. Un autre point de connexion est qu'une société d'investissement ayant une participation majeure dans l'entreprise était également un donateur massif de la campagne du président Donald Trump.

Dans une interview avec NBC, Techmanski a déclaré que les connexions ne sont pas la raison pour laquelle il a pris le contrat. Il dit également maintenant que l'entreprise comptait entre 20 et 40 employés travaillant sous contrat dans tout l'Ouest américain.

"Nous sommes ici en train de faire du travail", a déclaré Techmanski. "Nous sommes sous contrat et nous sommes venus de bonne foi, et je pense que nous avons un impact."

Cependant, les taux des contrats étaient nettement plus élevés que ce que les responsables de la FEMA attendaient. Comme NBC l'a signalé, les coûts de main-d'œuvre étaient de 240 $ l'heure pour un contremaître général et de 227 $ pour un monteur de lignes. Le contrat prévoyait également près de 80 $ par jour pour les repas. Plus de 330 $ par jour ont été inclus pour les hôtels et l'hébergement.

"Certains des coûts qu'ils nous ont montrés, nous avons senti que nous devions regarder plus attentivement", a déclaré Mike Byrne. Byrne est le coordinateur en chef de la FEMA pour les efforts de secours de Porto Rico. «Nous allons leur donner une chance d'expliquer pourquoi ils sont plus élevés que ce que nous aurions pensé voir et si c'est légitime, alors nous l'accepterons. va finir par leur dire ce que nous serons prêts à payer. "

Cette histoire en cours aura certainement plus à venir dans les prochains jours. Pour l'instant, il semble que ces groupes philanthropiques et entreprises technologiques comme Tesla et son projet Powerwall continueront d'aider l'île de Porto Rico à se remettre sur pied.


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