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Junkers JU-390: le bombardier allemand qui a presque amené le Blitz à New York


Le Junkers JU-390 aurait pu amener les horreurs du Blitz de Londres à New York. Malgré plusieurs prototypes construits et testés, ils n'ont jamais été utilisés avec colère.

Le programme serait finalement un échec mais l'idée d'un "New York Bomber" transatlantique était très intéressante. Si elle avait réussi, elle aurait bien pu renverser le cours de la guerre. Tant d'un point de vue tactique que psychologique. L'Allemagne les aurait-elle utilisées pour amener le blitz en Amérique? Auraient-ils commencé une campagne de terreur sur les villes des États-Unis? Auraient-ils pu livrer des armes nucléaires?

Nous ne saurons jamais.

L'avion

Le Junkers JU-390 était destiné à être un bombardier lourd à longue portée conçu pour frapper des cibles lointaines comme la côte est de l'Amérique pendant la Seconde Guerre mondiale. L'idée était de porter les horreurs des bombardements massifs aux civils américains. Elle était, en fait, un développement ultérieur de son prédécesseur le JU-290.

Ces deux avions étaient des avions multimoteurs conçus pour transporter de grandes quantités de munitions à porter sur les ennemis du Troisième Reich. Le Junker JU-390 aurait également été utilisé dans d'autres rôles logistiques pour l'effort de guerre allemand. Celles-ci comprenaient bien sûr le bombardement stratégique, mais aussi les tâches de patrouille et de reconnaissance ainsi que le transport à longue distance des hommes, du matériel et des fournitures.

Seuls deux prototypes furent achevés, le V1 et le V2 et fut rapidement surnommé le "New York Bomber".

Le développement de cet avion puissant a fait du concept de bombardement transatlantique une possibilité théorique distincte. Heureusement pour les États-Unis, cela devait finalement devenir une autre proposition ratée dans la série de projets allemands «Amerika Bomber».

Bon endroit, mauvais moment?

Au moment du développement du Junker JU-390, la philosophie du haut commandement allemand était de se concentrer sur les bombardiers moyens et les hybrides chasseurs-bombardiers. En partie à cause de cela, le plein potentiel de l'avion n'a jamais été vraiment apprécié.

Le JU-390 n'était, en fait, qu'une légère `` mise à niveau '' de la cellule JU-290 avec de plus grandes ailes (Envergure 50 m) et quelques moteurs supplémentaires. Cela pourrait également avoir contribué à l'échec du projet. Par rapport à son prédécesseur, le JU-390 avait également un fuselage allongé de 112 pieds (34 m) pour aider avec ses capacités à longue portée.

Les capacités défensives de l'avion ont également été renforcées. Chaque JU-390 serait équipé d'une paire de 13 mm mitrailleuses dans la télécabine ventrale ainsi que 2 13 mm mitrailleuses sur sa poutre ou sa taille, positions des armes à feu.

Le Junkers JU-390 aurait également été équipé d'une paire de Canons de 20 mm dans une tourelle dorsale et un seul canon sur la queue. Tout ce matériel devait être occupé par un équipage de dix personnes. Ceux-ci étaient répartis entre l'équipage de conduite et les artilleurs dévoués.

Aucun enregistrement n'existe sur la charge utile prévue de la bombe.

Alimenter le bombardier de New York

Chaque JU-390 de production complète aurait probablement eu un complément de moteurs similaire au prototype JU-390-V1. Le V1 était propulsé par 6 moteurs à pistons radiaux BMW 801D. Chaque moteur pourrait produire environ 1 700 CV (1268 KW).

Les prototypes avaient une vitesse maximale de 314 mph (505 km / h) et fournir une plage opérationnelle d'environ 9700 km. L'avion avait également un plafond de service d'environ 19,685 pieds (6000 mètres). En conséquence, les prototypes avaient un poids à vide de 87,083 livres (39,500 kilogrammes) et une masse maximale au décollage de 166,449 lb (75,500 kg). Bien que chaque prototype ait pu varier légèrement dans les spécifications.

Le premier vol enregistré du Junkers JU-390 V1 eut lieu le 20 octobre 1943. Ce vol d'essai était plutôt prometteur pour l'avenir du projet. Sa sœur, la V2, a également été testée en vol le même mois. On pense que les essais des deux avions se sont poursuivis en 1944 lorsque le projet a été officiellement annulé.

Le destin des Junkers JU-390

Au départ, une commande de 26 de ces puissants bombardiers a été soumise mais l'annulation du projet ne permettrait jamais d'utiliser cet avion au combat. En juin 1944, les ressources devenaient très sollicitées pour la Wehrmacht, ce qui signifie que toutes les ressources non essentielles devaient être concentrées sur des projets plus urgents.

L'Empire du Japon a également été autorisé à prendre en charge la production locale du JU-390 en 1944. Cependant, aucun n'était achevé à la fin de la guerre en 1945.

À ce stade de la guerre, l'Allemagne était sur une base défensive. Le besoin d'un bombardier offensif à longue portée était loin d'être une priorité. En 1945, le Junkers-390 a été officiellement rayé des listes de la Luftwaffe. Le prototype V1 a été détruit au sol alors que les forces alliées se rapprochaient de l'installation de développement.

Le V2 a ensuite été capturé par les Alliés mais ses hélices avaient été retirées pour le désactiver.

Le JU-390 a-t-il traversé l'Atlantique?

La partie la plus intéressante du JU-390 est qu'il a peut-être été testé en vol à travers l'Atlantique.

La `` légende '' raconte que l'un des prototypes, probablement le V2, est entré en toute sécurité dans l'espace aérien américain et est rentré chez lui sans être détecté.

Le vol est censé avoir eu lieu entre Mont-de-Marsan à un point autour 20 km de New York, et retour. Ceci, cependant, est vivement débattu. Cependant, certaines preuves alléchantes indiquent une observation potentielle en 1944.

Les deux prototypes étaient probablement capables de faire l'aller-retour, mais le faire sans être détecté est probablement très douteux. De plus, la portée enregistrée de ces avions n'est pas assez éloignée pour faire un aller-retour. De Mont-de-Marsan à New York, c'est environ Environ 5865 km, bien plus de la moitié de la distance de sa portée maximale.

Le dernier mot

Malgré la construction et les tests de deux prototypes, le projet prendrait fin lors des dernières étapes de la Seconde Guerre mondiale. Si le potentiel de l'avion avait été réalisé plus tôt par le haut commandement, les marées de guerre auraient pu se dérouler très différemment. Pourriez-vous imaginer des essaims de Junkers JU-390 assaillant et aplatissant des villes côtières américaines comme le blitz de Londres? Et si l'Allemagne avait également achevé son projet de fission nucléaire? Il vaut probablement mieux ne pas le faire.


Voir la vidéo: Luftwaffe - Junkers Ju 88 Bomber (Mai 2021).