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Mort d'en haut: 5 armes aériennes antiques de guerre


Les armes aériennes anciennes se présentaient sous des formes intéressantes. Des parachutes aux bombes cerf-volant, l'ingéniosité de l'homme pour fabriquer des armes de guerre semble ne connaître aucune limite.

Les 5 suivants vont des temps anciens à l'Europe de la Renaissance. Certains, longtemps considérés comme des mythes, auraient pu être réalisables. Les éléments suivants sont loin d'être exhaustifs et sans ordre particulier.

1. Parachute Renaissance

Les premières armes aériennes anciennes de notre liste n'auraient pas l'air trop déplacées aujourd'hui. En fait, le parachute n'est pas une invention moderne, semble-t-il. Divers efforts ont été faits à travers l'histoire, mais il y a un exemple notable de la Venise du 17ème siècle.

En 1617, le premier saut en parachute réussi au monde a été achevé à partir d'un bâtiment de quatre étages à Venise. L'homme derrière la légende était un inventeur croate, Fausto Veranzio. Veranzio s'est apparemment inspiré des concepts de Léonard de Vinci un siècle plus tôt, a en fait décidé de l'améliorer, d'en construire et d'en tester un.

Fausto a étudié l'ingénierie et les mathématiques et a servi la cour du roi Rudolph II de Prague. Il s'est également lié d'amitié avec deux éminents scientifiques de l'époque, Tycho Brahe et Johannes Kepler.

Son design Homo Volans (Flying Man) incorporait un cadre en bois léger avec du tissu tendu dessus. Le parachute a été testé avec succès à son époque mais a également été recréé récemment pour tester sa viabilité.

Ancient Discoveries avec l'aide d'un parachutiste de premier plan, Ray Armstrong, allait tester la réplique. Pour des raisons de sécurité, il a été largué d'un ballon à air chaud. Le test a été très réussi et a été noté comme étant plus fluide que certains parachutes modernes.

Avec le parachute trié, tout ce dont Venise avait besoin au 17ème siècle était un vol motorisé pour avoir ses propres parachutistes.

2. Crow Rocket

Les Chinois semblent avoir inventé le premier «missile de croisière» au monde. Cette ancienne arme aérienne aurait certainement semé la terreur sur le champ de bataille médiéval.

Grâce à l'invention de la poudre à canon, les Chinois ont pu produire de nombreux appareils, dont le «Magic (ou Divine) Flying Crow». Il s'agissait en fait d'une charge explosive en forme d'oiseau propulsée par plusieurs petites roquettes.

L'appareil a été décrit pour la première fois dans un ancien texte chinois du 14ème siècle, Le manuel d'artillerie Firedrake. Les descriptions indiquent qu'il s'agissait d'un oiseau modèle, complet avec des ailes et une queue, qui pouvait transporter une charge explosive pour dévaster les troupes et les navires ennemis.

Les anciens ingénieurs chinois ont propulsé la fusée en utilisant de la poudre à canon à combustible solide. Un concept bien en avance sur son temps. La charge de poudre à canon lâche serait plus tard allumée lorsque la fusée atteignait sa cible.

3. Cerf-volant bombardier

Les anciennes armées de siège rêvent depuis longtemps d'attaquer des villes bien défendues depuis le ciel. Un exemple potentiel d'armes aériennes anciennes est venu de l'Angleterre médiévale.

Dans un livre vieux de 700 ans, De Nobilitatibus, il se cache une vieille conception d'utilisation d'un cerf-volant comme moteur de guerre. Le livre était un cadeau de couronnement au jeune roi Édouard III en 1327. Il s'agissait de la première représentation d'un cerf-volant utilisé pour la bataille en Europe encore découverte.

La bombe cerf-volant se compose d'un grand cerf-volant avec une queue en continu et ce qui semble être une bombe suspendue en dessous. Était-ce une bombe? S'il s'agissait d'une bombe, il est plus que probable que ce soit une forme de dispositif incendiaire. Mais un tel appareil aurait-il pu être pratique?

On pense que les cerfs-volants ont été utilisés pendant la guerre dans tout l'Extrême-Orient. Des substances comme le naphta étaient également couramment utilisées à cette époque au Moyen-Orient. On pense que la bombe cerf-volant aurait pu être une idée reportée des croisades à l'Angleterre médiévale. Au moins à l'auteur du livre.

Mike Loades a fait équipe avec Ancient Discoveries pour savoir si une telle arme était réalisable. Il semble que c'était possible. Cependant, son utilisation aurait été fortement dépendante de la météo.

4. Rayon de la mort d'Archimède

Archimède, le mathématicien, ingénieur, inventeur et astronome grec peut avoir développé un ancien rayon de la mort. On pensait que l'arme, parfois appelée le «rayon de la mort», avait été développée pour défendre Syracuse contre les attaques navales.

Selon l'auteur du IIe siècle Lucian et Anthemius of Tralles, l'arme était constituée de grands réflecteurs. Ils étaient peut-être en bronze ou en cuivre poli et façonnés de manière à pouvoir concentrer la lumière du soleil sur les navires en approche.

Après un assaut soutenu du rayon, les navires devraient, si tout se passe comme prévu, prendre feu.

Bien sûr, son existence est vivement débattue par les historiens. Certains tests du concept ont prouvé que l'arme aurait été possible. En 1973, les scientifiques grecs Ioannis Sakkas ont créé 70 boucliers en métal poli.

Il y avait un modèle en contreplaqué d'un navire de guerre romain certains 50 mètres un moyen. Une fois les miroirs correctement alignés, le modèle de vaisseau a pris feu. Bien sûr, il ne s'agit que d'une preuve de concept, nous ne saurons peut-être jamais si cette arme a été réellement utilisée.

Mythbusters a également tenté de le recréer, mais avec des résultats plutôt décevants.

5. Flèches hurlantes

Notre dernier exemple d'armes aériennes anciennes est celui utilisé pour tenter de contrôler tout le champ de bataille. Les champs de bataille sont des endroits bruyants et déroutants pour le soldat ordinaire. Ce dont les commandants chinois du IIe siècle, comme Miedun, avaient besoin, c'était un moyen de fournir des signaux visuels et auditifs aux troupes.

Leur solution était ingénieuse. Pointes de flèches spécialisées hurlantes / sifflantes.

Ces pointes de flèches semblaient vraiment étranges. Ils sont trop gros pour voyager très loin et trop contondants pour être utilisés pour infliger des dégâts en série aux cibles. Les têtes étaient également plutôt bulbeuses et avaient des trous stratégiquement placés.

À quoi pouvaient-ils servir?

Il semble qu'ils ont été utilisés par les anciens commandants du champ de bataille chinois pour coordonner leurs forces. Miedun, en particulier, les a utilisés pour indiquer à ses forces où se déplacer ou attaquer ensuite.

Ils seraient également utilisés par les samouraïs ainsi que par les gangs chinois jusqu'à la fin de l'ère Warlord.

Alors voilà. Quelques armes aériennes anciennes intéressantes pour faire pleuvoir la mort sur l'ennemi. Certes, certains ne sont pas «anciens» en soi, mais ils n'en sont pas moins tous fascinants. Avez-vous des exemples que vous aimeriez partager? N'hésitez pas à commenter ci-après.


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