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Cette technologie d'écran tactile flexible pourrait-elle sauver votre prochain iPhone de l'éclatement?


C'est un moment écœurant lorsque votre smartphone tombe de votre main et atterrit avec ce bruit sourd craquant distinct du verre. Mais les scientifiques britanniques ont inventé un écran tactile bon marché et flexible qui pourrait signifier l'arrivée d'un smartphone beaucoup plus résistant.

Le nouveau matériau est créé à partir d'une combinaison de nanofils d'argent et de graphène, il fonctionne aussi bien qu'un écran tactile ordinaire mais peut être fabriqué à un prix beaucoup plus bas. Mieux encore, le nouveau matériau est extrêmement flexible, de sorte qu’il n’a pas besoin d’une couche protectrice de verre sur le dessus.

Les écrans de smartphone traditionnels sont fabriqués à partir d'oxyde d'étain d'indium et recouverts de verre. Cela les rend à la fois coûteux - l'oxyde d'indium et d'étain est difficile à extraire - mais aussi cassant. Tout petit impact sur un smartphone peut provoquer des fissures ou des éclats de l'écran. Le graphène est une forme de carbone constituée d'une seule couche d'atomes. Depuis son invention en 2004, il a été utilisé dans une gamme de nouveaux matériaux et applications révolutionnaires.

Chercheur principal du projet à la School of Maths and Physical Science de l'Université du Sussex, le Dr Matthew Large explique le nouveau matériel plus en détail: «La raison pour laquelle l'écran de votre téléphone est si facile à casser est que le capteur tactile est à base d'oxyde d'indium et d'étain (ITO). Ce matériau est très cassant, il doit donc être déposé sur une surface solide et dure comme le verre. C'est la couche de verre qui se fissure si vous laissez tomber votre téléphone sur une surface dure ou si vous vous asseyez dessus par accident. Notre dernier développement supprime le besoin de surface en verre dur car les films hybrides nanofils d'argent-graphène que nous produisons sont très flexibles. Nous aurions toujours besoin d'une surface protectrice, mais cela pourrait être quelque chose de beaucoup plus flexible que le verre. Par conséquent, l'écran de votre téléphone intelligent serait beaucoup, beaucoup moins susceptible de se fissurer lorsque vous le faites tomber accidentellement. »

Alors que l'argent est un métal précieux et coûteux, la quantité nécessaire pour créer le nouveau matériau est très faible. Le graphène est un matériau peu coûteux et abondant, de sorte que le coût global est bien inférieur à celui des écrans traditionnels en oxyde d'indium et en verre. Les scientifiques sont convaincus que leurs expériences pourront être reproduites à grande échelle de production. «Il serait relativement simple de combiner des nanofils d'argent et du graphène de cette manière à grande échelle à l'aide de machines de pulvérisation et de rouleaux à motifs. Cela signifie que les écrans cassants des téléphones portables pourraient bientôt appartenir au passé », a déclaré le professeur Alan Dalton de l'école de mathématiques et de sciences physiques du Sussex.

La recherche a été publiée dans la revue Langmuir de l'American Chemical Society. Le développement des écrans tactiles flexibles pourrait avoir une large application dans les dispositifs portables et faire partie intégrante des nouveaux équipements de robotique et d'intervention d'urgence. Ce matériel rejoint les rangs d'autres nouveaux matériaux liés aux écrans tactiles hyper flexibles qui sont en cours de développement au Canada.


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