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L'avion spatial Dream Chaser vient de terminer avec succès un test en vol


Le vaisseau spatial appelé Dream Chaser a été à la hauteur de son nom cette semaine, après avoir franchi avec succès une étape importante de son développement. L'avion spatial a réussi un test d'approche et d'atterrissage difficile avec brio. Il a été largué d'un hélicoptère et est retourné sur une piste d'atterrissage à Edwards Air Force Base en Californie.

Sierra Nevada Corporation, la société derrière le vaisseau spatial, a déclaré dans un tweet après le test: «Le Dream Chaser a eu un vol et un atterrissage magnifiques!»

SNC est fière d'annoncer que le vaisseau spatial Dream Chaser® a eu un test en vol libre réussi aujourd'hui @EdwardsAFB, avec le soutien de @NASAArmstrong. Le Dream Chaser a eu un vol et un atterrissage magnifiques! pic.twitter.com/lAn0n7FPsg

- Sierra Nevada Corp (@SierraNevCorp) 12 novembre 2017

C'est un moment énorme pour le constructeur aérospatial puisque le dernier test en vol libre en 2013 a entraîné des dommages mineurs lorsqu'un problème de déploiement de son train d'atterrissage gauche a fait déraper l'avion hors de la piste.

Dream Chaser a également récemment obtenu un contrat de fret avec la NASA pour transporter de la nourriture, de l'eau et des recherches scientifiques vers et depuis la Station spatiale internationale (ISS). L’embarcation réutilisable est considérée comme parfaite pour cette tâche, car son retour en douceur assurera la préservation des précieux spécimens scientifiques à bord.

Cette réalisation intervient après que la Sierra Nevada ait perdu l’occasion d’emmener un équipage à l’ISS lors de la compétition d’équipage commercial de la NASA. Dream Chaser a affronté le Strainer de Boeing et le vaisseau spatial Dragon de SpaceX. Finalement, la NASA a réduit la liste à seulement deux fournisseurs, et Sierra Nevada Corp a perdu.

Cependant, la société a protesté au motif que leur offre était moins coûteuse que celle de Boeing. La NASA a réfuté, affirmant qu'elle ne pensait pas que Dream Chaser pourrait être prêt d'ici la date limite de 2017.

Maintenant, après la deuxième chance de la NASA, la société est en train de reconfigurer l'avion pour accueillir uniquement du fret, le véhicule, qui ressemble beaucoup à une petite navette spatiale, a effectué une série de tests de «transport captif» avant le récent test en vol libre réussi.

«L’essai en vol a permis de faire progresser le véhicule dans le cadre de l’accord Space Act du programme d’équipage commercial de la NASA, ainsi que de préparer le véhicule pour l’entretien dans le cadre du programme Commercial Resupply Services 2 de la NASA. Les tests valideront les propriétés aérodynamiques, le logiciel de vol et les performances du système de contrôle du Dream Chaser », a déclaré la NASA dans un communiqué.

Dream Chaser vise à livrer du fret à l'ISS à partir de 2019 et effectuera six missions de service de fret à destination et en provenance de la station spatiale jusqu'en 2024.

Le chasseur de rêves

Le vaisseau spatial à corps de levage de SNC est en développement depuis plus d’une décennie et est conçu pour acheminer jusqu’à 5 500 kg de cargaison pressurisée et non pressurisée à la station spatiale. C'est ce qu'on appelle un plan de corps de levage en raison de la portance créée par la carrosserie du véhicule par opposition aux ailes.

«La conception du corps de levage donne à Dream Chaser un rapport portance / traînée plus élevé et permet une plus grande capacité d'atterrissage sur toute la gamme, ce qui signifie que la zone d'atterrissage (ou les endroits où il peut atterrir) est considérablement augmentée», a déclaré la société.

Il se vante également de la capacité d’exécuter des services d’élimination orbitale et de renvoyer des marchandises sous pression à moins de 1,5 g jusqu’à ce qu’elles arrivent à un atterrissage en douceur sur la piste. L'avion flexible peut fournir une rotation rapide et être réutilisé pour de futurs vols.

Via: NASA, Ars Technica, Spaceflight Now.


Voir la vidéo: 60 Minutes in Space October 2019 Sierra Nevada Dream Chaser spacecraft (Mai 2021).